ยอดผู้เสียชีวิตจากไวรัสโควิด -19 ของอังกฤษพุ่งแตะ 100,000 ราย เกิดอะไรขึ้น?

ทีเขา ประเทศอังกฤษ ผ่านขั้นตอนที่น่าสยดสยองของผู้เสียชีวิตจากโควิด -19 100,000 รายเมื่อวันอังคารซึ่งเป็นประเทศที่ห้าเท่านั้นที่มีสถิติผู้เสียชีวิต 6 รายและน้อยที่สุด

นายกรัฐมนตรีบอริสจอห์นสันกล่าวเมื่อวันอังคารว่าทั้งประเทศยังคงอยู่ภายใต้การปิดกั้นระดับชาติเพื่อชะลอการแพร่ระบาดของไวรัสนายกรัฐมนตรีบอริสจอห์นสันกล่าวเมื่อวันอังคารว่า “ยากที่จะคำนวณความเศร้าโศก” ของสถิติดังกล่าวในที่อยู่ระดับประเทศและขอแสดงความเสียใจอย่างสุดซึ้งต่อทุกคนที่มี สูญเสียคนที่คุณรัก”

ครึ่งหนึ่งของจำนวนผู้เสียชีวิตมากกว่า 100,000 รายในสหราชอาณาจักรเกิดขึ้นตั้งแต่เดือนพฤศจิกายนเมื่อไวรัสซึ่งมีประชากรอยู่ในระดับต่ำในช่วงฤดูร้อนเริ่มแพร่กระจายด้วยความเร็วใหม่ ในเดือนธันวาคมนักวิทยาศาสตร์ได้ระบุไวรัสชนิดใหม่ในสหราชอาณาจักรซึ่งสามารถแพร่เชื้อได้มากขึ้นถึง 70% เมื่อวันที่ 22 มกราคมจอห์นสันกล่าวว่าตัวแปรอาจเป็นอันตรายถึงชีวิตได้ถึง 30% เช่นกัน

อ่านเพิ่มเติม: ‘มันแย่อย่างไม่น่าเชื่อ’ ความล้มเหลวของรัฐบาลและตัวแปรใหม่ของ COVID-19 กำลังผลักดันให้ระบบสุขภาพของสหราชอาณาจักรเข้าสู่วิกฤตได้อย่างไร

ยอดผู้เสียชีวิตของสหราชอาณาจักรต่ำกว่า 425,000 ของสหรัฐฯแต่มีประชากรเพียงหนึ่งในห้าของขนาดของอเมริกาและอัตราการเสียชีวิตต่อหัวของประชากรสูงขึ้นเกือบ 13% ตามข้อมูลของมหาวิทยาลัยจอห์นฮอปกินส์ ประเทศเดียวในโลกที่ได้รับผลกระทบแย่กว่าสหราชอาณาจักรในแง่ของอัตราการเสียชีวิตต่อหัวคือชาติเล็ก ๆ ในยุโรป ได้แก่ ซานมาริโนเบลเยียมและสโลวีเนีย

นายกรัฐมนตรีจอห์นสันกล่าวว่ารัฐบาลสหราชอาณาจักร“ ทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้” เพื่อควบคุมการแพร่ระบาดของไวรัส แต่พรรคแรงงานฝ่ายค้านและผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขกล่าวว่ารัฐบาลของเขาต้องรับผิดชอบต่อรายชื่อความล้มเหลวที่หลีกเลี่ยงได้

พรรคแรงงานฝ่ายค้านกล่าวว่ารัฐบาลได้ทำ “ข้อผิดพลาดครั้งใหญ่” ในการจัดการกับการแพร่ระบาด “ ฉันไม่เชื่อว่ารัฐบาลทำทุกอย่าง [they] ทำได้” โฆษกด้านสุขภาพของ Labour, Jonathan Ashworth กล่าวกับ BBC เมื่อวันพุธ

เจ้าหน้าที่ทางการแพทย์เข็นผู้ป่วยบนเปลหามไปยังรถพยาบาลนอกแผนกฉุกเฉินของโรงพยาบาลรอยัลลอนดอนในกรุงลอนดอนประเทศอังกฤษเมื่อวันที่ 25 มกราคม 2564

เจ้าหน้าที่ทางการแพทย์เข็นผู้ป่วยบนเปลหามไปยังรถพยาบาลนอกแผนกฉุกเฉินของโรงพยาบาลรอยัลลอนดอนในกรุงลอนดอนประเทศอังกฤษเมื่อวันที่ 25 มกราคม 2564

