ผู้ป่วยบางรายรายงานการฟื้นตัวจากโควิด-19 เป็นเวลานาน แต่ผู้เชี่ยวชาญก็ยังไม่เข้าใจว่าทำไม

เมื่อไม่กี่เดือนก่อน Lana Lynch ได้ลาออกจากตำแหน่งที่จะไม่ดีขึ้น หลายเดือนหลังจากการทดสอบเป็นบวกสำหรับ COVID-19 เธอยังคงรู้สึกเหนื่อยล้า ยังคงปวดหัวทุกวัน ยังต้องควบคุมอย่างระมัดระวังว่าเธอออกแรงมากแค่ไหนในแต่ละวัน เธอกำลังจะรับมือกับความปกติใหม่ของเธอ—จนกระทั่งเธอไม่ต้องทำ

หลังจากได้รับวัคซีน Pfizer-BioNTech COVID-19 เข็มที่ 2 ในเดือนพฤษภาคม ลินช์ วัย 32 ปีจากเท็กซัส สังเกตว่าเธอไม่ค่อยเหนื่อยเท่าไหร่แล้ว เธอสามารถผ่านชั้นเรียนโยคะโดยไม่ต้องชนกำแพง “ฉันรู้สึกเหมือนมีพลังบางอย่าง” เธอกล่าว “แต่ฉันไม่ต้องการที่จะนำโชคร้ายมา”
[time-brightcove not-tgx=”true”]

หลังจากสัปดาห์ที่รอรองเท้าอีกข้างหล่นลงมา เธอพูดว่า “ฉันรู้สึกมั่นใจมากพอที่จะประกาศว่าตัวเองหายดีแล้ว”

ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา ผู้คนจำนวนไม่มากแต่เพิ่มขึ้นด้วย โควิดนาน—ชื่อที่นำมาใช้โดยผู้ที่มีปัญหาสุขภาพที่เอ้อระเหยหลังจากติดไวรัส—กำลังประสบกับการปรับปรุงเช่นของลินช์ เรื่องราวเหล่านี้เป็นเรื่องเล็กน้อยและห่างไกลจากความเป็นสากล แต่หลังจากหลายเดือนของการเจ็บป่วยที่ทำให้ร่างกายทรุดโทรม แม้แต่การปรับปรุงเล็กน้อยก็สามารถรู้สึกเหมือนได้ชีวิตใหม่สำหรับผู้ที่โชคดีพอที่จะได้สัมผัส “แค่รู้ว่ามันไม่ได้ทำให้ฉันผิดหวังจริงๆ” ลินช์กล่าว “ทำให้ฉันต้องแบกรับภาระหนักมาก”

ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าผู้ป่วยโควิด-19 บางแห่งมีอาการในระยะยาวประมาณ 10% ถึง 30% ซึ่งรวมถึงอาการเหนื่อยล้า ปวดเรื้อรัง ฝ้าในสมอง หายใจลำบาก และปัญหาทางเดินอาหาร แม้ว่าความรุนแรงของอาการเหล่านี้อาจแตกต่างกันไป แพทย์ยังไม่แน่ใจว่าจะรักษา Long COVID ได้อย่างไรหรือแม้แต่สาเหตุ แม้ว่าจะมีสองทฤษฎีหลัก: เศษของไวรัสยังคงอยู่ในร่างกายของคนบางคน หรือองค์ประกอบบางอย่างของระบบภูมิคุ้มกัน rev ไปเกินพิกัดหลังจากสัมผัสกับ ไวรัสทำให้ร่างกายโจมตีตัวเองเป็นหลัก

ไม่มีผู้ป่วยโรคโควิด-19 ระยะยาว 2 รายที่เหมือนกันทุกประการ ซึ่งทำให้การค้นหาการรักษาซับซ้อนขึ้น ใน แบบสำรวจ 1 กรกฎาคม 2563กลุ่มผู้ป่วยโควิด-19 ที่มีอายุยืนยาวประมาณ 1,500 ราย ร่วมกับกลุ่มสนับสนุน Survivor Corps รายงานอาการต่างๆ เกือบ 100 อาการ ผู้ป่วยบางรายมีความเสียหายที่มองเห็นได้ต่ออวัยวะบางอย่าง เช่น ปอดหรือหัวใจ ในขณะที่คนอื่นๆ ไม่มีเหตุผลที่ชัดเจนสำหรับความทุกข์ทรมานของพวกเขา การทดสอบในห้องปฏิบัติการและการสแกนของพวกเขากลับมาเป็นปกติ แม้ว่าพวกเขาจะรู้สึกป่วยเพียงใด

