รัฐไม่รู้ว่าใครกำลังฉีดวัคซีน นั่นเป็นปัญหา

เป็นส่วนหนึ่งของความพยายามในการฉีดวัคซีน COVID-19 รัฐเวอร์จิเนียเมื่อสัปดาห์ที่แล้วได้รวบรวมทีมแคร็ก 12 คนเพื่อทำภารกิจซ้ำซาก แต่มีความสำคัญ: การป้อนข้อมูล คนงานในสถานที่ฉีดวัคซีนหลายแห่งของรัฐโดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ห่างไกลที่มีการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตที่ จำกัด ไม่สามารถป้อนข้อมูลเกี่ยวกับผู้คนที่ได้รับการฉีดวัคซีนลงในฐานข้อมูลของรัฐ งานใหม่ของทีมคือการช่วยแก้ไขปัญหาซึ่งทำให้เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐมีช่องว่างในการทำความเข้าใจว่าใครเป็นผู้ลงมือยิง – และใครไม่ได้ถูกยิง “ เราต้องแก้ไขปัญหาคุณภาพข้อมูลความถูกต้องของข้อมูล” ดร. แดนนี่อาวูลาผู้อำนวยการฝ่ายฉีดวัคซีนของเวอร์จิเนียกล่าว

ปัญหาดังกล่าวไม่ได้ จำกัด อยู่ที่เวอร์จิเนีย ทั่วประเทศการเปิดตัวการฉีดวัคซีนของสหรัฐอเมริกาถูกรบกวนจากช่องว่างของข้อมูลซึ่งขู่ว่าจะทำให้ผู้นำต้องรับผิดชอบต่อเป้าหมายของตนยากขึ้นทำให้สับสนหากและเมื่อใดที่เราบรรลุเป้าหมายที่ต้องการมานาน ภูมิคุ้มกันฝูง และทำลายความเชื่อมั่นของประชาชนในกระบวนการฉีดวัคซีนทั้งหมด “ ประชาชนมีสิทธิที่จะรู้ว่า ‘เราทำงานได้ดีหรือไม่?’” Avula กล่าว “ ยิ่งมีคนรู้มากเท่าไหร่พวกเขาก็จะแต่งหน้าน้อยลงดังนั้นความกลัวและความวิตกกังวลก็จะถูกจ่ายน้อยลงในชุมชน” ยิ่งไปกว่านั้นการขาดข้อมูลการฉีดวัคซีนที่เพียงพออาจทำลายความพยายามในการสร้างความมั่นใจในความเท่าเทียมกันทางเชื้อชาติและชาติพันธุ์ในกระบวนการซึ่งทำให้ความเหลื่อมล้ำที่เกิดจากการแพร่ระบาดรุนแรงขึ้น

ในขณะที่บางรัฐทำได้ดีกว่ารัฐอื่น ๆ ยังไม่เผยแพร่ ข้อมูลสำคัญเช่นรายละเอียดทางประชากรของผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนและสถานที่ที่การฉีดวัคซีนเกิดขึ้น ไอโอวา และ มินนิโซตาตัวอย่างเช่นอย่ารวมรายละเอียดทางเชื้อชาติไว้ในข้อมูลการฉีดวัคซีนที่เผยแพร่ในขณะที่มิสซูรีและคอนเนตทิคัตเป็นหนึ่งในรัฐที่ไม่เผยแพร่ข้อมูลการฉีดวัคซีนแบบเรียลไทม์เลย ตัวแทนจากกระทรวงสาธารณสุขไอโอวากล่าวว่ารัฐ“ กำลังดำเนินการตามกลไกการรายงานที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นและหวังว่าจะมีออนไลน์ในสัปดาห์นี้” คอนเนตทิคัตติดตามข้อมูลการฉีดวัคซีนและปรับการจัดส่งภาพตามข้อมูลนั้น หน่วยงานด้านสุขภาพของมินนิโซตาและมิสซูรีไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น แต่ดร. โฮเวิร์ดเคโคห์ศาสตราจารย์ด้านความเป็นผู้นำด้านสาธารณสุขของฮาร์วาร์ดซึ่งดำรงตำแหน่งเป็นผู้ช่วยรัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขในระหว่างการบริหารของโอบามากล่าวว่า“ เราไม่มีโครงสร้างพื้นฐานข้อมูลด้านสาธารณสุขแห่งชาติที่ประสานกันอย่างทันท่วงทีเพื่อติดตามวิธีการฉีดวัคซีน กำลังดำเนินการต่อ”