NurPhoto ผ่าน Getty Images – David Cliff / NurPhoto

เหตุใดยอดผู้เสียชีวิตในสหราชอาณาจักรจึงสูงมาก

สหราชอาณาจักรมีผู้ติดเชื้อ COVID-19 เพิ่มขึ้น 2 ครั้ง ในช่วงแรกของการระบาดครั้งนี้เป็นประเทศที่ได้รับผลกระทบรุนแรงที่สุดในยุโรปในแง่ของการติดเชื้อและการเสียชีวิต ตอนนี้ที่จุดสูงสุดของคลื่นลูกที่สองมีผู้ป่วยและเสียชีวิตมากกว่าประเทศอื่น ๆ ในยุโรปอีกครั้ง

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมารัฐบาลได้กล่าวโทษไวรัสสายพันธุ์ใหม่ที่เพิ่มขึ้นในผู้ป่วยและผู้เสียชีวิต “ ในการต่อสู้กับไวรัสสายพันธุ์เก่าความพยายามร่วมกันของเรากำลังดำเนินการอยู่และจะยังคงทำงานต่อไป” จอห์นสันกล่าวเมื่อวันที่ 4 มกราคมประกาศการปิดกั้นระดับชาติครั้งใหม่ “ แต่ตอนนี้เรามีไวรัสรูปแบบใหม่”

คนอื่นตำหนิรัฐบาลตัวเอง “ ทุกอย่างล้วนมาจากการเป็นผู้นำที่ล้มเหลว” จอห์นแอชตันอดีตผู้อำนวยการสาธารณสุขระดับภูมิภาคของอังกฤษกล่าวซึ่งชี้ให้เห็นว่าชาวอังกฤษคิดเป็นเปอร์เซ็นต์ของผู้เสียชีวิตจากโควิด -19 ทั่วโลกมากกว่าที่พวกเขาทำในการระบาดของไข้หวัด พ.ศ. 2461-2562. “ เรามียาแผนปัจจุบันและเราทำได้แย่กว่าที่เคยทำในปี 2461” เขากล่าว “ ดูเหมือนว่าเราอยู่ในสถานะที่แย่กว่าอเมริกา”

อ่านเพิ่มเติม: Coronavirus โจมตีสหราชอาณาจักรหนักกว่าประเทศอื่น ๆ ในยุโรป นี่คือสิ่งที่ผิดพลาด

Ashton ชี้ให้เห็นถึงรายการของปัจจัยต่างๆรวมถึงการลงทุนด้านสาธารณสุขในประวัติศาสตร์ แต่สาเหตุหลักที่ทำให้สหราชอาณาจักรได้รับผลกระทบอย่างหนักคือการตอบสนองของรัฐบาลในทันทีเขากล่าว ข้อความด้านสาธารณสุขของรัฐบาลไม่สอดคล้องกันทำให้สูญเสียความไว้วางใจของประชาชนผ่านก เรื่องอื้อฉาว และนโยบาย กลับรถและล่าสุดก็ล้มเหลวในการใช้มาตรการขั้นเด็ดขาดในช่วงคริสต์มาส

ในเดือนธันวาคมรัฐบาลได้ประกาศ – และจากนั้นก็ดำเนินการย้อนกลับไปบางส่วน – มีแผนจะผ่อนปรนกฎต่างๆเพื่อให้ครอบครัวได้พบปะกันเป็นเวลาห้าวันเพื่อเฉลิมฉลองวันหยุดคริสต์มาสแม้ว่าตัวแปรใหม่จะแพร่กระจายไปทั่วประเทศก็ตาม “ ในสัปดาห์ที่สามของเดือนธันวาคมจอห์นสันยังคงต่อสู้กับการมีวันคริสต์มาสห้าวันโดยขัดกับคำแนะนำทั้งหมด” แอชตันกล่าว “ เราอยู่ในสถานะที่แย่ลงกับตัวแปรใหม่กว่าที่เราจำเป็นต้องเป็น เราได้รับรางวัลแล้วหากคุณต้องการเกี่ยวกับการลดลงในช่วงเทศกาลคริสต์มาส”

การออกโรงของสหราชอาณาจักรใช้งานได้หรือไม่?

เมื่อวันที่ 4 มกราคมนายกรัฐมนตรีจอห์นสันประกาศว่าสหราชอาณาจักรจะต้องเข้าสู่การปิดกั้นระดับชาติอีกครั้งเนื่องจากการติดเชื้อเพิ่มขึ้นทั่วประเทศโดยได้รับแรงหนุนจากตัวแปรใหม่ที่ติดเชื้อมากขึ้น โรงเรียนถูกปิดและธุรกิจและสถานที่ทำงานที่ไม่จำเป็นส่วนใหญ่อยู่นอกขอบเขต ผู้คนได้รับอนุญาตให้ออกจากบ้านด้วยเหตุผลบางประการเช่นการออกกำลังกายและการซื้ออาหาร

อ่านเพิ่มเติม: สายพันธุ์ใหม่ COVID-19 ที่ติดต่อกันมากขึ้นได้รับรายงานในสหราชอาณาจักรมุ่งหน้าสู่สหรัฐฯหรือไม่?