จนกระทั่งเมื่อเร็วๆ นี้ ยังไม่มีเรื่องราวมากมายเกี่ยวกับผู้ป่วยโควิด-19 ที่มีอาการดีขึ้น ก่อนหน้านี้ สนทนากับ TIMEผู้เชี่ยวชาญหลายท่านกล่าวว่า เป็นไปได้ที่เชื้อโควิดจะคงอยู่นานหลายสิบปี หรือแม้แต่ตลอดชีวิตของผู้ป่วย คล้ายกับ โรคไข้สมองอักเสบจากกล้ามเนื้อ/อาการอ่อนเพลียเรื้อรังอีกหนึ่งภาวะที่ทำให้ร่างกายทรุดโทรมที่สามารถติดตามอาการป่วยจากไวรัสได้ นั่นอาจเป็นจริงสำหรับผู้ป่วยบางราย แต่คนอื่น ๆ กำลังเริ่มรายงานการปรับปรุง

Dr. Federico Cerrone เป็นนักปอดวิทยาและผู้อำนวยการร่วมด้านการแพทย์ของ Atlantic Health’s COVID Recovery Center ในรัฐนิวเจอร์ซีย์ ซึ่งได้รักษาผู้ป่วย COVID ระยะยาวประมาณ 500 คนตั้งแต่เปิดทำการในเดือนตุลาคม 2020 ผู้ป่วยบางรายของพวกเขาก็ดีขึ้นตามเวลา Cerrone กล่าว ในขณะที่คนอื่น ๆ มีโชคหลังจากทำงานกับผู้เชี่ยวชาญด้านการนอนหลับหรือพฤติกรรมสุขภาพ Dr. Gerard Criner ผู้อำนวยการ Temple Lung Center ในฟิลาเดลเฟีย เสริม แพทย์ยังตรวจพบอาการที่อาจทับซ้อนกับ Long COVID ได้ดีขึ้น เช่น ความผิดปกติของระบบประสาทอัตโนมัติที่เรียกว่า หม้อ. แต่ยังไม่มี “วิธีรักษา” สำหรับ Long COVID

“ดูเหมือนจะมีเรื่องราวความสำเร็จของแต่ละคน แต่ฉันไม่รู้ว่าจะบอกคุณได้ไหมว่าสิ่งหนึ่งเหมาะกับทุกคน” Cerrone กล่าว “บางครั้งก็ได้ผลและบางครั้งก็ใช้งานไม่ได้ เราได้เรียนรู้มากมาย แต่ก็ยังมีอะไรให้เรียนรู้อีกมาก”

การฉีดวัคซีน COVID-19 ดูเหมือนจะช่วยได้ในบางกรณี อากิโกะ อิวาซากิ นักภูมิคุ้มกันวิทยาจากคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยเยล ซึ่งกำลังศึกษาว่าวัคซีนป้องกันโควิด-19 ที่มีอยู่ในสหรัฐฯ มีผลกระทบต่อผู้ป่วยโรคโควิด-19 ระยะยาวอย่างไร กล่าวว่า การฉีดวัคซีนดูเหมือนจะช่วยบรรเทาอาการของผู้ป่วยบางรายได้ อย่างน้อยก็นิดหน่อย แต่บางคนรู้สึกไม่โล่งใจ และบางคนรู้สึกแย่กว่านั้น เธอกล่าว

