พิเศษ: ผู้อำนวยการ CDC ดร. Rochelle Walensky เปิดตัวความคิดริเริ่มของหน่วยงานเพื่อจัดการกับการเหยียดเชื้อชาติในสุขภาพ

หากการระบาดใหญ่ของ COVID-19 สอนอะไรเราได้นั่นก็คือสุขภาพเป็นสินค้าที่มอบให้กับบางอย่างพร้อม ๆ กันและถูกปฏิเสธให้กับคนอื่น ๆ อีกมากมาย ภายในไม่กี่เดือนหลังจากที่ไวรัส COVID-19 ไปถึงชายฝั่งของสหรัฐฯก็เห็นได้ชัดว่าโรคนี้ระบาดหนักขึ้นทำให้คนบางกลุ่มเจ็บป่วยรุนแรงขึ้นและต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและอัตราการเสียชีวิตที่สูงขึ้นในชุมชนพื้นเมืองของคนผิวดำลาตินเน็กซ์และอเมริกันอินเดียน / อะแลสกาและกลุ่มที่ต่ำกว่า สถานะทางเศรษฐกิจและสังคม.

สาเหตุของผลกระทบที่เบ้นั้นไม่ได้เกี่ยวข้องกับชีววิทยาหรือพันธุศาสตร์มากนักเนื่องจากมีปัจจัยอื่น ๆ อีกมากมายเช่นที่ที่ผู้คนอาศัยอยู่อากาศที่หายใจสะอาดแค่ไหนสิ่งที่พวกเขากินไม่ว่าจะทำงานหรือไม่ พวกเขาทำอาชีพอะไรและต้องพึ่งพาระบบขนส่งสาธารณะในการเดินทางหรือไม่ ดร. Rochelle Wolensky ผู้อำนวยการศูนย์ควบคุมโรคแห่งสหรัฐอเมริกา (CDC) คนใหม่รู้จักการเปลี่ยนแปลงนี้ดี ในฐานะผู้อำนวยการแผนกโรคติดเชื้อที่โรงพยาบาลแมสซาชูเซตส์งานวิจัยและงานทางคลินิกของเธอมุ่งเน้นไปที่เอชไอวีและเธอได้ทำหน้าที่เป็นคณะกรรมการที่ปรึกษา COVID-19 ของผู้ว่าการรัฐแมสซาชูเซตส์ Charlie Baker ซึ่งช่วยกำหนดนโยบายการระบาดของโรคในรัฐนั้น “ ฉันมาจากสถานที่ดูแลผู้ป่วยที่ติดเชื้อเอชไอวีและโรคติดเชื้อและผู้ที่ทำงานด้านสาธารณสุขรู้มาตลอดว่าโรคนี้สร้างความเจ็บปวดให้กับคนยากจนและผู้ที่ได้รับความทุกข์ทรมานจากการเข้าถึงการดูแลสุขภาพและความทุกข์ทรมานของชนกลุ่มน้อยทางเชื้อชาติและชาติพันธุ์นั้นแตกต่างกัน มากกว่าโรคที่ทำร้ายคนอเมริกันผิวขาวหรือคนอเมริกันที่มีสิทธิพิเศษมากกว่า” วาเลนสกี้กล่าว “ ฉันมางานพร้อมกับความเป็นจริงนั้นทุกวัน”

COVID-19 เพียงแค่ฝึกฝนการให้ความสำคัญกับความเป็นจริงนั้น จากข้อมูลของ CDC อัตราส่วนของคนผิวดำและชาวลาตินเน็กซ์อเมริกันที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลอยู่ที่ประมาณ 3 เท่าของคนผิวขาวและอัตราส่วนการเสียชีวิตสูงกว่าประมาณสองเท่า และในความจริงอันโหดร้ายนั้น Walensky มองเห็นโอกาส

