การห้ามบุหรี่เมนทอลขององค์การอาหารและยาเข้าสู่ยุคใหม่ของกฎระเบียบยาสูบของสหรัฐอเมริกาได้อย่างไร

เป็นเรื่องง่ายที่จะลืมว่าสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาของสหรัฐอเมริกา (FDA) ได้รับความสามารถเท่านั้น เพื่อควบคุมผลิตภัณฑ์ยาสูบ ในปี 2009 เมื่อพิจารณาถึงจำนวนที่ทำได้ในทศวรรษหน้าบวก ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาองค์การอาหารและยาได้ออกกฎข้อบังคับหลายชุดที่กำหนดวิธีการที่ชาวอเมริกันซื้อและบริโภคนิโคตินอย่างมีนัยสำคัญ

ในช่วงสองปีที่ผ่านมา FDA ได้ ห้ามขาย ผลิตภัณฑ์บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ปรุงแต่งมากมายและตามกฎหมายที่ออกโดยคณะบริหารทรัมป์ในปลายปี 2562 เริ่มบังคับใช้ อายุขั้นต่ำของรัฐบาลกลางใหม่ สำหรับการขายยาสูบสูงสุด 21 จาก 18 นโยบายเดิม เสนอในปี 2560 โดยดร. สก็อตต์กอตต์ลีบผู้บัญชาการองค์การอาหารและยา (FDA) กล่าวถึงปริมาณนิโคตินในบุหรี่ซึ่งหมายถึงการทำให้เสพติดน้อยลง – ตอนนี้ อีกครั้งภายใต้การอภิปราย. และเป็น เจ้าหน้าที่ FDA ประกาศเมื่อวันที่ 29 เมษายนในไม่ช้าหน่วยงานดังกล่าวจะสั่งห้ามซิการ์ที่ได้รับความนิยมและบุหรี่เมนทอลทั้งหมดซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์บุหรี่ที่ติดไฟได้รสชาติเดียวที่ยังคงวางจำหน่ายในสหรัฐอเมริกา

การห้ามของ FDA ยังคงต้องผ่านกระบวนการสร้างกฎดังนั้นอาจไม่มีผลเป็นเวลาหลายปี ถึงกระนั้นนโยบายดังกล่าวก็เข้ากับกฎระเบียบยาสูบของสหรัฐอเมริกายุคใหม่ซึ่งเป็นนโยบายที่มีอยู่แล้วและจะยังคงกวาดล้างตลาดผลิตภัณฑ์ยาสูบจำนวนมากตั้งแต่บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ปรุงแต่งไปจนถึงบุหรี่เมนทอลและในสักวันหนึ่งบุหรี่ที่มีนิโคตินเพียงพอที่จะเป็น เสพติด

กลุ่มสาธารณสุขหลายกลุ่มกล่าวว่าแนวทางดังกล่าวมีความก้าวร้าวอย่างเหมาะสมเนื่องจากชาวอเมริกันเกือบ 500,000 คนเสียชีวิตในแต่ละปีด้วยโรคที่เกี่ยวข้องกับการสูบบุหรี่ อย่างไรก็ตามนโยบายของ FDA ทำให้ได้รับการวิพากษ์วิจารณ์มากมาย ผู้ร่างกฎหมายบางคนเช่นเดียวกับผู้สนับสนุนอุตสาหกรรมนิโคตินและผู้สนับสนุนการลดอันตรายให้พิจารณาผู้ห้ามและผู้ที่เข้มงวดในแนวทางของรัฐบาลกลางล่าสุด และฝ่ายตรงข้ามที่ไม่คาดคิดรวมถึงกลุ่มสิทธิพลเมืองเกรงว่า FDA อาจกำหนดขั้นตอนสำหรับการปฏิบัติในการรักษาที่เลือกปฏิบัติด้วยรายการผลิตภัณฑ์ต้องห้ามใหม่

การห้ามเมนทอลของ FDA เกิดขึ้นแปดปีให้หลัง คำร้องพลเมือง เรียกร้องให้มีการเคลื่อนไหวดังกล่าว กลุ่มสาธารณสุขหลายกลุ่มคัดค้านการขายบุหรี่เมนทอลเป็นเวลาหลายปีโดยอ้างว่ากลิ่นปากที่เย็นสบายของเมนทอลและรสมิ้นต์ทำให้บุหรี่ถูกปากและดึงดูดมากขึ้นโดยเฉพาะกับคนหนุ่มสาว พวกเขาโต้แย้งว่าการตัดการเข้าถึงผลิตภัณฑ์เมนทอลสามารถห้ามคนบางคนจากการสูบบุหรี่ลดอัตราการติดยาเสพติดและโรคที่เกี่ยวข้องกับยาสูบได้มากขึ้น

กลุ่มสิทธิพลเมืองบางกลุ่มเรียกร้องให้มีการแบนเมนทอลเนื่องจาก บริษัท บุหรี่ ประวัติศาสตร์อันยาวนาน ในการกำหนดเป้าหมายโฆษณาบุหรี่เมนทอลไปยังชุมชนคนผิวดำ วันนี้ตามศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา ข้อมูลผู้ใหญ่ผิวดำมีแนวโน้มที่จะสูบบุหรี่เมนทอลมากกว่าผู้ใหญ่ที่ไม่ใช่คนผิวดำและประมาณ 70% ของเยาวชนผิวดำที่สูบบุหรี่ติดไฟจะเลือกเมนทอล “ ต้องยุติการทำการตลาดของบุหรี่เมนทอลและผลิตภัณฑ์ยาสูบปรุงแต่งอื่น ๆ และเราทุกคนควรยอมรับว่าเรื่องนี้เป็นปัญหาความยุติธรรมทางสังคมและประเด็นหนึ่งที่ส่งผลกระทบต่อเยาวชนและชุมชนที่มีสีอย่างไม่เป็นสัดส่วน” กลุ่มองค์กรสิทธิและสุขภาพ 10 องค์กร ตามรายงาน เขียนในจดหมายฉบับล่าสุดถึง Xavier Becerra รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของสหรัฐฯ

ฝ่ายตรงข้ามของการห้ามดังกล่าวให้เหตุผลว่าอาจสร้างตลาดใต้ดินและกลายเป็นประเด็นใหม่ของกระบวนการยุติธรรมทางอาญา:“ การห้ามดังกล่าวจะทำให้เกิดการลงโทษทางอาญาซึ่งจะส่งผลกระทบต่อคนผิวสีอย่างไม่ได้สัดส่วนรวมทั้งจัดลำดับความสำคัญของการก่ออาชญากรรมในด้านสาธารณสุขและการลดอันตราย ” ตัวแทนจากกลุ่มนโยบายสิทธิพลเมืองและยาเสพติดจำนวนมากเขียนไว้ใน จดหมายของตัวเอง ถึง Becerra

ผู้เสนอคำสั่งห้ามโต้แย้งว่าบทลงโทษทางอาญาจะตกอยู่กับผู้ผลิตและผู้ค้าปลีกเป็นหลักไม่ใช่ตัวบุคคล แม้กระทั่งก่อนที่จะมีการห้ามเมนทอล แต่ก็มีเสียงโวยวายอย่างรุนแรงจากยาสูบและโลกแห่งการลดอันตรายเกี่ยวกับกฎข้อบังคับเกี่ยวกับนิโคตินที่เข้มงวดมากขึ้นของ FDA เมื่อเร็ว ๆ นี้การสนทนาดังกล่าวส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์

ในตอนแรกองค์การอาหารและยาได้ดำเนินการกับบุหรี่อิเล็กทรอนิกส์อย่างช้าๆโดยใช้เวลาหลายปีในการร่างกฎระเบียบในสหรัฐอเมริกาผลิตภัณฑ์เหล่านี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อให้ผู้สูบบุหรี่มีทางเลือกที่อันตรายน้อยกว่าสำหรับบุหรี่ที่ติดไฟได้ ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพส่วนใหญ่ยอมรับว่ามีอันตรายน้อยกว่าบุหรี่แม้ว่าจะยังมีข้อมูลไม่เพียงพอที่จะบอกได้ว่ามีประสิทธิภาพเพียงใดในการช่วยให้ผู้สูบบุหรี่ห่างไกลจากบุหรี่และทำให้สุขภาพดีขึ้น

บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์เป็นเรื่องของการตรวจสอบด้านกฎหมายและกฎข้อบังคับอย่างเข้มข้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาเนื่องจากส่วนใหญ่เกิดจากสิ่งที่เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐบาลกลาง ได้โทร “ การแพร่ระบาด” ของการสูบไอของวัยรุ่น ในความพยายามที่จะควบคุมการสูบไอของเยาวชนองค์การอาหารและยาในฤดูใบไม้ร่วงปี 2561 กำหนดข้อ จำกัด ใหม่ห้ามขายผลิตภัณฑ์ในทุกรสชาติยกเว้นมินต์เมนทอลและยาสูบในร้านค้าที่ผู้เยาว์สามารถจับจ่ายได้ ในช่วงต้นปี 2020 จะหมดลง ห้าม การขายผลิตภัณฑ์ปรุงแต่งรสที่อาจเป็นมิตรกับเยาวชนโดยเฉพาะและไม่รวมเมนทอลซึ่งเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ซึ่งใช้ในระบบที่ใช้ฝักเช่นเดียวกับ Juul ซึ่งเป็นผู้นำตลาด

นโยบายเหล่านี้ได้รับการยกย่อง (จากกลุ่มต่อต้านยาสูบ) และการวิพากษ์วิจารณ์ (จากกลุ่มต่อต้านการสูบบุหรี่และการลดอันตราย) ในระดับที่เท่าเทียมกัน ความพยายามของฝ่ายบริหาร Biden ในการเพิ่มเมนทอลในรายการห้ามของรัฐบาลกลางจะทำให้เกิดการอภิปรายเหล่านี้อย่างแน่นอน และการต่อสู้ด้านกฎระเบียบที่ใหญ่ที่สุดยังไม่เกิดขึ้น: FDA คาดว่าจะทำการเรียกร้องในปลายปีนี้ว่าจะอนุญาตให้ผลิตภัณฑ์บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์หรือไม่เมื่อได้รับการอนุมัติที่จำเป็นเพื่อให้อยู่ในตลาดในสหรัฐอเมริกาได้หรือไม่นอกจากนี้ยังมีรายงานว่าหน่วยงานกำลังพิจารณาขีด จำกัด ใหม่ เกี่ยวกับปริมาณนิโคตินในบุหรี่ที่ติดไฟได้ การเปลี่ยนแปลงกำลังจะเกิดขึ้นกับตลาดนิโคตินของสหรัฐฯไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น คำถามคือมันจะน่าทึ่งขนาดไหน