การได้รับใบสั่งยาให้ตายยังคงเป็นเรื่องยุ่งยากแม้ในขณะที่การเรียกเก็บเงินช่วยเหลือที่กำลังจะตายจะได้รับโมเมนตัมทั่วสหรัฐอเมริกา

ลินดาไฮม์รู้ว่าพ่อของเธอไม่ได้วางแผนที่จะรอให้มะเร็งมาฆ่าเขา เป็นเวลาหลายสิบปีที่เขาอาศัยอยู่ในมอนทาน่าซึ่งพวกเขาคิดว่าเป็นหนึ่งในไม่กี่แห่งที่ผู้ป่วยระยะสุดท้ายสามารถรับใบสั่งยาเพื่อจบชีวิตได้

หลังจากป่วยมา 2 ปีพ่อของ Heim ได้รับการวินิจฉัยในปี 2019 ว่าเป็นมะเร็งไตระยะที่ 4 แพทย์ของเขาเสนอการรักษาที่อาจยืดอายุของเขาได้หลายเดือน แต่เด็กวัย 81 ปีขอความช่วยเหลือจากแพทย์ที่กำลังจะตาย Heim กล่าวว่าพ่อแม่ของเธอออกจากการนัดหมายใน Billings บ้านเกิดของพวกเขาด้วยสองประเด็น: ความถูกต้องตามกฎหมายของการเสียชีวิตที่ได้รับการช่วยเหลือทางการแพทย์เป็นเรื่องที่น่าสงสัยในมอนแทนาและแพทย์ของพ่อของเธอดูเหมือนจะไม่เต็มใจที่จะเสี่ยงอาชีพของเขาเพื่อทดสอบคำถาม

“ พ่อแม่ของฉันรู้ว่าตอนที่พวกเขาออกจากที่นั่นนั่นคือจุดสิ้นสุดของการสนทนานั้น” ฮีมกล่าวตอนนี้อายุ 54 ปี“ พ่อของฉันอารมณ์เสียและโกรธมาก” วันรุ่งขึ้นหลังจากนัดแม่ของ Heim ไปซื้อของที่ร้านขายของชำ ขณะที่เธอจากไปพ่อของ Heim ก็ไปที่สวนหลังบ้านและยิงตัวตาย (เฮอิมขอให้ไม่เผยแพร่ชื่อบิดาของเธอเนื่องจากความอัปยศของการฆ่าตัวตาย)

ประมาณหนึ่งทศวรรษก่อนหน้านี้ในปี 2552 ในทางทฤษฎีศาลสูงสุดของมอนทาน่าได้เปิดประตูสู่การตายที่ได้รับการช่วยเหลือทางการแพทย์ ศาลตัดสินให้แพทย์สามารถ ใช้ความยินยอมของผู้ป่วยที่กำลังจะตายเพื่อป้องกัน หากถูกตั้งข้อหาฆาตกรรมในการสั่งจ่ายยาเพื่อยุติชีวิต

อย่างไรก็ตามคำตัดสินดังกล่าวได้เบี่ยงเบนประเด็นไปว่าผู้ป่วยระยะสุดท้ายมีสิทธิตามรัฐธรรมนูญในการช่วยเหลือดังกล่าวหรือไม่ ไม่ว่ากรณีดังกล่าวจะช่วยในการเสียชีวิตทางกฎหมายในมอนแทนาได้รับการถกเถียงกันตั้งแต่นั้นมา “ ไม่มีสิทธิได้รับความช่วยเหลือทางการแพทย์ในการเสียชีวิตในมอนทาน่าอย่างน้อยก็ไม่มีสิทธิที่ผู้ป่วยจะพึ่งพาได้เหมือนในรัฐอื่น ๆ ” จิมเนลสันอดีตผู้พิพากษาศาลฎีกาของรัฐกล่าว “ ทุกครั้งที่แพทย์ทำแพทย์จะทอยลูกเต๋า”