ในวันที่ 8 เมษายนเธอกำลังเปิดตัวโครงการริเริ่มใหม่สำหรับหน่วยงานที่เรียกว่า การเหยียดเชื้อชาติและสุขภาพเพื่อให้ความสำคัญกับความพยายามด้านสาธารณสุขของ CDC ในการรับรู้รับรู้และที่สำคัญที่สุดคือการดำเนินการกับหลากหลายรูปแบบที่ส่งผลกระทบต่อสุขภาพของผู้คน จากการกระทำที่ไม่เหมาะสมในอดีตซึ่งนำไปสู่ความลังเลและความกลัวต่อสถานประกอบการทางการแพทย์ในชุมชนเชื้อชาติและชาติพันธุ์บางกลุ่มการขาดการเข้าถึงการดูแลที่ดีการขาดการเป็นตัวแทนในการศึกษาวิจัยและในหมู่ผู้ดูแลสุขภาพการเหยียดสีผิวได้ฝังแน่นมานาน ในระบบสุขภาพของสหรัฐอเมริกา

“ ฉันค่อนข้างชัดเจนในการประกาศว่าการเหยียดสีผิวเป็นภัยคุกคามต่อสุขภาพของประชาชนที่ร้ายแรง” วาเลนสกี้กล่าว “ คำว่าเหยียดเชื้อชาติมีเจตนาในสิ่งนี้ [initiative] สำหรับ CDC นี่ไม่ใช่แค่สีผิวของคุณ แต่ยังเกี่ยวกับที่ที่คุณอาศัยอยู่ที่คุณทำงานที่ที่คุณเล่นลูก ๆ ของคุณที่คุณสวดอ้อนวอนวิธีที่คุณไปทำงานงานที่คุณมี สิ่งเหล่านี้ล้วนส่งผลต่อสุขภาพของผู้คนและโอกาสในการมีสุขภาพดี”

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ CDC มุ่งมั่นที่จะจัดการกับความไม่เท่าเทียมกันด้านสุขภาพอันเนื่องมาจากเชื้อชาติ ในช่วงปลายทศวรรษ 1980 หน่วยงานนี้เป็นหน่วยงานแรกใน Department of Health and Human Services ที่สร้าง Office of Minority Health & Health Equity ของตนเอง Leandris Liburd เข้าร่วมสำนักงานไม่นานหลังจากก่อตั้งและปัจจุบันดำรงตำแหน่งผู้อำนวยการร่วม Liburd ยอมรับว่าในขณะที่หน่วยงานของหน่วยงานบางแห่งพยายามอย่างเต็มที่ในการจัดการกับการเหยียดสีผิวในพนักงานของพวกเขารวมถึงงานที่พวกเขาทำ แต่คนอื่น ๆ ก็ไม่ทำเช่นนั้น สิ่งที่การเหยียดเชื้อชาติและความคิดริเริ่มด้านสุขภาพจะทำคือการยกระดับความเสมอภาคด้านสุขภาพเป็นลำดับความสำคัญสำหรับทุกสิ่งที่ CDC ทำ “ ตอนนี้เราสามารถขยายเครือข่ายของเราและมีส่วนร่วมอย่างเต็มที่เพื่อแก้ไขปัญหาเหล่านี้” Liburd กล่าว

นั่นทำให้เกิดการเปลี่ยนโฟกัส Walensky กล่าวจากการสังเกตไปสู่การกระทำ เธอได้เรียกเก็บเงินจากศูนย์และสำนักงานทั้งหมดภายใต้ CDC เพื่อจัดทำมาตรการแทรกแซงและผลลัพธ์ด้านสุขภาพที่พวกเขาจะวัดในปีหน้าเพื่อจัดการกับการเหยียดสีผิวในพื้นที่ของตนไม่ว่าจะเป็นการฉีดวัคซีนในวัยเด็กโภชนาการหรือโรคเรื้อรัง ในการประชุมเสมือนจริงทั้งสองหน่วยงานเธอได้จัดร่วมกับทีมงาน 30,000 คนนับตั้งแต่ดำรงตำแหน่งผู้อำนวยการในเดือนมกราคมเธอได้แสดงความชัดเจนว่านี่เป็นสิ่งสำคัญอันดับแรกสำหรับการเป็นกรรมการของเธอ “ มันต้องอบลงในเค้ก มันต้องเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่ทุกคนกำลังทำ” เธอกล่าว

