เดลต้าและโควิด-19 จะเปลี่ยนฤดูกาล Back-to-School นี้อย่างไร?

NSการให้เด็ก ๆ พร้อมที่จะกลับไปโรงเรียนในแต่ละฤดูใบไม้ร่วงนั้นเป็นเรื่องที่เครียดพอในปีปกติ ไม่ต้องกังวลกับการระบาดใหญ่ ระหว่างตัวแปรเดลต้า coronavirus ที่แพร่เชื้อได้มากขึ้น ผู้ติดเชื้อที่เพิ่มขึ้นทั่วประเทศและรายใหม่ กำบังคำแนะนำ จากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา (CDC) มีหลายสิ่งให้ผู้ปกครองได้สำรวจในขณะที่วางแผนให้โรงเรียนเปิดอีกครั้งในเดือนสิงหาคมและกันยายนนี้

โดยรวมแล้ว ผู้เชี่ยวชาญดูเหมือนจะเห็นด้วยว่าถึงเวลาแล้วที่จะพาเด็กๆ กลับเข้าห้องเรียน การเรียนรู้ทางไกลทำให้เด็กหลายคน—โดยเฉพาะนักเรียนผิวสี—กลับ ในเชิงวิชาการ ตัดพวกเขาออกจากบริการทางสังคมที่จำเป็น เช่น ค่าอาหารฟรีหรือค่าอาหารลดราคา และได้รับผลกระทบอย่างมากจากพวกเขา สุขภาพจิต. เนื่องจากหลายเขตได้ลดโปรแกรมการศึกษาทางไกล แม้แต่ผู้ปกครองที่ไม่เต็มใจที่สุดก็อาจมีทางเลือกเพียงเล็กน้อยแต่ต้องส่งลูกกลับไปเรียนที่โรงเรียน

แน่นอนว่าสิ่งที่น่ากังวลก็คือการเรียนรู้ในห้องเรียนสามารถอำนวยความสะดวกในการแพร่กระจายของ COVID-19 อย่างต่อเนื่อง แต่ในด้านบวก ความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์หนึ่งปีหมายความว่าโรงเรียนอาจมีความพร้อมมากขึ้นในการป้องกันการแพร่กระจายของไวรัสในห้องเรียน โถงทางเดิน และห้องล็อกเกอร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขและผู้บริหารโรงเรียนทราบดีว่าวิธีการบรรเทาผลกระทบแบบหลายชั้น ซึ่งรวมถึงหน้ากาก การเว้นระยะห่าง และการช่วยหายใจ สามารถช่วยลดการแพร่เชื้อได้ นอกจากนี้ เด็กอายุมากกว่า 12 ปี ตลอดจนครูและผู้ปกครองสามารถฉีดวัคซีนได้ ซึ่งเป็นเครื่องมือที่ดีที่สุดในการป้องกันการป่วยและเพื่อลดการแพร่กระจายของไวรัส

เพื่อช่วยผู้ปกครองของเด็กวัยเรียนนำทางในฤดูกาลหลังเลิกเรียนที่กำลังจะมาถึง TIME ได้พูดคุยกับผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อในเด็กเกี่ยวกับวิธีดูแลเด็กและคนรอบข้างให้ปลอดภัยในปีการศึกษานี้

โควิด-19 มีความเสี่ยงอะไรกับลูกของฉัน?

