การผลักดันของพรรคเดโมแครตเพื่อขยาย Medicaid ขึ้นอยู่กับรัฐแดงที่รับเหยื่อ

ทุกๆสัปดาห์ Shellie Fry จะวางแผนอย่างรอบคอบในแต่ละมื้อที่เธอพ่อวัย 81 ปีและลูกชายวัย 30 ปีของเธอจะกิน เธอซื้ออาหารในปริมาณน้อยที่สุดที่คิดว่าพวกเขาสามารถจัดการได้เพราะเงินเริ่มตึงตัวตั้งแต่พ่อของเธอตกงานในการทำความสะอาดรถบัสเช่าเหมาลำในเดือนมีนาคมหลังจากเกิดโรคระบาด หากไม่มีประกันสุขภาพเธอจะจ่ายเงินเต็มกระเป๋าสำหรับค่ายาที่เธอต้องการสำหรับโรคไบโพลาร์อาการเสียดท้องและความดันโลหิตและเมื่อถึงเวลาที่ครอบครัวจ่ายค่าใช้จ่ายอื่น ๆ รวมทั้งเงินช่วยเหลือ Medicare และค่ายาของพ่อเธอก็มีเงินเหลือเพียงเล็กน้อย . “ ฉันเคยมีสองสามครั้งที่ฉันไม่รู้ว่าเราจะจ่ายค่าของชำอย่างไร” เธอกล่าว ถึงกระนั้นเธอก็รู้ว่าเธอไม่สามารถข้ามยาของเธอได้โดยคิดว่า“ ใครจะดูแลคนเหล่านี้เมื่อฉันจากไป”

เนื่องจากฟลอริดาไม่ได้ขยายโครงการ Medicaid ในปี 2014 เมื่อ พระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพง (ACA) ได้รับอนุญาตครั้งแรกระบุตัวเลือกผู้ใหญ่ Floridian ที่ไม่มีเด็กจะไม่มีสิทธิ์ไม่ว่าพวกเขาจะทำน้อยแค่ไหนก็ตาม ในขณะที่ลูกชายของ Fry เป็นออทิสติกและไม่สามารถปล่อยให้อยู่คนเดียวได้นานกว่าสองสามชั่วโมง Fry กล่าวอายุของเขาหมายความว่าเธอไม่มีคุณสมบัติที่จะได้รับความคุ้มครองด้านสาธารณสุข เมื่อเธอพิจารณาถึงการซื้อความครอบคลุมผ่านตลาด ACA เธอก็ไม่ได้มีคุณสมบัติเพียงพอที่จะได้รับความช่วยเหลือใด ๆ ที่นั่นและแผนก็แพงเกินไป

เรื่องราวของ Fry ในขณะที่รายละเอียดไม่เหมือนใครเป็นที่คุ้นเคยของชาวอเมริกันที่มีรายได้น้อยหลายล้านคนที่ยังคงไม่มีประกันโดยติดอยู่ในช่องว่างความคุ้มครองที่ทำให้ไม่มีตัวเลือกที่เหมาะสมสำหรับการประกันสุขภาพแม้ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่เมื่อการเข้าถึงการดูแลสุขภาพมีความสำคัญมากกว่าที่เคย . ขณะนี้พรรคเดโมแครตกำลังพยายามใช้แพ็คเกจบรรเทาทุกข์ COVID-19 มูลค่า 1.9 ล้านล้านดอลลาร์เพื่อแก้ไขปัญหาโดยการขยายการเข้าถึง Medicaid และเพิ่มเงินอุดหนุน ACA ทั่วประเทศ

สัปดาห์นี้คณะกรรมการพลังงานและการพาณิชย์ของสภาผู้แทนราษฎรได้นำเสนอบทบัญญัติซึ่งก้าวหน้าไปเมื่อวันศุกร์ที่จะเสนอให้รัฐที่ยังไม่ได้ขยายมาตรการจูงใจทางการเงินที่สำคัญของ Medicaid ให้ทำเช่นนั้น คณะกรรมการวิธีการและวิธีการทางบ้านยังได้อนุมัติกฎหมายในสัปดาห์นี้ซึ่งจะช่วยเพิ่มการอุดหนุนของ ACA ส่งผลให้มีแผนประกันราคาถูกกว่าสำหรับคนชั้นกลางจำนวนมากและผู้ที่ตกงานในช่วงการระบาด Biden Administration จะเปิดการลงทะเบียนในตลาด ACA อีกครั้งตั้งแต่วันที่ 15 กุมภาพันธ์หากพวกเขาผ่านสภาและวุฒิสภาความพยายามร่วมกันเหล่านี้สามารถช่วยให้ชาวอเมริกันจำนวนมากเข้าถึงความคุ้มครองด้านสุขภาพที่เหมาะสมได้มากขึ้น