อิวาซากิและทีมของเธอกำลังเก็บตัวอย่างเลือดและน้ำลายจากผู้ป่วยโรคโควิด-19 ระยะยาวก่อนและหลังการฉีดวัคซีนเพื่อติดตามการเปลี่ยนแปลงในการตอบสนองของภูมิคุ้มกัน โดยการเปรียบเทียบผลลัพธ์กับการเปลี่ยนแปลงของอาการ ทีมของเธอหวังว่าจะพิจารณาว่าการฉีดวัคซีนสามารถช่วยนำไปสู่การฟื้นตัวได้หรือไม่ เป็นไปได้ว่าการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันที่กระตุ้นด้วยวัคซีนจะแทนที่การโจมตีของร่างกายต่อตัวมันเอง หรือแอนติบอดีที่ผลิตด้วยวัคซีนช่วยขจัดไวรัสที่หลงเหลืออยู่ออกไป Iwasaki กล่าว แต่ ณ ตอนนี้ สิ่งเหล่านั้นเป็นเพียงสมมติฐานเท่านั้น ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับสิ่งที่เธอและทีมค้นพบ การวิจัยอาจส่งผลกระทบไม่เฉพาะกับผู้ป่วยโรคโควิด-19 ระยะยาวเท่านั้น แต่ยังรวมถึงผู้ที่มี ME/CFS และโรคหลังไวรัสอื่นๆ ด้วย

เน็ตวังเด็กหญิงวัย 24 ปีจากแคลิฟอร์เนียที่ตรวจพบเชื้อ COVID-19 ในเดือนสิงหาคม 2020 ไม่สามารถพูดได้อย่างแน่นอนว่าวัคซีนช่วยให้เธอรู้สึกดีขึ้น แต่เธอสังเกตเห็นว่าอาการของเธอดีขึ้นหลังจากได้รับยา Moderna ครั้งที่สอง มีนาคม. ในช่วงเวลาเดียวกัน แพทย์ของเธอแนะนำให้เธอเริ่มออกกำลังกายอีกครั้งเพื่อช่วยสร้างความแข็งแกร่งและพลังงานของเธอ หวางรู้สึกประหม่า เนื่องจากผู้ป่วยโควิด-19 หลายคนรู้สึกแย่ลงหลังจากออกแรงกาย แต่รู้สึกประหลาดใจมากที่เธอสามารถขี่จักรยานได้โดยไม่เกิดอาการกำเริบ ความแข็งแกร่งของเธอค่อยๆ กลับคืนมา และตอนนี้เธอคิดว่าตัวเองฟื้นตัวแล้ว 95% แม้ว่าเธอจะไม่แน่ใจว่าเป็นเพราะวัคซีน การออกกำลังกาย หรือโอกาสที่แท้จริง

นพ.ฮัสซัน ซัจจาด นักปอดวิทยาที่เกี่ยวข้องกับการดูแลหลังโควิด-19 ที่ศูนย์การแพทย์เมอร์ซี ในรัฐไอโอวา กล่าวว่า ผู้ป่วยของเขาบางคนโชคดีในด้านกายภาพบำบัดและการออกกำลังกาย กายภาพบำบัดสามารถช่วยสร้างความแข็งแรง ปรับปรุงสุขภาพอวัยวะ และลดความเสี่ยงของภาวะแทรกซ้อนเช่น ลิ่มเลือดอักเสบ, เขาพูดว่า. ตามปกติของ Long COVID นั้น ยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่าทำไมการเคลื่อนไหวจึงช่วยคนบางคนและทำให้คนอื่นรู้สึกแย่ลง

“ฉันโชคดีมาก สุขภาพและร่างกายเป็นเรื่องบังเอิญมาก” วังกล่าว “ฉันรู้จักผู้คนมากมายที่ยังอยู่ [sick] หนึ่งปีผ่านไป และฉันไม่คิดว่าพวกเขากำลังทำอะไรผิด”

ผู้ป่วยโควิด-19 บางรายไม่ค่อยทราบอาการป่วยจึงได้เข้ารับการรักษาตัวแล้ว “[Doctors] ไม่สามารถอธิบายได้ด้วยตัวเอง” . กล่าว เชอร์รี คลิปโพวิชเด็กอายุ 35 ปีจากโคโลราโดที่ป่วยด้วยสิ่งที่เธอเชื่อว่าเป็นโควิด-19 ในเดือนมีนาคม 2020 “พวกเขาจึงฟังเราจริงๆ”