เมื่อมองย้อนกลับไปเพียงไม่กี่เดือนแสดงให้เห็นถึงอันตรายที่ช่องว่างของข้อมูลเหล่านี้มีอยู่ เมื่อการทดสอบ COVID-19 ครั้งแรกเริ่มดำเนินการในสหรัฐอเมริกาเมื่อฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมาหลายรัฐ ช้าที่จะแยกออก ผลลัพธ์ตามเชื้อชาติและชาติพันธุ์ปกปิดจำนวนผู้เสียชีวิตที่ไม่ได้สัดส่วนที่กำลังเกิดการระบาด – และยังคงดำเนินต่อไป – ต่อชุมชนคนผิวดำสีน้ำตาลและผู้ด้อยโอกาส “ ผลที่ตามมาและตอนนี้ฉันคิดว่าเหมือนกันในแง่ของคนตาบอดที่บินได้” Emily Zylla นักวิจัยอาวุโสจากศูนย์ให้ความช่วยเหลือด้านการเข้าถึงข้อมูลสุขภาพแห่งรัฐของมหาวิทยาลัยมินนิโซตากล่าว “ เราหวังว่าวัคซีนนี้จะช่วยให้เราพ้นจากการแพร่ระบาดและเราจะเหลือประชากรที่พวกเขาจะต้องเผชิญต่อไปและต้องเผชิญกับความรุนแรงของสิ่งนี้หากเราไม่ได้รับวัคซีนสำหรับผู้ที่มีจำนวนสูง พื้นที่เสี่ยง”

ช่องว่างทางประชากรที่เป็นปัญหาปรากฏให้เห็นแล้วในบางรัฐ คือ เผยแพร่ข้อมูลที่เหมาะสม ตัวอย่างเช่นแดชบอร์ด COVID-19 ของเวอร์จิเนียดูเหมือนจะแสดงความแตกต่างอย่างมากในการกระจายวัคซีนในกลุ่มเชื้อชาติ แต่ข้อมูลยังไม่สมบูรณ์ ไม่มีหมายเลขเชื้อชาติหรือชาติพันธุ์มากกว่าครึ่งหนึ่งของ 600,000 โดสที่เวอร์จิเนียให้การ ณ วันที่ 28 มกราคม เพนซิลเวเนีย และ ฟลอริดา ไม่มีข้อมูลเชื้อชาติหรือชาติพันธุ์ประมาณ 200,000 คนจาก 630,000 คนและ 1,490,000 คนที่ได้รับการฉีดวัคซีนตามลำดับ ในเดลาแวร์ไม่มีข้อมูลเชื้อชาติหรือชาติพันธุ์ที่เชื่อมโยงกับประมาณหนึ่งในสามของปริมาณวัคซีนที่ได้รับโดยรวมเท่ากับมากกว่า 26,000 นัด

การมีความรู้สึกที่ดีขึ้นว่าใครได้รับการฉีดวัคซีนและใครบ้างที่ไม่สำคัญสำหรับเจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐซึ่งต้องการข้อมูลให้มากที่สุดเพื่อตัดสินใจว่าจะส่งปริมาณที่ จำกัด ที่ได้รับจากรัฐบาลกลางไปที่ใด ข้อมูลที่มากขึ้นและดีขึ้นยังสามารถเปิดเผยอุปสรรคอื่น ๆ ที่อาจขัดขวางการเปิดตัวที่เท่าเทียมกัน ตัวอย่างเช่นผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารต้องเผชิญ เพิ่มความเสี่ยง ในช่วงที่เกิดการระบาดมีงานที่จำเป็นจำนวนมากและมีแนวโน้มที่จะเผชิญ อุปสรรคเพิ่มเติม ในการรับวัคซีนเช่นอุปสรรคด้านภาษา “ ความพยายามในการฉีดวัคซีนจำนวนมากที่คุณมีหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายจำนวนมากในการควบคุมการจราจรนั่นจะเป็นตัวทำลายชุมชนที่ไม่มีเอกสารของเราหรือไม่? คำตอบคืออาจจะใช่” Avula กล่าว “ มันเป็นสิ่งที่เราต้องปรับแนวทางของเราและไตร่ตรองอย่างจริงจังเกี่ยวกับประสบการณ์ที่อาศัยอยู่ของชุมชนชายขอบของเรา”

