สหรัฐอเมริกาสามารถและควรฉีดวัคซีนให้กับเจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพทุกคนในโลก

ในขณะที่สหรัฐฯ ดูเหมือนใกล้จะควบคุมการระบาดใหญ่ที่คร่าชีวิตชาวอเมริกันไปแล้ว 600,000 คน เราต้องตระหนักว่าในส่วนอื่นๆ ของโลก โรคระบาดยังคงโหมกระหน่ำ

ตอนนี้ด้วย อุปทานวัคซีนของสหรัฐฯ สหรัฐฯ กำลังดำเนินการ แซงหน้าความต้องการภายในประเทศของเราอย่างมาก ด้วยการประกาศของประธานาธิบดีไบเดนเกี่ยวกับการแจกจ่ายวัคซีนในอเมริกาครั้งใหญ่ครั้งแรกทั่วโลก แต่มีผู้เปราะบางหลายพันล้านคนทั่วโลก และด้วยอัตราการฉีดวัคซีนในปัจจุบัน หลายคนจะรอการฉีดยาเป็นเวลานาน

บุคลากรทางการแพทย์ทั่วโลกไม่ควรรอช้า ในฐานะที่เป็นการแทรกแซงด้านวัคซีนครั้งใหญ่ระดับโลกครั้งแรก สหรัฐฯ ควรตั้งเป้าหมายที่จะฉีดวัคซีนให้กับเจ้าหน้าที่สาธารณสุขของโลก ส่งออกโดสทั้งหมดไปยังสถานพยาบาล COVAX ขององค์การอนามัยโลกอย่างเร่งด่วน และผ่านทางหุ้นส่วนทวิภาคี
[time-brightcove not-tgx=”true”]

มีเหตุผลทางศีลธรรม มนุษยธรรม และในทางปฏิบัติสำหรับการมุ่งเน้นที่บุคลากรทางการแพทย์ ประการแรก เหตุผลทางศีลธรรม: คนงานเหล่านี้มีโอกาสติดเชื้อสูง โดยเฉพาะในช่วง ไวรัสกระชาก; ต่างจากงานอื่นๆ ส่วนใหญ่ คนงานเหล่านี้สามารถทำได้เพียงเล็กน้อยเพื่อลดการสัมผัสกับผู้ป่วยที่ติดเชื้อโควิด-19 ในความเป็นจริง ในขณะที่พนักงานแนวหน้าคนอื่นๆ เผชิญกับความเสี่ยง เจ้าหน้าที่สาธารณสุขใช้เวลาทั้งวันกับผู้ป่วยที่เป็นโรคนี้ ด้วย PPE คุณภาพสูงและการวินิจฉัยที่รวดเร็วในระยะเวลาอันสั้น พนักงานเหล่านี้ต้องเผชิญกับความเสี่ยงสูงสุดในการติดเชื้อ การเจ็บป่วย และการเสียชีวิต ข้ามโลก, เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกว่า 115,000 คนเสียชีวิตจาก COVID-19 และคนนับล้านป่วยด้วยโรคนี้ พวกเขาสมควรได้รับการปกป้องอย่างแข็งแกร่งที่สุดด้วยเหตุผลทางศีลธรรมเพียงอย่างเดียว

ประการที่สอง มีเหตุผลด้านมนุษยธรรมที่ส่งผลกระทบต่อประชากรทั้งหมด เมื่อเจ้าหน้าที่สาธารณสุขป่วยและเสียชีวิต ระบบสาธารณสุขก็พังทลาย บ่อนทำลายความสามารถในการรักษาไม่เพียงแต่โควิด-19 เท่านั้น แต่ยังรวมถึงโรคใดๆ อีกด้วย ซึ่งส่งผลร้ายต่อทุกคนรวมถึงเด็กๆ สุขภาพของทุกคนขึ้นอยู่กับความสามารถของบุคลากรทางการแพทย์ในการทำงาน เมื่อระบบสุขภาพตึงเครียดด้วยการขาดบุคลากรทางการแพทย์ ความสามารถของระบบในการทำพื้นฐาน เช่น การดูแลผู้ที่มีภาวะปกติ ช่วยผู้หญิงในการคลอดบุตร หรือจัดการผู้ป่วยเรื้อรังก็เริ่มทรุดโทรม ความทุกข์ของทุกคนเพิ่มขึ้นอย่างทวีคูณ ไม่ใช่แค่ผู้ป่วยโควิด-19

และภัยคุกคามด้านสุขภาพที่เกิดจากการติดเชื้อ COVID-19 ในบุคลากรทางการแพทย์มีผลกระทบระยะยาว การระบาดของโรคอีโบลาในแอฟริกาตะวันตกทำให้เกิดต้นทุนที่เลวร้ายต่อบุคลากรทางการแพทย์ บ่อนทำลายสุขภาพของประชาชนในประเทศเหล่านั้นมาหลายชั่วอายุคน ที่จริงแล้ว เมื่อสิ่งอื่น ๆ ที่ขาดแคลนในการดูแลสุขภาพ เช่น ยาหรือออกซิเจน สิ่งเหล่านี้สามารถเติมเต็มได้อย่างรวดเร็ว การสูญเสียบุคลากรทางการแพทย์ต้องใช้เวลารุ่นหนึ่งหรือนานกว่านั้นในการเติมเต็ม ค่าใช้จ่ายในสังคมในแง่ของสุขภาพไม่ดีจะคงอยู่นานหลายสิบปี