แต่พวกเขายังไปได้ไกลเท่านั้น ในขณะที่เงินอุดหนุนของ ACA และระยะเวลาการลงทะเบียนพิเศษและสามารถดำเนินการได้โดยรัฐบาลกลางรัฐอนุรักษ์นิยมต้องเลือกที่จะรับเงินทุนของรัฐบาลกลางและขยาย Medicaid สำหรับชาวอเมริกันที่มีรายได้ต่ำที่สุดเพื่อรับความช่วยเหลือนี้ พรรครีพับลิกันควบคุมรัฐบาลในรัฐส่วนใหญ่ที่ไม่ได้ขยาย Medicaid และแม้แต่สามรัฐที่มีผู้ว่าการพรรคเดโมแครตก็ต้องต่อสู้กับสภานิติบัญญัติที่นำโดยพรรครีพับลิกัน

ความเป็นจริงทางการเมืองนี้ขัดแย้งกับแผนการอันทะเยอทะยานของประธานาธิบดีโจไบเดนในการขยายความครอบคลุมด้านการดูแลสุขภาพและด้วยความหวังสูงของพรรคเดโมแครตในการปฏิรูปที่มีความหมาย บนเส้นทางแคมเปญ Biden เสนอให้สร้างแผนประกันสุขภาพ “ทางเลือกสาธารณะ” ที่จะลงทะเบียนผู้คนโดยอัตโนมัติในช่องว่างความครอบคลุมของ Medicaid ตอนนี้เขาอยู่ในที่ทำงานโดยมีคนส่วนใหญ่เป็นเดโมแครตที่ผอมและมีลำดับความสำคัญเร่งด่วนมากมายโฮสต์ของขั้นตอนและอุปสรรคทางการเมืองทำให้แผนการใหญ่เหล่านั้นยากที่จะส่งมอบ

อุปสรรคที่ชัดเจนที่สุดคือพรรคเดโมแครตต้องการคะแนนเสียง 60 เสียงในวุฒิสภาเพื่อผ่านกฎหมายส่วนใหญ่ นั่นหมายความว่าพวกเขาจะต้องได้รับการสนับสนุนจากฝ่ายนิติบัญญัติของพรรครีพับลิกันสิบคนหรือใช้กระบวนการที่เรียกว่า การกระทบยอดงบประมาณซึ่งช่วยให้ฝ่ายนิติบัญญัติสามารถผ่านกฎหมายที่เกี่ยวข้องกับงบประมาณได้ด้วยเสียงข้างมาก ผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายสุขภาพกล่าวว่าการสร้างแผนทางเลือกสาธารณะใหม่ผ่านการสร้างความปรองดองนั้นเป็นเรื่องยากเพราะน่าจะเกี่ยวข้องกับมาตรการที่อยู่นอกเหนือขอบเขตที่เกี่ยวข้องกับงบประมาณของกระบวนการและผู้ร่างกฎหมายหลายคนกังวลว่าจะล้มเลิกชุดบรรเทาทุกข์ COVID-19 ที่มีความขัดแย้งมากขึ้น ปฏิรูปสุขภาพ การอภิปราย แนวทางปัจจุบันของ House ซึ่งเสนอสิ่งจูงใจทางการเงินของรัฐในการขยาย Medicaid เป็นความพยายามที่จะหลีกเลี่ยงข้อผิดพลาดทางกระบวนการและทางการเมืองเหล่านี้

ถึงกระนั้นความพยายามของประชาธิปไตยในการขยาย Medicaid ก็กลายเป็นเรื่องการเมืองอย่างมากในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เมื่อ ACA ผ่านไปครั้งแรกในปี 2010 สภาคองเกรสได้ออกแบบเพื่อให้ Medicaid ทำประกันสุขภาพให้กับผู้คนที่อยู่ในหรือใกล้ความยากจนและรัฐบาลจะครอบคลุมค่าใช้จ่ายส่วนใหญ่ แต่รัฐรีพับลิกันถูกฟ้องร้องในปี 2555 โดยอ้างว่ารัฐบาลกลางไม่สามารถบังคับให้พวกเขาขยายโครงการ Medicaid ได้และศาลฎีกาเห็นด้วย ตั้งแต่นั้นมารัฐส่วนใหญ่ได้ย้ายไปขยาย Medicaid และยอมรับเงินทุนของรัฐบาลกลาง แต่ 12 รัฐไม่ได้ทำ