ในตอนนี้การฉีดวัคซีนครั้งเดียวถือเป็นข่าวดี แต่ถ้าเราพลาดบางกลุ่มเราจะต้องใช้เวลานานกว่าจะถึงภูมิคุ้มกันฝูงหรือจุดที่มีคนฉีดวัคซีนมากพอที่การแพร่กระจายของไวรัสจะลดลงอย่างจริงจัง “ หากเรามีชุมชนที่ไม่ได้รับวัคซีนหรือได้รับการฉีดวัคซีนในระดับต่ำไวรัสก็ยังคงแพร่กระจายอยู่ในชุมชนเหล่านั้นได้” บรูคนิโคลส์นักเศรษฐศาสตร์ด้านสุขภาพและผู้สร้างแบบจำลองทางคณิตศาสตร์ด้านโรคติดเชื้อจากมหาวิทยาลัยบอสตันเขียนผ่านอีเมล “ หากความครอบคลุมของวัคซีนไม่สม่ำเสมอมาก (หรือมีความเข้มข้นสูงในบางพื้นที่ใกล้เคียงและเบาบางลงในพื้นที่อื่น ๆ ) ก็ต้องใช้วัคซีนจำนวนมากขึ้นเพื่อให้ได้ภูมิคุ้มกันฝูงที่แท้จริง” Nichols เสริมว่าข้อมูลการฉีดวัคซีนยังช่วยให้ผู้นำตัดสินใจได้ดีขึ้นว่าจะเปิดสิ่งอำนวยความสะดวกบางอย่างอีกครั้งเมื่อใดเช่นโรงเรียน “ ฉันกังวลว่าข้อมูลที่มีอยู่ตอนนี้ไม่สามารถตอบคำถามเหล่านั้นให้เราได้” เธอกล่าว

ทรัพยากรดูเหมือนจะเป็นความท้าทายหลักสำหรับรัฐที่พยายามรวบรวมและเผยแพร่ข้อมูลการฉีดวัคซีนที่ดีขึ้น การจัดระบบดังกล่าวเป็นกระบวนการที่ต้องใช้เงินและใช้แรงงานมากไม่ใช่เรื่องง่ายสำหรับหน่วยงานสาธารณสุขที่ต้องเผชิญกับเงินทุนและบุคลากรที่ไม่เพียงพอในขณะเดียวกันก็ต้องต่อสู้กับการแพร่ระบาดครั้งใหญ่ในชั่วอายุคน ปัญหาความเป็นส่วนตัวกำลังเกิดขึ้นเช่นกันเนื่องจากผู้รับวัคซีนบางรายรู้สึกไม่สบายใจที่จะแบ่งปันเชื้อชาติหรือชาติพันธุ์ของตนซึ่งเป็นความเกลียดชังที่มักจะได้รับการพิสูจน์จากประวัติศาสตร์ของการเลือกปฏิบัติ

ปัญหาใหม่ ๆ อาจเกิดขึ้นโดยไม่คาดคิดได้เช่นกันเช่นในเวอร์จิเนียเช่นเมื่อเร็ว ๆ นี้มีบันทึกการฉีดวัคซีนของพนักงานด้านการดูแลสุขภาพ 58,000 คนเข้าสู่แพลตฟอร์มที่ไม่ถูกต้องป้องกันไม่ให้ปรากฏบนแดชบอร์ดของรัฐ วิศวกรซอฟต์แวร์ของรัฐกำลังดำเนินการแก้ไข

คำตอบหนึ่งที่เป็นไปได้สำหรับวิกฤตข้อมูลนี้: ความช่วยเหลือเพิ่มเติมจากรัฐบาลกลาง ในขณะที่ฝ่ายบริหารของทรัมป์มีชื่อเสียงในเรื่อง เพิกเฉย หรือทำให้ข้อมูลการแพร่ระบาดที่สำคัญทำให้สับสนประธานาธิบดีโจไบเดนกำลังใช้แนวทางอื่น ในวันแรกที่ดำรงตำแหน่งเต็ม Biden ได้ออกเอกสาร คำสั่งของผู้บริหาร ที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อปรับปรุงการรวบรวมและการแบ่งปันข้อมูลโรคของรัฐบาลกลางการส่งสัญญาณว่าทีมของเขาจะใช้ความพยายามมากขึ้นในเรื่องตัวเลข

แต่แผนการของ Biden จะต้องใช้เวลาในการดำเนินการ ในขณะเดียวกันรัฐไม่สามารถหยุดการเปิดตัวชั่วคราวได้ในขณะที่พวกเขาคิดหาการรวบรวมข้อมูล แต่พวกเขาจำเป็นต้องปรับตัวทันที ตัวอย่างเช่นผู้นำในเวอร์จิเนียกำลังดำเนินการเพื่อให้แน่ใจว่ามีการรวบรวมข้อมูลมากขึ้นรวมถึงคำสั่งของผู้บริหารที่มีศักยภาพ “ ปัญหาเหล่านี้ฟังดูนิ่งมากและไม่น่าสนใจสำหรับคนจำนวนมาก” Koh กล่าว “ แต่มันเป็นงานที่ช่วยชีวิตได้อย่างแท้จริงและสำคัญอย่างยิ่งสำหรับการสื่อสารสาธารณะเพื่อแสดงให้เห็นว่าเรากำลังก้าวหน้า”

เขียนถึง Alejandro de la Garza ที่ alejandro.delagarza@time.com และ Chris Wilson ที่ chris.wilson@time.com.