Klipowicz เริ่มรู้สึกดีขึ้นในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 หลังจากใช้เวลาหลายเดือนในการรับประทานอาหาร การนอนหลับ และการออกกำลังกาย ตอนนี้เธอฝึกโยคะเพื่อการฟื้นฟู ทานอาหารเสริม เช่น แมกนีเซียมและกลูตาไธโอน และรับประทานอาหารที่เน้นพืชเป็นหลัก รวมถึงมีกลูเตนและผลิตภัณฑ์จากนมต่ำ เธอยังทำงานร่วมกับผู้เชี่ยวชาญด้านโรคนอนไม่หลับ เนื่องจากเธอสังเกตเห็นว่าอาการของเธอแย่ลงเมื่อเธอนอนหลับได้ไม่ดี และได้ลองใช้การบำบัดด้วยโอโซนแล้ว การปฏิบัติที่ขัดแย้งกัน ที่เกี่ยวข้องกับการเติมเลือดด้วยก๊าซโอโซน การบำบัดด้วยโอโซนมี ไม่ได้รับการรับรอง โดยสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาของสหรัฐอเมริกา แม้ว่านักวิจัยชาวอิตาลีบางคน some ได้แนะนำ สามารถใช้เป็นยารักษาโรคโควิด-19 ได้

แม้ว่า Klipowicz จะไม่สามารถระบุสิ่งที่ได้ผลสำหรับเธอได้ แต่เธอบอกว่าตอนนี้เธอรู้สึกฟื้นตัวประมาณ 90% หลังจากนอนหลับฝันดีมาทั้งคืน (Klipowicz ได้รับยา Pfizer-BioNTech ทั้งสองโดสแต่ไม่คิดว่าจะทำให้เกิดความแตกต่าง เนื่องจากเธอเริ่มมีอาการดีขึ้นก่อนที่จะได้รับวัคซีน) เธอยังคงหายใจลำบากและรู้สึกไม่มั่นใจในสุขภาพที่จะกลับมา ไปที่งานที่ปรึกษาของเธอ แต่เธอพูดว่า “ฉันสามารถมีความกระตือรือร้นได้ ฉันสามารถออกไปเดินเล่นได้มากขึ้น ทำงานในสวน ตอนนี้ฉันสามารถขับรถได้เพราะความรู้ความเข้าใจของฉันดีขึ้น ฉันได้รับอิสรภาพกลับคืนมา”

และในแต่ละวัน อาการของเธอค่อยๆ ลดลง Klipowicz กล่าวว่า เธอมองเห็นอนาคตได้ชัดเจนขึ้นเมื่อไม่มี COVID-19 ซึ่งเป็นสิ่งที่ดูเหมือนเป็นไปไม่ได้เมื่อ 6 เดือนที่แล้ว

หวางสามารถเชื่อมโยงกับความรู้สึกสิ้นหวังนั้นได้ เธอจำการค้นหาสื่อสังคมออนไลน์อย่างสิ้นหวัง มองหาตัวอย่างคนเดียวที่หายจากโควิด-19 และรู้สึกสบายใจเพียงเล็กน้อย และแม้ว่าเธอรู้สึกว่าเธอฟื้นตัวได้เป็นส่วนใหญ่แล้ว และมีอีกมากที่รอ—หลังจากสำเร็จการศึกษาจากสแตนฟอร์ดในเดือนนี้ เธอจะเริ่มต้นฝึกงานและเริ่มหางาน—เธอตระหนักดีว่ายังมีผู้ป่วยอีกหลายสิบคนที่ค้นหาการบรรเทาทุกข์ “ฉันไม่ต้องการที่จะลืมเกี่ยวกับทุกคนที่อาจมี [Long COVID] เป็นเวลานานและผู้ป่วยปวดเรื้อรังรายอื่นๆ ที่ยังคงดิ้นรนและดิ้นรนก่อนเกิดโควิด-19” หวางกล่าว “สถานการณ์ของพวกเขาไม่เข้ากับเรื่องราวการเจ็บป่วยและอาการดีขึ้นของเรา”