เนื่องจาก ACA เขียนขึ้นด้วยความคาดหวังว่าผู้มีรายได้น้อยจะได้รับความคุ้มครองผ่าน Medicaid จึงไม่ได้ทำให้ประชากรกลุ่มนั้นมีสิทธิ์ได้รับเงินอุดหนุนจากตลาด ACA ผลลัพธ์ก็คือผู้ที่มีรายได้ต่ำกว่าระดับความยากจนของรัฐบาลกลาง – ประมาณ 12,880 ดอลลาร์สำหรับบุคคลหนึ่งคนและ 26,500 ดอลลาร์สำหรับครอบครัวสี่คนและผู้ที่อาศัยอยู่ในรัฐที่ไม่ได้ขยาย Medicaid จะติดอยู่ในกับดัก: พวกเขาไม่มีสิทธิ์ได้รับ Medicaid หรือเงินอุดหนุน เพื่อซื้อประกันสุขภาพในตลาด ACA สิ่งนี้ทำให้ประชาชนราว 2.2 ล้านคนตกอยู่ในความยากจนและไม่มีประกันตามการประมาณการของ มูลนิธิตระกูลไกเซอร์ (KFF)

“ คนเหล่านี้เปราะบางที่สุดในหมู่พวกเรา และเป็นเรื่องสำคัญอย่างยิ่งที่จะต้องคิดว่าจะจัดการกับความต้องการของพวกเขาอย่างไร” โจแอนอัลเคอร์ผู้อำนวยการบริหารศูนย์เด็กและครอบครัวแห่งมหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์กล่าว

สมาชิกสภาคองเกรสเดโมแครตหวังว่าจะแก้ไขปัญหานี้โดยให้รัฐอนุรักษ์นิยมที่ยังไม่ได้ขยายเงินจาก Medicaid ให้มากขึ้นหากพวกเขาตกลงที่จะทำเช่นนั้น ภายใต้ระบบที่มีอยู่รัฐบาลจะแบ่งปันค่าใช้จ่าย Medicaid กับรัฐและครอบคลุม 90% ของค่าใช้จ่ายสำหรับกลุ่มขยายของแต่ละรัฐ ข้อเสนอที่นำเสนอโดยคณะกรรมการพลังงานและการพาณิชย์ทำให้ใจกว้างมากขึ้น: เสนอว่าสำหรับรัฐใด ๆ ที่เพิ่งขยาย Medicaid รัฐบาลจะเพิ่มจำนวนเงินที่จ่ายสำหรับผู้ลงทะเบียน Medicaid ที่ไม่ได้ขยายตัวทั้งหมด 5 คะแนนเป็นเวลาสองปี นอกจากนี้ยังครอบคลุม 90% ของค่าใช้จ่ายสำหรับการขยายตัวและเหนือกว่า 6.2 เปอร์เซ็นต์จุดที่เกิดขึ้นในกองทุนจับคู่ Medicaid ของรัฐบาลกลางที่สภาคองเกรสจัดสรรเมื่อฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมาเพื่อตอบสนองต่อ COVID-19 เงินใหม่จะมีให้ใน 12 รัฐที่ไม่ได้ขยาย Medicaid และไปยัง Missouri และ Oklahoma ซึ่งลงมติให้ขยาย Medicaid เมื่อปีที่แล้วและคาดว่าจะดำเนินโครงการในช่วงฤดูร้อนนี้

นั่นเป็นแรงจูงใจทางการเงินที่มหาศาลทีเดียวผู้เชี่ยวชาญกล่าว ขเนื่องจากประชากร Medicaid แบบดั้งเดิมซึ่งรวมถึงผู้สูงอายุและคนพิการจำนวนมากเป็นที่ที่รัฐใช้จ่ายงบประมาณ Medicaid จำนวนมากซึ่งเงินเพิ่มอีก 5% ในกองทุนของรัฐบาลกลางจะมากกว่าค่าใช้จ่ายในการขยาย Medicaid ของรัฐตาม การวิเคราะห์ใหม่ จากศูนย์จัดลำดับความสำคัญของงบประมาณและนโยบาย “ ถึงจุดที่ฉันคิดว่าสิ่งที่คุณเห็นในบทบัญญัติกำลังบอกว่าเราต้องทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อที่เราจะได้รับความคุ้มครองจากคนเหล่านี้” จูดี้โซโลมอนเพื่อนอาวุโสด้านการดูแลสุขภาพของ CBPP และผู้ร่วมงานกล่าว ผู้เขียนการวิเคราะห์