สุดท้าย มีเหตุผลง่ายๆ ในทางปฏิบัติ นี่คือกลุ่มที่สหรัฐอเมริกาเพียงประเทศเดียวสามารถฉีดวัคซีนได้ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า หากไม่ใช่หลายเดือน ธนาคารโลกประมาณการอย่างระมัดระวัง ว่ามีบุคลากรทางการแพทย์ 50 ล้านคนทั่วโลก ในขณะที่ WHO นับล้านมากขึ้น. หลายคนได้รับการฉีดวัคซีนแล้ว (เช่นในสหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร และอิสราเอล) และอีกหลายแห่งจะได้รับการฉีดวัคซีนในไม่ช้า (เช่นเดียวกับในสหภาพยุโรป รัสเซีย และจีน) นี้น่าจะออก เจ้าหน้าที่สาธารณสุข 30 ถึง 40 ล้านคน นอกประเทศที่เปราะบางเหล่านี้ เรามีวัคซีนมากเกินพอที่จะสร้างภูมิคุ้มกันให้กลุ่มนี้ได้ทันที และต่างจากกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูงกลุ่มอื่นๆ ที่มีความขัดแย้งกันว่าใครเป็นกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูง เจ้าหน้าที่สาธารณสุขแนวหน้า ระบุได้ค่อนข้างง่าย ทำให้เราเคลื่อนไหวได้อย่างมีประสิทธิภาพ

อ่านเพิ่มเติม: ภายในสถานที่ผลิตวัคซีน COVID-19 ที่แพร่หลายมากที่สุดในโลก

สหรัฐฯ ควรประกาศว่าจะทำให้แน่ใจว่าเจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพทุกคนในโลกจะได้รับการฉีดวัคซีนครั้งแรกภายในเดือนหน้า สำหรับประเทศที่เรามีความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้น เราสามารถทำงานร่วมกับกระทรวงสาธารณสุขเพื่อระบุและฉีดวัคซีนให้กับเจ้าหน้าที่สาธารณสุขแนวหน้า สำหรับคนอื่น ๆ เราสามารถทำงานร่วมกับ WHO และหน่วยงาน COVAX ได้ องค์การอนามัยโลกได้จัดลำดับความสำคัญของเจ้าหน้าที่สาธารณสุขในแนวทางสาธารณะ แม้ว่าพวกเขามักจะรวมพวกเขาไว้กับกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูงอื่นๆ จำนวนผู้มีสิทธิ์ได้รับมากกว่า 1 พันล้าน สิ่งสำคัญคือต้องทำให้มันเรียบง่าย: มุ่งเน้นไปที่เจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพระดับแนวหน้าและทำงานร่วมกับ WHO เพื่อแจกจ่ายวัคซีนให้กับบุคลากรทางการแพทย์

สหรัฐอเมริกามีปริมาณสำรองมากมายจริง ๆ หรือไม่? อย่างแน่นอน สหรัฐฯ กำลังจะได้รับ วัคซีนประมาณ 20 ล้านโดสทุกสัปดาห์ จากสัญญา – และใช้ประมาณ 10 ล้าน ที่สำคัญกว่านั้น มันมี 72 ล้านโดสที่แจกจ่ายไปยังรัฐต่างๆ แล้ว สหรัฐอเมริกาจะมีโดสมากกว่า 100 ล้านโดสอย่างง่ายดายภายในสิ้นเดือนมิถุนายน ถ้าเราเริ่มส่งโดสวัคซีนตอนนี้ จะไม่ใช่ชาวอเมริกันคนเดียวที่ถูกปฏิเสธหากพวกเขาต้องการ

เวลาเป็นของสำคัญ. ตัวแปรเหล่านี้แพร่กระจายและแพร่ระบาดไปยังเจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพทั่วโลก ค่าใช้จ่ายสำหรับคนงานเหล่านี้มีมากมาย และค่าใช้จ่ายสำหรับสังคมเหล่านั้นก็สูงขึ้นไปอีก สหรัฐอเมริกามีความสามารถที่จะเปลี่ยนแปลงพลวัตของการติดเชื้อโดยไม่กระทบต่อการฟื้นตัวของตนเอง คำถามเดียวคือ เรามีความกล้าหาญและเต็มใจที่จะแสดงความเป็นผู้นำระดับโลกแบบนี้หรือไม่ เพื่อนร่วมงานของฉันใน อินเดีย, อาร์เจนตินาและที่อื่นๆ – และผู้ป่วยของพวกเขา – หวังว่าเราจะทำได้