เป็นเรื่องยากที่ COVID-19 จะทำให้เด็กวัยเรียนเจ็บป่วยรุนแรง แต่ก็เกิดขึ้นได้ ผู้ที่มีโรคประจำตัว เช่น โรคหัวใจ โรคภูมิคุ้มกันบกพร่อง และโรคเบาหวาน มีความเสี่ยงสูง ตาม ถึง คปภ. เด็กประมาณ 400 คนเสียชีวิตหลังจากติดเชื้อ COVID-19 ในสหรัฐอเมริกาตามรายงานของ ข้อมูล CDC แน่นอน แม้ว่าการเสียชีวิตจะเป็นโศกนาฏกรรมก็ตาม ตัวเลขดังกล่าวเป็นเพียงประมาณ 0.01% ของเด็กที่ทราบว่ามีผลตรวจบวกสำหรับโรคนี้ กล่าวอีกนัยหนึ่ง ไม่น่าเป็นไปได้ที่เด็ก ๆ จะได้รับผลกระทบจากไวรัสที่เลวร้ายที่สุด

แท้จริงแล้ว ในขณะที่เด็กสามารถพัฒนา “โควิด-19 ระยะยาว” ได้—ซึ่งต้องทนทุกข์จากอาการของโควิด-19 ที่คงอยู่นานหลังจากติดเชื้อ—หลักฐานเบื้องต้นบ่งชี้ว่าภาวะนี้พบได้บ่อยในเด็กน้อยกว่าผู้ใหญ่ NS ศึกษา โดยนักวิจัยชาวสวิสที่ตีพิมพ์ใน จามา เมื่อวันที่ 15 กรกฎาคม พบว่ามีเพียง 4% เปอร์เซ็นต์ของเด็กที่ทำแบบสำรวจที่มีผลตรวจเป็นบวกสำหรับ COVID-19 ที่ยังคงมีอาการหลังจาก 12 สัปดาห์

ที่กล่าวว่ายังมีอีกมากที่เราไม่รู้เกี่ยวกับ COVID-19 ดร.แอรอน มิลสโตน ศาสตราจารย์ด้านกุมารเวชศาสตร์จากคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปกิ้นส์ ตั้งข้อสังเกตว่าโรคไวรัสบางชนิด เช่น โรคหัด สามารถก่อให้เกิดอันตรายได้หลายปีหลังจากการสัมผัสกับเด็ก และเราไม่ทราบแน่ชัดว่าโควิด-19 จะ ไม่มีผลที่ตามมาในอนาคต “ผมคิดว่าสิ่งสำคัญคือต้องยอมรับว่ามีความเสี่ยงที่ไม่ทราบ แม้ว่าจะเล็กน้อยก็ตาม” เขากล่าว

ตัวแปรเดลต้าเปลี่ยนความเสี่ยงในการติด COVID-19 ที่โรงเรียนอย่างไร

ตัวแปรเดลต้าแพร่เชื้อได้ดีกว่ารุ่นของ SARS-CoV-2 (ไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19) ที่แพร่ระบาดในช่วง 16 เดือนที่ผ่านมา ซึ่งหมายความว่าสามารถแพร่กระจายได้เร็วกว่าในโรงเรียน เช่นเดียวกับที่แพร่กระจาย ที่อื่น แม้ว่าจะไม่ทำให้เจ็บป่วยรุนแรงขึ้น (ทั้งในเด็กหรือผู้ใหญ่) ดร. ฌอน โอเลียรี ศาสตราจารย์ด้านโรคติดเชื้อในเด็กที่คณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยโคโลราโด กล่าวว่า เขากังวลว่าเด็ก ๆ จะเป็นพาหะของไวรัส กลับบ้านไปหาสมาชิกในครอบครัวที่อ่อนแอ หรือในอีกทางหนึ่ง ทำให้ครูและเจ้าหน้าที่ตกอยู่ในความเสี่ยง “ผมคิดว่ามันมีโอกาสที่จะแย่” เขากล่าว

การเกิดขึ้นของเดลต้าเป็นเครื่องเตือนใจว่าโรงเรียนจะต้องมีความยืดหยุ่นในขณะที่ไวรัสยังคงแพร่กระจายต่อไป Milstone ชี้ให้เห็นว่าพลวัตของการระบาดใหญ่กำลังเปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลา—ภูมิคุ้มกันที่สร้างจากวัคซีนอาจลดลงเมื่อเวลาผ่านไป ผู้ที่มีสถานะการฉีดวัคซีนแบบผสมมีการพบปะสังสรรค์กันมากขึ้น และมีผู้คนจำนวนน้อยลงที่ใช้มาตรการป้องกัน เช่น การปกปิดหรือการเว้นระยะห่าง (แม้ว่า CDC ใหม่จะ คำแนะนำอาจช่วยเปลี่ยนแปลงได้) “เราต้องตามให้ทันไวรัส” มิลสโตนกล่าว

