วิธีสร้างเครือข่ายเฝ้าระวังโรคระบาดระหว่างประเทศ

ผมn ต้นศตวรรษที่ 20 แพทย์ชาวสก็อต John Scott Haldane พบว่าเหตุใดคนงานเหมืองถ่านหินจึงหายใจไม่ออกในงาน Haldane ทำการทดลองหลายครั้ง โดยตัวเขาเองสูดก๊าซพิษหลายประเภท และสรุปว่าคาร์บอนมอนอกไซด์เป็นผู้ร้าย เขาคิดค้นระบบตรวจจับแต่เนิ่นๆ โดยที่คนงานเหมืองถ่านหินนำสัตว์ขนาดเล็ก—หนูหรือนกคีรีบูน—ลงไปในเหมืองกับพวกมัน สัตว์เหล่านี้แสดงอาการของพิษคาร์บอนมอนอกไซด์ก่อนที่ระดับก๊าซจะเป็นอันตรายต่อคนงานมากเกินไป ทำให้พวกเขาอพยพได้ทันเวลา แน่นอนว่าระบบนี้ไม่มีการใช้งานในวงกว้างอีกต่อไป แต่มีความประทับใจไม่รู้ลืมในภาษาอังกฤษว่า “นกขมิ้นในเหมืองถ่านหิน” ยังคงมีความหมายเหมือนกันกับการตรวจจับภัยคุกคามตั้งแต่เนิ่นๆ และแนวคิดนี้ค่อนข้างมีความเกี่ยวข้องในขณะที่เราเตรียมการสำหรับ ภัยคุกคามด้านสุขภาพระดับโลกครั้งต่อไป

ผู้เชี่ยวชาญต่างเห็นพ้องกันว่าระบบที่แข็งแกร่งสำหรับการตรวจหาการติดเชื้ออุบัติใหม่ทั่วโลกนั้นมีความเป็นไปได้ทางเทคโนโลยี หากเราพิจารณาถึงการวางแผนที่ประสานกันและการลงทุนที่เหมาะสมในการวิเคราะห์ข้อมูลที่ทันสมัยและการวินิจฉัยระดับโมเลกุล วาระความมั่นคงด้านสุขภาพโลก ซึ่งเป็นกลุ่มพันธมิตรจาก 70 ประเทศสมาชิกพร้อมกับพันธมิตรระหว่างประเทศ นอกภาครัฐ และภาคเอกชน ได้ก้าวหน้าไปอย่างสำคัญในเครือข่ายดังกล่าวแล้ว แม้ว่าจะต้องทำมากกว่านี้อีกมาก ในทำนองเดียวกัน ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกาได้ริเริ่มความพยายามในการปรับปรุงให้ทันสมัยเพื่อเสริมความแข็งแกร่งให้กับระบบข้อมูลด้านสุขภาพด้วยฮับใหม่ที่รวมข้อมูลทางภูมิศาสตร์เชิงพื้นที่ ประชากร การเมือง และข้อมูลด้านสุขภาพเพื่อปรับปรุงความสามารถในการตรวจจับภัยคุกคามและการตอบสนอง—แต่ยังคงต้องการความมุ่งมั่นในการลงทุนระยะยาว ที่จำเป็นต่อความสำเร็จ

การปรับปรุงความสามารถในการตอบสนองต่อเหตุฉุกเฉินก็มีความสำคัญเช่นกัน การระบาดใหญ่ของ COVID-19 ได้แสดงให้เห็นหลายพื้นที่ที่การตอบสนองสั้น บางทีสิ่งที่เห็นได้ชัดที่สุดคือความท้าทายที่เราเผชิญในการขยายขีดความสามารถในการดูแลของโรงพยาบาลอย่างรวดเร็วเพื่อรองรับจำนวนผู้ป่วยที่ต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลที่เพิ่มขึ้นอย่างมาก ในอนาคต เราต้องแน่ใจว่ามีอุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคล ยา เครื่องช่วยหายใจ และอุปกรณ์สำคัญอื่นๆ เพียงพอ รวมทั้งการทดสอบวินิจฉัยที่เพียงพอต่อความต้องการไฟกระชาก เรายังต้องรักษาความปลอดภัยให้กับห่วงโซ่อุปทานการผลิตที่เชื่อถือได้ นอกจากนี้ เราต้องขยายแนวหน้าด้านสาธารณสุขของเรา—บุคลากรที่สอบสวนการระบาด ติดตามผู้ติดต่อ ประสานงานการทดสอบ ออกคำแนะนำในท้องถิ่น และให้การสื่อสารในท้องถิ่นที่น่าเชื่อถือ

