ความพยายามในการฉีดวัคซีนของสหรัฐกำลังทิ้งผู้อยู่อาศัยที่อ่อนแอที่สุดไว้เบื้องหลัง

ด้วย ทุกๆคน ที่ได้รับการฉีดวัคซีน ชุมชนของเราจะป้องกัน COVID-19 ได้ดีขึ้นมาก อย่างไรก็ตาม ฟองสบู่แห่งการปกป้องนั้นไม่ได้ถูกแบ่งปันไปทั่วสหรัฐอเมริกา เท่ากัน—และกลุ่มคนที่เปราะบางที่สุดบางส่วนถูกทิ้งไว้ข้างหลัง แม้ว่า 51.9% ของประชากรจะได้รับการฉีดวัคซีนอย่างครบถ้วนในวันที่ 2 มิถุนายน

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา รายงาน เผยแพร่เมื่อวันที่ 28 พฤษภาคม พบว่าผู้ที่อาศัยอยู่ในเขตที่ถือว่าอ่อนแอต่อสังคมมากที่สุดได้รับการฉีดวัคซีนเพียง 42% เทียบกับ 60.1% ในหมู่ผู้อยู่อาศัยในเขตเสี่ยงน้อยที่สุด นักวิจัยอ้างอิงงานของพวกเขาจาก CDC’s ดัชนีความเปราะบางทางสังคม (SVI) ซึ่งจัดอันดับมณฑลของสหรัฐฯ ตามสถานะทางเศรษฐกิจและสังคม องค์ประกอบในครัวเรือน เชื้อชาติและชาติพันธุ์ การเข้าถึงการขนส่ง และอื่นๆ
[time-brightcove not-tgx=”true”]

นักวิจัยพบว่าช่องว่างการฉีดวัคซีนตาม SVI นั้นเด่นชัดที่สุดในเขตชานเมืองและชนบท และแย่ลงเมื่อเวลาผ่านไป อัตราการฉีดวัคซีนในมณฑลต่างๆ ในทุกระดับความเปราะบางมีความคล้ายคลึงกันในเดือนธันวาคม เมื่อการรณรงค์ฉีดวัคซีนจำนวนมากในสหรัฐฯ เริ่มต้นขึ้น แต่ในวันที่ 1 พฤษภาคม อัตราการฉีดวัคซีนเพียง 49% ในมณฑลที่เปราะบางที่สุด เทียบกับเกือบ 60% ในเขตเสี่ยงน้อยที่สุด

วอห์น แบร์รี หนึ่งในผู้เขียนหลักของการศึกษากล่าวว่า เขารู้สึกประหลาดใจที่เห็นว่าความเหลื่อมล้ำเพิ่มมากขึ้น แม้ว่าการมีสิทธิ์ได้รับวัคซีนและการเข้าถึงจะเพิ่มขึ้นก็ตาม “มันแสดงให้เห็นอีกครั้งว่าทุกคนได้รับวัคซีนโควิด-19 มีความสำคัญเพียงใดเมื่อวัคซีนนั้นพร้อมสำหรับพวกเขา เพื่อที่เราจะได้ดำเนินการตามขั้นตอนเพื่อยุติการระบาดของโควิด-19” เขากล่าว

การที่ผู้คนในเขตชนบทที่เปราะบางได้รับวัคซีนไม่เพียงพอนั้นเป็นเรื่องที่น่าเป็นห่วงอย่างยิ่ง เนื่องจากคนจนในชนบทของสหรัฐฯ จำนวนมากมีความเสี่ยงที่จะติดเชื้อไวรัสโควิด-19 ที่รุนแรงมากขึ้น ได้รับผลกระทบอย่างไม่สมส่วน โดยโรค ภายในต้นเดือนธันวาคม ผู้อยู่อาศัยในพื้นที่ชนบท 1.86 รายเสียชีวิตจากผู้ติดเชื้อทุกๆ 100 คน เทียบกับ 1.26 คนในเขตเมือง ตามข้อมูลของกระทรวงเกษตรสหรัฐ

ความลังเลใจของวัคซีนมีส่วนสำคัญอย่างยิ่งในช่องว่างของการฉีดวัคซีน สองสิบสี่เปอร์เซ็นต์ของชาวอเมริกันในชนบทกล่าวว่าพวกเขาจะไม่ได้รับวัคซีนอย่างแน่นอน เมื่อเทียบกับ 15% ของชาวชานเมืองและเพียง 7% ของชาวเมืองตามรายงานของ May KFF สำรวจ. อย่างน้อยความเหลื่อมล้ำนี้น่าจะมาจากการเมือง ชาวอเมริกันในชนบทมีแนวโน้มที่จะพึ่งพาพรรครีพับลิกันมากกว่า และ 27% ของรีพับลิกันที่ระบุตนเองกล่าวว่าพวกเขาไม่ต้องการรับการฉีดวัคซีน เมื่อเทียบกับผู้อิสระ 11% และเพียง 3% ของพรรคเดโมแครต จากการสำรวจของ KFF

การเข้าถึงก็มีแนวโน้มที่จะมีบทบาทเช่นกัน กุมภาพันธ์ บทวิเคราะห์ จากนักวิจัยของมหาวิทยาลัยไอโอวาพบว่า 111 มณฑลในชนบทของสหรัฐฯ ไม่มีร้านขายยาที่มีสิทธิ์จัดหาวัคซีนป้องกันโควิด-19 และอีก 307 มณฑลมีโรงงานเพียงแห่งเดียว และเป็นรายงานของ CDC ฉบับล่าสุดต่างหาก แสดง ณ วันที่ 10 เมษายน ผู้อยู่อาศัยในเขตชนบทและในเมืองมีแนวโน้มมากกว่าคนในเขตชานเมืองที่จะเดินทางไปยังเขตอื่นเพื่อรับการฉีดวัคซีน

ถึงกระนั้น วอห์นยังตั้งข้อสังเกตว่าการที่ผู้ใหญ่ชาวอเมริกันครึ่งหนึ่งได้รับการฉีดวัคซีนในห้าเดือนครึ่งถือเป็น “ความก้าวหน้าที่ยิ่งใหญ่” ตอนนี้เขากล่าวว่าเจ้าหน้าที่สาธารณสุขต้องจัดการกับความเหลื่อมล้ำโดยร่วมมือกับผู้นำในท้องถิ่นและผู้ให้บริการด้านสุขภาพ เปิดคลินิกฉีดวัคซีนเคลื่อนที่และเดินเข้าและปรับแต่งข้อความไปยังชุมชนท้องถิ่น