เงินใหม่ของรัฐบาลกลางที่เสนอยังมาในช่วงเวลาที่ หลายรัฐต้องเผชิญกับปัญหางบประมาณที่รุนแรง อันเป็นผลมาจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา “ รัฐกำลังมองเห็นตัวเลือกงบประมาณที่ยากมาก ดังนั้นหากคุณพูดกับพวกเขาว่าฟังคุณสามารถขยาย Medicaid ได้และจะลดค่าใช้จ่ายของรัฐซึ่งอาจเป็นเรื่องที่น่าสนใจมาก” Matthew Fiedler นักเศรษฐศาสตร์ด้านสุขภาพจาก Brookings Institution กล่าว “ ในขณะเดียวกันรัฐเหล่านี้ก็เต็มใจที่จะลดเงินจำนวนมหาศาลของรัฐบาลกลางเป็นเวลาเจ็ดปีแล้ว”

ลมทางการเมืองก็แปรปรวนเช่นกัน ในขณะที่ สภานิติบัญญัติและผู้ว่าการรัฐที่นำโดยพรรครีพับลิกันหลายคนไม่เต็มใจที่จะขยาย Medicaid การสำรวจสาธารณะบ่งชี้ว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งของทั้งสองฝ่ายสนับสนุนแนวคิดนี้เป็นส่วนใหญ่ รัฐสีแดงที่โหวตให้ขยาย Medicaid ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาส่วนใหญ่เป็นผลมาจากมาตรการลงคะแนน แต่มีเพียงสามรัฐที่เหลือคือฟลอริดามิสซิสซิปปีและเซาท์ดาโคตาซึ่งอนุญาตให้ใช้มาตรการลงคะแนนตามรัฐธรรมนูญ ในส่วนที่เหลือเจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งจะต้องได้รับการชักชวน ในนอร์ทแคโรไลนาและแคนซัสผู้ว่าการพรรคเดโมแครตของรัฐได้ผลักดันความพยายามในการขยาย Medicaid ส่วนพรรคเดโมแครตและผู้ให้การสนับสนุนด้านการดูแลสุขภาพในรัฐอื่น ๆ ได้ต่อสู้กับแคมเปญที่ยาวนานหลายปีโดยไม่มีความคืบหน้ามากนัก

แต่นักเคลื่อนไหวด้านการดูแลสุขภาพหวังว่าการระบาดของโรคและเงินพิเศษอาจทำให้เข็มแข็ง การสำรวจที่จัดทำโดย กองทุนเครือจักรภพ ในเดือนตุลาคมก่อนการเลือกตั้งปี 2020 พบว่ามีผู้มีสิทธิเลือกตั้ง 3 ใน 4 ในรัฐสวิงที่ไม่ได้ขยาย Medicaid – ฟลอริดาจอร์เจียนอร์ทแคโรไลนาเท็กซัสและวิสคอนซินสนับสนุนแนวคิดนี้ ในเท็กซัสสมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐรีพับลิกันบางคนกล่าวว่าพวกเขาเป็นเช่นนั้น เปิดให้พิจารณา การขยายตัวและใน การสำรวจความคิดเห็นใหม่ที่จะออกมาในปลายเดือนนี้แสดงให้เห็นว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งพรรครีพับลิกัน 64% ชอบขยาย Medicaid ในรัฐของตนเมื่อได้รับการบอกเล่าเกี่ยวกับข้อโต้แย้งและต่อต้านแนวคิดดังกล่าวตาม Cover Alabama ซึ่งเป็นกลุ่มพันธมิตรที่สนับสนุนการขยาย Medicaid

“ ผู้ว่าการ Ivey กล่าวมาหลายปีแล้วว่าคำถามไม่เกี่ยวกับว่าจะขยาย Medicaid หรือไม่ มันเกี่ยวกับวิธีที่เราจ่ายสำหรับมัน” เจนอดัมส์ผู้อำนวยการ Cover Alabama กล่าว รัฐของเธอจะได้รับเงินทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลางใหม่ประมาณ 940 ล้านดอลลาร์หากบทบัญญัติของพรรคเดโมแครตกลายเป็นกฎหมายตาม CBPP “ มันเป็นข้อตกลงที่ดีเกินไปที่จะไม่ทำ” อดัมส์กล่าว