ข้อมูลแนะนำว่าใช้งานได้ สามสัปดาห์ในการปิดล้อมนั้นจำนวนคดีใหม่ต่อวันลดลงจากจุดสูงสุดกว่า 81,000 รายในวันที่ 29 ธันวาคมเหลือ 39,000 รายในวันที่ 19 มกราคมซึ่งเป็นวันล่าสุดที่มีตัวเลขครบถ้วน

อย่างไรก็ตามผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขกล่าวว่าการปิดกั้นระดับชาติที่ขยายออกไปเป็นมาตรการสุดท้ายที่ควรหลีกเลี่ยงหากรัฐบาลแนะนำข้อ จำกัด ที่กำหนดไว้ล่วงหน้า ดังนั้นบทเรียนจากผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุข: ใช่การออกจากคุกกำลังทำงานอยู่ แต่การออกจากคุกและเหตุการณ์สำคัญที่น่ากลัวของการเสียชีวิต 100,000 คน – สามารถหลีกเลี่ยงได้ทั้งหมด

สถานการณ์ COVID ของสหราชอาณาจักรจะแย่ลงแค่ไหน?

มีสัญญาณว่าสิ่งที่เลวร้ายที่สุดได้ผ่านไปแล้ว จากข้อมูล COVID-19 ของรัฐบาลสหราชอาณาจักรจำนวนผู้เสียชีวิตเฉลี่ยต่อวันลดลงอยู่ที่ประมาณ 1,000 รายต่อวันและจำนวนผู้ป่วยรายใหม่รายวันกำลังมีแนวโน้มลดลงจากจุดสูงสุดในช่วงเปลี่ยนปีใหม่

อีกเหตุผลหนึ่งสำหรับการมองโลกในแง่ดีคือการเปิดตัววัคซีนขั้นสูงของสหราชอาณาจักรซึ่งรัฐบาลได้ชี้ให้เห็นเป็นประจำว่าเป็นแหล่งความหวังท่ามกลางการปิดกั้นฤดูหนาวที่มืดมนและยาวนาน

สหราชอาณาจักรให้วัคซีนต่อหัวมากกว่าประเทศอื่น ๆ ในโลกยกเว้นอิสราเอลและสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ตามโครงการ Our World in Data ของมหาวิทยาลัยอ๊อกซฟอร์ด. ปัจจุบันมีผู้คนมากกว่า 6.8 ล้านคนในสหราชอาณาจักร (ประมาณ 10% ของประชากร) ได้รับวัคซีน COVID-19 เข็มแรกตามตัวเลขของรัฐบาล

“ ตอนนี้เรากำลังเปิดตัวโครงการฉีดวัคซีนที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของเรา” จอห์นสันกล่าวเมื่อวันที่ 4 มกราคม“ ภายในกลางเดือนกุมภาพันธ์หากทุกอย่างเป็นไปด้วยดีและมีลมพัดพอสมควรเราคาดว่าจะได้รับวัคซีนตัวแรก ให้ทุกคนในกลุ่มที่มีความสำคัญสูงสุด 4 กลุ่ม” ซึ่งรวมถึงบุคคลทุกคนที่มีอายุ 70 ​​ปีขึ้นไปเจ้าหน้าที่ด้านการดูแลสุขภาพแนวหน้าและผู้อยู่อาศัยและเจ้าหน้าที่บ้านพักคนชรา

แต่ผู้เชี่ยวชาญเตือนว่ารัฐบาลอังกฤษตั้งความหวังไว้ที่วัคซีนเพียงอย่างเดียว Ashton อดีตผู้อำนวยการด้านสาธารณสุขประจำภูมิภาคกล่าวว่าความเสี่ยงของไวรัสที่พัฒนาเร็วกว่าการวิจัยวัคซีนหมายความว่าจำเป็นต้องมีการลงทุนด้านสาธารณสุขระดับพื้นดินซึ่งเป็นสิ่งที่รัฐบาลอนุรักษ์นิยมที่ต่อเนื่องละเลยในสหราชอาณาจักร

“ เราต้องระวังให้มาก” Ashton กล่าว “ คุณไม่สามารถให้น้ำหนักกับวัคซีนที่ช่วยเราได้มากเกินไป คุณต้องเสริมสร้างความเข้มแข็งด้านสาธารณสุขของคุณไปพร้อม ๆ กันเพราะต้องใช้สิ่งคลาสสิกในการขจัดการระบาดของโรคผ่านความรู้ในท้องถิ่นและการดำเนินการในพื้นที่ ไวรัสตัวนี้จะอยู่กับเราในอนาคตอันใกล้และมันจะพัฒนาไปเรื่อย ๆ เราจะได้รับสายพันธุ์ใหม่ ๆ ต่อไป เราไม่สามารถคิดว่าวิทยาศาสตร์จะช่วยเราได้ เราต้องทำเรื่องสาธารณสุข”

เขียนถึง Billy Perrigo ที่ billy.perrigo@time.com.