ทุกเซสชั่นของสมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐมอนทาน่าทุกสองปีตั้งแต่นั้นมาผู้ร่างกฎหมายได้เสนอร่างกฎหมายเพื่อกำหนดโทษประหารชีวิตโดยแพทย์ที่ช่วยเหลืออย่างเป็นทางการ บรรดาผู้ที่สำรองตั๋วเงินกล่าวว่าการช่วยเหลือนั้นผิดศีลธรรมในขณะที่ฝ่ายตรงข้ามกล่าวว่าการปฏิบัติทางอาญาจะเป็นการย้อนกลับไปสำหรับสิทธิของผู้ป่วย แต่จนถึงขณะนี้ฝ่ายนิติบัญญัติยังไม่ได้รับการสนับสนุนเพียงพอที่จะผ่านกฎหมายใด ๆ ในประเด็นนี้แม้ว่าจะใกล้เข้ามาแล้วก็ตาม ความพยายามล่าสุด จนตรอกในวันที่ 1 มีนาคมจากการโหวตแบบแยกส่วน

แม้แต่คำศัพท์ที่ใช้อธิบายการปฏิบัติก็เป็นที่ถกเถียงกัน บางคนบอกว่าเป็นการ“ ฆ่าตัวตาย” ทุกครั้งที่มีคนตั้งใจจบชีวิต บางคนบอกว่ามันคือ “การตายอย่างมีศักดิ์ศรี” เมื่อเลือกที่จะเร่งจุดจบที่เจ็บปวด การถกเถียงดังกล่าวดำเนินไปหลายทศวรรษ แต่มอนทาน่ายังคงเป็นรัฐเดียวที่ติดอยู่ในเขตสีเทาทางกฎหมายแม้ว่าการปฏิบัติจะทำได้ก็ตาม ยังคงดูเหมือนต้องห้ามในหลายรัฐที่มีกฎหมายชัดเจน. ความไม่แน่นอนอย่างต่อเนื่องดังกล่าวทำให้ผู้ป่วยในมอนทาน่าเช่นพ่อของ Heim และแพทย์ของพวกเขายากลำบากโดยเฉพาะอย่างยิ่งในการสำรวจสิ่งที่อนุญาต

“ แพทย์ไม่ชอบความเสี่ยง” ดร. เดวิด Orentlicherผู้อำนวยการโครงการกฎหมายสุขภาพของมหาวิทยาลัยเนวาดา – ลาสเวกัสซึ่งช่วยเขียนความช่วยเหลือทางคลินิกในการตาย แนวทาง เผยแพร่ในรูปแบบ วารสารการแพทย์ประคับประคอง ในปี 2559“ ความกลัวที่จะถูกฟ้องร้องหรือดำเนินคดียังคงมีอยู่”

อย่างไรก็ตามการเข้าถึงความช่วยเหลือทางการแพทย์ในการเสียชีวิตกำลังได้รับแรงผลักดันไปทั่วสหรัฐอเมริกานอกมอนทาน่าแปดรัฐและ District of Columbia อนุญาตให้มีการช่วยเหลือที่จะช่วยชีวิตได้หกแห่งนับตั้งแต่ปี 2014 จนถึงปี 2564 อย่างน้อยก็ในปี 2564 สมาชิกสภานิติบัญญัติ 19 รัฐ ได้ผลักดันใบเรียกเก็บเงินช่วยเหลือที่กำลังจะตายส่วนใหญ่พยายามที่จะทำให้การปฏิบัติถูกต้องตามกฎหมายและบางคนพยายามที่จะลดอุปสรรคในการช่วยเหลือที่มีอยู่เช่นการขยายขอบเขตที่ผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์สามารถเสนอได้ หลายคนพยายามทำให้ถูกต้องตามกฎหมายซ้ำ ๆ กับบางคนเช่นในนิวยอร์กซึ่งย้อนหลังไปถึงปี 1995 มีเพียงใบเรียกเก็บเงินมอนทาน่าในปีนี้เท่านั้นที่พยายามเอาผิดทางอาญา