COVID-19 เป็นพาหนะที่มีประสิทธิภาพในการทำสิ่งนั้นให้สำเร็จ ด้วยการระดมทุนเพิ่มเติมจากรัฐบาลกลางสำหรับ COVID-19 CDC มีเงิน 2.25 พันล้านดอลลาร์ที่จำหน่ายเพื่อแก้ไขปัญหาความไม่เสมอภาคด้านสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับ COVID-19 และด้วยความเข้าใจว่าเหตุใดชุมชนบางแห่งจึงได้รับผลกระทบอย่างไม่สมส่วนจากการระบาดครั้งนี้ Walensky กล่าวว่าประเทศนี้จะอยู่ใน มีจุดยืนที่ดีขึ้นในการทำความเข้าใจและหวังว่าจะเปลี่ยนแปลงแนวโน้มดังกล่าวก่อนที่จะมีการระบาดครั้งต่อไป กุญแจสำคัญในการทำความเข้าใจสิ่งที่เรียกว่าปัจจัยกำหนดทางสังคมของสุขภาพซึ่งเป็นสิ่งที่จับได้ทางระบาดวิทยาสำหรับปัจจัยที่ไม่ใช่ทางการแพทย์ที่อาจมีผลต่อสุขภาพของผู้คน ตัวอย่างเช่นผู้คนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ที่มีการเข้าถึงผักผลไม้สดเพียงเล็กน้อยมีความเสี่ยงต่อการเกิดโรคอ้วนและโรคเรื้อรังเช่นโรคเบาหวานและความดันโลหิตสูงที่เกี่ยวข้องกับอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการน้อย และเนื่องจากกลุ่มประชากรเดียวกันที่ไม่มีการเข้าถึงผลิตภัณฑ์สดเป็นสิ่งที่มีโอกาสน้อยที่จะเข้าถึงการดูแลเงื่อนไขเหล่านี้จึงมีแนวโน้มที่จะนำไปสู่ภาวะแทรกซ้อนร้ายแรงที่อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตได้

วิสัยทัศน์ของ Walensky คือการควบคุมพลังของ CDC ในฐานะหน่วยงานด้านสุขภาพแห่งชาติอย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้นเพื่อฝังความตระหนักถึงการเหยียดสีผิวในทุกความพยายามที่หน่วยงานดำเนินการ ซึ่งเริ่มต้นด้วยเว็บไซต์ Racism and Health ที่ได้รับการรีเฟรช“ โดยมีแบรนด์ CDC และน้ำหนักของ CDC อยู่เบื้องหลัง” เธอกล่าว ไซต์นี้จะเป็นศูนย์กลางสำหรับประชาชนในการเรียนรู้เกี่ยวกับจุดตัดระหว่างเชื้อชาติและสุขภาพและวิธีที่ CDC กำลังดำเนินการเพื่อลบความไม่เท่าเทียมกันและช่องว่างที่อยู่ที่เกิดจากการแข่งขัน

“ มีการบันทึกปัญหามากมาย” วาเลนสกี้กล่าว “ ฉันอยากจะเริ่มคิดว่า…เราจะเข้าไปแทรกแซงเพื่อแก้ปัญหาได้อย่างไร ไม่ใช่ทุกคนที่จะประสบความสำเร็จ แต่ฉันอยากจะคิดจริงๆว่าเราจะเริ่มมองหาการแทรกแซงที่สร้างความแตกต่างได้อย่างไร “