หากรัฐที่เหลือทั้งหมดเข้าร่วมรัฐสภาในข้อเสนอนี้และขยาย Medicaid, KFF ประมาณการ ผู้ที่ไม่มีประกันอย่างน้อย 4 ล้านคนสามารถได้รับความคุ้มครอง: 2.2 ล้านคนที่ติดอยู่ในช่องว่างความคุ้มครองและอีก 1.8 ล้านคนที่มีสิทธิ์ได้รับเงินอุดหนุนจากตลาด ACA แต่จะได้รับแผนที่ครอบคลุมและถูกกว่าภายใต้ Medicaid สิ่งนี้มีความสำคัญอย่างยิ่งในช่วงการแพร่ระบาด ประมาณ 60% ของกลุ่มนี้คือ คนผิวสีและอย่างน้อย 640,000 ราย คนงานที่จำเป็นซึ่งทุกคนมีความเสี่ยงที่จะป่วยจากไวรัสโคโรนามากขึ้น มันไม่ได้เป็นประโยชน์แค่ในช่วงที่มีการแพร่ระบาด วิจัย ได้แสดงให้เห็นว่า การขยายตัวของ Medicaid นั้นเชื่อมโยงกับผลลัพธ์ด้านสุขภาพที่ดีขึ้นการเข้าถึงการดูแลเบื้องต้นและบริการสุขภาพเชิงป้องกันที่เพิ่มขึ้นและการใช้จ่ายนอกกระเป๋าที่ลดลง

ยกตัวอย่างเช่นทอด ในฟลอริดาเธอได้พบการดูแลเบื้องต้นผ่านทาง St. Petersburg Free Clinic ซึ่งเป็นองค์กรที่ให้บริการ Floridians ที่ไม่มีประกัน แต่ถ้าเธอมีปัญหาที่ศูนย์สุขภาพไม่สามารถจัดการได้เธอมักจะรอและหวังว่าเธอจะสามารถหลีกเลี่ยงการไปที่ โรงพยาบาลเธอกล่าว สิ่งนี้ไม่เพียง แต่เป็นอันตรายต่อสุขภาพของเธอเท่านั้น แต่ยังต้องเสียเงินอีกด้วย ในทางตรงกันข้ามหลายรัฐพบว่ามีการขยาย Medicaid จริง ประหยัดเงิน โดยการลดค่าใช้จ่ายในการดูแลที่ไม่ได้รับการชดเชยจากผู้ที่ไม่มีประกันรวมทั้งการได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาลกลางสำหรับโปรแกรมต่างๆเช่นการดูแลสุขภาพจิต

นอกเหนือจากการเสนอมาตรการจูงใจในการขยายตัวเหล่านี้แล้วร่างกฎหมายบรรเทาทุกข์ของคณะกรรมการพลังงานและการพาณิชย์ยังรวมถึงบทบัญญัติอื่น ๆ ที่เกี่ยวข้องกับยาที่จะมุ่งเป้าไปที่ค่ายาครอบคลุมวัคซีน COVID-19 และการรักษาผ่าน Medicaid และโครงการประกันสุขภาพเด็กและ อนุญาตให้รัฐเป็นเวลาห้าปีในการให้ความคุ้มครอง Medicaid แก่ผู้หญิงเป็นเวลา 12 เดือนหลังจากคลอดบุตรรวมถึงพื้นที่อื่น ๆ แพคเกจนี้ยังให้เงินทุนเพื่อสนับสนุนระบบสาธารณสุขของประเทศโดยจัดสรร $ 14 พันล้านสำหรับวัคซีนและ 46 พันล้านดอลลาร์สำหรับการทดสอบการติดตามการติดต่อและการบรรเทาทุกข์เป็นต้น

บทบัญญัติของ Medicaid เป็นที่นิยมในหมู่พรรคเดโมแครตและคาดว่าจะผ่านทางสภาและจากนั้นกระบวนการปรองดองของวุฒิสภาโดยไม่มีปัญหา แต่ท้ายที่สุดแผนปัจจุบันหมายความว่าคนอย่าง Fry จะต้องรอดูว่ารัฐของเธอจะรับข้อเสนอจากรัฐบาลกลางหรือไม่

“ อาจเป็นเรื่องใหญ่สำหรับผู้คนในรัฐเหล่านั้น” โซโลมอนกล่าว “แต่นี่คือจุดที่เราต้องหวังว่ารัฐจะเห็นประโยชน์ของเงินดอลลาร์ที่เพิ่มเข้ามาเหล่านี้พร้อมกับผลประโยชน์ที่ยั่งยืนโดยรวมที่การขยายตัวจะได้รับ”