(function () {var func = function () {var iframe = document.getElementById (‘wpcom-iframe-bce92c2d51924f9a619453b830976a6c’) if (iframe) {iframe.onload = function () {iframe.contentWindow.postMessage ({‘msg_type) : ‘Poll_size’, ‘frame_id’: ‘wpcom-iframe-bce92c2d51924f9a619453b830976a6c’}, “https: / / embeds.time.com”);}} // Autosize iframe var funcSizeResponse = function (e) {var origin = document.createElement (‘a’); origin.href = e.origin; // ตรวจสอบที่มาของข้อความถ้า (’embeds.time.com’! == origin.host) return; // ตรวจสอบว่าข้อความอยู่ในรูปแบบที่เราคาดหวัง if (‘object’! == typeof e.data || undefined === e.data.msg_type) return; switch (e.data.msg_type) {case ‘Poll_size: response’: var iframe = document.getElementById (e .data._request.frame_id); if (iframe && ” === iframe.width) iframe.width = “100%”; if (iframe && ” === iframe.height) iframe.height = parseInt (e .data.height); return; default: return;}} if (‘function’ === typeof window.addEventListener) {window.a ddEventListener (‘ข้อความ’, funcSizeResponse, เท็จ); } else if (‘function’ === typeof window.attachEvent) {window.attachEvent (‘onmessage’, funcSizeResponse); }} if (document.readyState === ‘complete’) {func.apply (); / * compat for infinite scroll * /} else if (document.addEventListener) {document.addEventListener (‘DOMContentLoaded’, func, false); } else if (document.attachEvent) {document.attachEvent (‘onreadystatechange’, func); }}) ();

นอร์ทดาโคตาพิจารณากฎหมายเพื่อรับรองการตายที่ได้รับการช่วยเหลือทางการแพทย์เป็นครั้งแรก ตัวแทน พาเมล่าแอนเดอร์สันพรรคเดโมแครตจากฟาร์โกผู้เสนอมาตรการดังกล่าวหลังจากได้ยินจากผู้ป่วยโรคมะเร็งกล่าวว่าเธอไม่แปลกใจเลยที่การเรียกเก็บเงินล้มเหลวเมื่อเดือนที่แล้ว คะแนน 9-85. สมาคมการแพทย์ของรัฐกล่าวว่า“ไม่เข้ากันกับบทบาทของแพทย์ในฐานะผู้รักษา.” ผู้มีสิทธิเลือกตั้งโกรธเรียกแอนเดอร์สันถามว่าทำไมเธอถึงอยากฆ่าคน

“ แต่ฉันได้ยินจากหลาย ๆ คนว่านี่เป็นการเรียกเก็บเงินที่ดี” แอนเดอร์สันกล่าว “ มีแรงผลักดันที่จะไม่ปล่อยให้แนวคิดนี้หายไป”

ย้อนกลับไปในมอนทาน่าปัจจุบันผู้พิพากษาศาลฎีกาที่เกษียณอายุราชการเนลสันกล่าวว่าเขารู้สึกเสียใจมาโดยตลอดที่เข้าร่วมกับคนส่วนใหญ่ในคดีที่อนุญาตให้มีการปฏิบัติเนื่องจากการพิจารณาคดีแคบ ๆ มุ่งเน้นไปที่การป้องกันทางกฎหมายของแพทย์ไม่ใช่สิทธิของผู้ป่วย เมื่อเฝ้าดูเพื่อนตายอย่างช้าๆจากโรคร้ายเนลสันวัย 77 ปีต้องการทางเลือกด้วยตัวเองหากจำเป็น

แม้จะเป็นหรือเพราะคำตัดสินของศาลก็ตามทุกวันนี้แพทย์ของมอนทาน่าบางคนรู้สึกว่าพวกเขาสามารถรองรับการตัดสินใจของผู้ป่วยดังกล่าวได้ ตัวอย่างเช่นดร. Colette Kirchhoffแพทย์ประจำบ้านพักรับรองและผู้ดูแลผู้ป่วยแบบประคับประคองกล่าวว่าจนกระทั่งเธอออกจากการฝึกงานส่วนตัวเมื่อปีที่แล้วเธอได้พิจารณาคำขอของผู้ป่วยสำหรับยาที่ต้องใช้ชีวิต

แพทย์ที่ช่วยเหลือในกรณีดังกล่าวปฏิบัติตามแนวทางที่กำหนดโดยรัฐอื่น ๆ Kirchhoff กล่าว ผู้ป่วยจะต้องมีชีวิตอยู่ไม่เกินหกเดือน – ข้อเท็จจริงที่ได้รับการยืนยันโดยแพทย์คนที่สอง – ไม่สามารถหดหู่ทางคลินิกได้จำเป็นต้องขอความช่วยเหลือและเป็นผู้ใหญ่ที่สามารถตัดสินใจเรื่องการดูแลสุขภาพได้ซึ่งกำหนดโดยแพทย์ที่เข้ารับการรักษา . พวกเขายังต้องบริหารยารักษาชีวิตด้วยตนเอง