เมล็ดพันธุ์นี้จะเป็นความพยายามของชุมชนในเชิงรุกมากขึ้นในการฉีดวัคซีนชุมชนที่ด้อยโอกาสให้ต่อต้าน COVID-19 รวมถึงความพยายามใหม่มูลค่า 300 ล้านดอลลาร์ในการจัดหาเงินทุนให้กับเจ้าหน้าที่สาธารณสุขในชุมชนซึ่งเป็นผู้นำในท้องถิ่นที่สำคัญซึ่งมีตั้งแต่ผู้นำตามความเชื่อไปจนถึงช่างตัดผมไปจนถึงคนอื่น ๆ ในท้องถิ่นที่เชื่อถือได้ บุคคลที่อาศัยอยู่และรู้จักชุมชนที่ไม่อยู่ในเครือข่ายสุขภาพที่มีอยู่ด้วยเหตุผลทางเศรษฐกิจวัฒนธรรมหรือเหตุผลอื่น ๆ ตัวอย่างเช่นด้วยการระดมทุนเพิ่มเติมหน่วยงานสาธารณสุขในพื้นที่กำลังสนับสนุนทีมเคลื่อนที่เพื่อไปหาผู้คนในที่ที่พวกเขาอยู่และขจัดภาระในการเดินทางไปยังสถานที่ฉีดวัคซีน ผู้นำตามความเชื่อและคริสตจักรของพวกเขาก็กลายเป็นศูนย์ฉีดวัคซีนของชุมชนเช่นกันเนื่องจากสมาชิกในประชาคมโน้มน้าวให้ผู้อื่นได้รับการยิง COVID-19 ของพวกเขา

“ ตอนนี้ถึงเวลาแล้วเพราะมีคนสนใจและมีทรัพยากรที่ดึงเข้ามา” Walensky กล่าวถึงการสร้างจากการเปิดตัววัคซีน COVID-19 “ เราใช้ความพยายามร่วมกันในระดับชาติเพื่อเข้าถึงผู้ที่ไม่ได้รับการติดต่อเพราะเราสร้างความสัมพันธ์กับคนในท้องถิ่นและผู้ส่งสารที่เชื่อถือได้ ฉันแค่อยากให้แน่ใจว่าตราบใดที่เราพยายามอย่างนั้นและเข้าถึงผู้คนว่าพวกเขาอยู่ที่ไหนเราก็ทำเช่นนั้นด้วยวิธีที่จะช่วยให้เราไม่เพียง แต่ฉีดวัคซีนป้องกัน COVID-19 ในวันนี้เท่านั้น แต่ยังต้องฉีดวัคซีนให้กับลูก ๆ ของพวกเขาด้วย พลาดการฉีดวัคซีนใด ๆ และรักษาความดันโลหิตและตรวจหามะเร็งและทำทุกสิ่งที่ละเลยมานานเพราะขาดโอกาสในการเข้าถึง”

ทั้ง Walensky และ Liburd ต่างตระหนักดีว่าจะไม่เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืน แต่การกล่าวว่าการมีเจตนามากขึ้นทั่วทั้งหน่วยงานเกี่ยวกับการจัดการกับวิธีการที่เชื้อชาติส่งผลต่อสุขภาพของผู้คนเป็นขั้นตอนสำคัญ จากการที่ COVID-19 ได้เปิดเผยให้เห็นถึงความแตกแยกอย่างลึกซึ้งในการเข้าถึงและผลลัพธ์ที่เกิดขึ้นในกลุ่มเชื้อชาติและชาติพันธุ์ต่างๆในสหรัฐฯ“ การดำเนินต่อไปราวกับว่าไม่มีอยู่จริงนั้นขัดต่อหลักการสาธารณสุขทั้งหมดและขัดต่อหลักจริยธรรม การปฏิบัติด้านสาธารณสุข” Liburd กล่าว “ ตอนนี้เรามีโอกาสที่จะยกระดับและเร่งให้ความสนใจกับปัญหาเหล่านี้อย่างแน่นอน”