นอกจากการตรวจจับและเตรียมพร้อมในการตอบสนองแล้ว เรายังต้องเดินหน้าต่อไปและปรับปรุงการคาดการณ์ภัยคุกคามและการสำรองไว้ล่วงหน้า วิทยาศาสตร์การทำนายยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น และความพยายามส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่จุดตัดที่ซับซ้อนของมนุษย์ สัตว์ และระบบนิเวศ ซึ่งสมเหตุสมผล เนื่องจากโรคติดเชื้อใหม่ส่วนใหญ่มาจากแหล่งสัตว์ จำเป็นต้องมีความร่วมมือในการวิจัยข้ามสายงานเพื่อทำความเข้าใจว่าพฤติกรรมของมนุษย์และสัตว์ ปัจจัยเชิงพื้นที่ วิวัฒนาการของเชื้อโรค และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมีส่วนทำให้เกิดการติดเชื้อจากสัตว์สู่คนได้อย่างไรและอย่างไร การทำความเข้าใจ “ฮอตสปอต” ที่เหตุการณ์เหล่านี้มีแนวโน้มมากขึ้นอาจเน้นความพยายามในการเฝ้าระวังและอาจแนะนำการแทรกแซงเพื่อลดโอกาสการรั่วไหล

ความเร็วที่ไม่เคยมีมาก่อนในการใช้ยาและวัคซีนเพื่อต่อสู้กับ SARS-CoV-2 นั้นน่าทึ่งมาก แต่ลองนึกดูว่ามาตรการรับมือเหล่านี้ได้รับการพัฒนาขึ้นก่อนการระบาดใหญ่หรือไม่ โชคดีที่ความเป็นไปได้นั้นกำลังกลายเป็นความจริง การยึดครอง—การโจมตีภัยคุกคามใหม่ก่อนที่จะมีโอกาสทำให้เกิดการระบาดในพื้นที่หรือแพร่กระจายอย่างกว้างขวาง—เป็นพรมแดนใหม่ของการเตรียมการ Coalition for Epidemic Preparedness Innovations ได้ลงทุนหลายร้อยล้านดอลลาร์ในการวิจัยวัคซีนและยาต้านไวรัสที่มุ่งเป้าไปที่ประเภทโรคติดต่อที่น่าเป็นห่วงที่สุด ด้วยการลงทุนอย่างต่อเนื่องในความพยายามเหล่านี้ “ในกรณีที่” วัคซีนและยาสามารถอยู่ในมือเพื่อควบคุมภัยคุกคามที่แหล่งที่มา ก่อนที่มันจะทำให้เกิดการระบาดหรือการระบาดใหญ่

เราต้องการ “คีรีบูนเหมืองถ่านหิน” เสมอเพื่อตรวจจับภัยคุกคามใหม่ๆ แต่เราทำได้และต้องทำมากกว่านี้ การลงทุนในการวิจัยที่จำเป็นในการปรับปรุงการคาดการณ์ของโรคติดเชื้ออุบัติใหม่ การประดิษฐ์ยาป้องกันและวัคซีนก่อนที่ภัยคุกคามจะเกิดขึ้นจริง และการปรับปรุงระบบสาธารณสุขและการตอบสนองด้านสุขภาพของเราให้ทันสมัยจะช่วยให้บรรลุความมั่นคงด้านสุขภาพทั่วโลกที่เราทุกคนต้องการ

ติดต่อเรา ที่ ตัวอักษร@time.com.