“ เห็นได้ชัดว่าคุณจะไม่ทำคดีที่คลุมเครือหรือคลุมเครือหรือมีความไม่ลงรอยกันในครอบครัว” Kirchhoff กล่าว “ แพทย์ที่ทำการสั่งจ่ายยารู้สึกสบายใจและกำลังทำในสิ่งที่ถูกต้องสำหรับคนไข้เพื่อบรรเทาความทุกข์ทรมานของพวกเขา” ในบรรดาผู้ป่วยเพียงไม่กี่รายของเธอที่มีคุณสมบัติตามใบสั่งแพทย์เธอกล่าวว่าไม่มีใครใช้ยาจริง Kirchhoff ตั้งข้อสังเกตว่าในบางกรณีการได้รับใบสั่งยาดูเหมือนจะให้ความสะดวกสบายแก่ผู้ป่วยของเธอ – ก็เพียงพอแล้วที่รู้ว่าพวกเขามีทางเลือกหากความเจ็บป่วยของพวกเขาไม่สามารถทนได้

สำหรับการประชุมด้านกฎหมายหกครั้งที่ผ่านมาย้อนหลังไปถึงปี 2554 ผู้ร่างกฎหมายของมอนทาน่าได้เสนอร่างกฎหมายเพื่อชี้แจงว่ากฎหมายของรัฐไม่อนุญาตให้แพทย์ช่วยเสียชีวิต ส. ว. รีพับลิกัน คาร์ล Glimm รับความพยายามนั้นในสองเซสชันที่ผ่านมา Glimm กล่าวว่าสถานะปัจจุบันตามคำตัดสินของศาลที่มีอายุมากกว่าทศวรรษส่งข้อความที่หลากหลายในสถานะที่ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค อันดับ ซึ่งเป็นหนึ่งในประเทศที่มีอัตราการฆ่าตัวตายสูงที่สุด Glimm กล่าวว่าการปล่อยให้ใครบางคนจบชีวิตลงเพราะความเจ็บปวดจากความเจ็บป่วยระยะสุดท้ายอาจทำให้การฆ่าตัวตายเป็นเรื่องปกติสำหรับคนที่มีภาวะซึมเศร้าซึ่งก็เป็นความเจ็บปวดรูปแบบหนึ่งเช่นกัน

“ มันยากมากเพราะฉันเห็นอกเห็นใจพวกเขา” Glimm กล่าว “ สิ่งที่เดือดคือถ้าคุณจะเอาชีวิตของตัวเองนั่นก็คือการฆ่าตัวตาย”

คิมคัลลิแนนประธานและซีอีโอของ Compassion & Choices องค์กรไม่แสวงหาผลกำไรแห่งชาติกล่าวว่าการเปรียบเทียบกับการฆ่าตัวตายเป็นเรื่องที่น่าหงุดหงิด “ คนที่กำลังขอความช่วยเหลือทางการแพทย์ในการเสียชีวิตต้องการที่จะมีชีวิตอยู่ แต่พวกเขาก็ต้องทนทุกข์กับความเจ็บป่วยที่อาจถึงแก่ชีวิต” เธอกล่าว

Glimm และผู้สนับสนุนการเรียกเก็บเงินของเขากล่าวว่าผู้ป่วยบางรายอาจถูกกดดันจากสมาชิกในครอบครัวด้วยสิ่งที่จะได้รับและแพทย์สามารถสั่งจ่ายยาได้บ่อยกว่าที่ควร แต่คัลลิแนนซึ่งเป็นกลุ่มที่สนับสนุนการช่วยเหลือในการเสียชีวิตกล่าวว่านับตั้งแต่โอเรกอนออกกฎหมายครั้งแรกในปี 1997 ไม่มีข้อมูลใด ๆ ที่แสดงให้เห็นถึงประโยชน์ใด ๆ ต่อคำเตือนเกี่ยวกับการล่วงละเมิดและการบีบบังคับ หนึ่งการศึกษา ไม่พบหลักฐานของความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของการละเมิดในแนวปฏิบัติสำหรับประชากรกลุ่มเสี่ยงเช่นผู้สูงอายุ แต่นักวิจารณ์กล่าวว่ารัฐไม่ได้ดำเนินการเพียงพอที่จะติดตามปัญหานี้

จนถึงตอนนี้ Leslie Mutchler วัย 60 ปีรู้จักผู้คนส่วนใหญ่ในทุกด้านของการอภิปรายหลังจากหลายปีของการเป็นพยานในการสนับสนุนการปกป้องความช่วยเหลือในการตาย บ็อบแบ็กซ์เตอร์พ่อของเธอเป็นโจทก์ในคดีที่นำไปสู่การตัดสินของศาลฎีกามอนทาน่าในปี 2552 เกี่ยวกับการเสียชีวิตด้วยการช่วยเหลือทางการแพทย์ หลังจากโรคมะเร็งเม็ดเลือดขาวกัดร่างกายของเขามานานหลายปีเขาเสียชีวิตในปี 2551 โดยไม่มีทางเลือกในวันเดียวกันนั้นศาลล่างได้ตัดสินให้เขาอยู่ในความโปรดปรานของเขา

Mutchler กล่าวว่าเธอไม่เข้าใจว่าการพิจารณาคดีขั้นสูงสุดของศาลฎีกามีความซับซ้อนเพียงใดจนกระทั่ง TJ ลูกชายของเธอได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งตับอ่อนระยะลุกลามในปี 2559

เขาอายุ 36 ปีและอาศัยอยู่ใน Billings, Montana ในตอนนั้นชาย 6 ฟุต 5 คนได้สูญเสีย 125 ปอนด์จากสิ่งที่เคยเป็นเฟรม 240 ปอนด์ เขาเก็บอาหารไม่ได้และต้องการท่อให้อาหารสำหรับยาและน้ำ TJ Mutchler ต้องการมีทางเลือกที่ปู่ของเขาไม่เคยมี แต่เมื่อเขาไปพบแพทย์และขอความช่วยเหลือในการเสียชีวิตคำตอบก็คือมันไม่ถูกกฎหมาย ในที่สุด Mutchler ก็พบแพทย์เพื่อประเมินลูกชายของเธอและเขียนใบสั่งยาสำหรับ phenobarbital และ amitriptyline TJ กินยามากกว่าสองเดือนต่อมาและเสียชีวิต

“ มีคนติดต่อฉันเพื่อถามว่าจะหาใครได้อย่างไรและมันยาก” Mutchler กล่าว “ นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมผู้คนถึงต้องจัดการเรื่องของตัวเอง” การวิจัยเกี่ยวกับประชากรที่ป่วยระยะสุดท้ายมี จำกัด แต่ การศึกษาระดับชาติครั้งหนึ่ง เผยแพร่ในปี 2019 พบว่าความเสี่ยงของคนที่เป็นมะเร็งจะเอาชีวิตตัวเองสูงกว่าคนทั่วไปถึง 4 เท่า

สำหรับ Roberta King ลูกสาวอีกคนของ Baxter การต่อสู้อย่างต่อเนื่องเพื่อช่วยเหลือผู้เสียชีวิตในมอนทาน่าหมายความว่าเธอรู้ว่าทุกฤดูหนาวเธอจะเดินทางไปกลับมากกว่า 200 ไมล์จากบ้านมิสซูลาไปยังเมืองหลวงของรัฐ คิงวัย 58 ปีให้การกับตั๋วเงินทั้งหกฉบับที่พยายามห้ามความช่วยเหลือในการเสียชีวิตตามคดีของพ่อของเธอ เธอจำคำพูดเกี่ยวกับการที่พ่อของเธอผอมมากหลังจากที่ยาของเขาหยุดทำงานจนทำให้เขาต้องนั่งลง

“ มันยังแย่มากคุณยังต้องลุกขึ้นยืนต่อหน้าทุกคนและพวกเขาก็รู้ว่าคุณกำลังจะพูดอะไรเพราะเป็นคนกลุ่มเดียวกันที่ทำในสิ่งเดียวกัน” คิงกล่าว แต่การข้ามการได้ยินไม่รู้สึกว่าเป็นทางเลือก “ ถ้ามีอะไรเกิดขึ้นกับสิ่งนี้และฉันไม่ได้ลองฉันจะไม่มีวันให้อภัยตัวเอง” เธอกล่าว


KHN (Kaiser Health News) เป็นห้องข่าวระดับชาติที่ผลิตวารสารศาสตร์เชิงลึกเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพ ร่วมกับการวิเคราะห์นโยบายและการสำรวจความคิดเห็น KHN เป็นหนึ่งในสามโครงการปฏิบัติการหลักที่ KFF (มูลนิธิตระกูลไกเซอร์). KFF เป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพแก่ประเทศชาติ