วิธีป้องกันที่ดีที่สุดคือการฉีดวัคซีนเป็นจำนวนมาก และหลักฐานส่วนใหญ่ชี้ว่าวัคซีนของ Pfizer-BioNTech วัคซีนเดียวที่ได้รับอนุญาตในสหรัฐอเมริกาสำหรับเด็กอายุ 12-15 ปีคือ มีประสิทธิภาพ เทียบกับตัวแปรเดลต้า นอกจากวัคซีนแล้ว โรงเรียนยังสามารถช่วยปกป้องนักเรียน ครู และเจ้าหน้าที่ได้ด้วยการใช้วิธีการป้องกันแบบ “หลายชั้น” ซึ่งรวมถึงหน้ากาก การเว้นระยะห่าง และการระบายอากาศ Dr. William Raszka ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อในเด็กที่ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยเวอร์มอนต์กล่าว ความพยายามเหล่านี้มีความสำคัญอย่างยิ่งสำหรับการปกป้องนักเรียนที่อายุต่ำกว่า 12 ปี ซึ่งยังไม่สามารถฉีดวัคซีนได้

ลูกของฉันสามารถแพร่เชื้อโควิด-19 ไปให้คนอื่น เช่น สมาชิกในครอบครัวหรือครูได้หรือไม่

ดร.ลิซ วิตเทเกอร์ อาจารย์คลินิกอาวุโสด้านโรคติดเชื้อในเด็กและภูมิคุ้มกันวิทยาที่วิทยาลัยอิมพีเรียล ลอนดอน กล่าวว่า เด็กสามารถแพร่เชื้อโควิด-19 ไปให้คนอื่นได้ แม้ว่าความเสี่ยงของการแพร่เชื้อจะมีแนวโน้มสูงขึ้นในเด็กโต NS ศึกษา ดำเนินการในเกาหลีใต้ในฤดูหนาวปี 2020 ซึ่งมีผู้ป่วย COVID-19 จำนวน 5,706 ราย พบว่าเด็กอายุต่ำกว่า 9 ปีมีโอกาสแพร่เชื้อไวรัสไปยังกลุ่มอื่นน้อยกว่าเมื่อเทียบกับเด็กอายุ 10-19 ปีที่ดูเหมือนจะแพร่เชื้อได้มากเท่ากับผู้ใหญ่

O’Leary กล่าวว่าการฉีดวัคซีนในชุมชนอย่างแพร่หลายเป็นวิธีที่ดีที่สุดในการจำกัดความเสี่ยงเหล่านี้ “สิ่งที่เราเห็นตลอดการระบาดใหญ่ รวมถึงตอนนี้ด้วยตัวแปรเดลต้าก็คือ [the number of] กรณีในเด็กโดยพื้นฐานแล้วจะสะท้อนถึงสิ่งที่เกิดขึ้นในชุมชนโดยรอบ” เขากล่าว “สิ่งสำคัญที่สุดที่จะช่วยให้โรงเรียนประสบความสำเร็จในปีนี้คือการให้ทุกคนได้รับวัคซีน จนถึงอายุ 12 ปี” และหากโรงเรียนใช้วิธีการบรรเทาผลกระทบแบบหลายชั้น ก็ควรให้ครูมีความเสี่ยงในการติดเชื้อต่ำ O’Leary กล่าว โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากพวกเขาได้รับการฉีดวัคซีน

ผู้ปกครองสามารถดำเนินการเพื่อป้องกันการแพร่ระบาดในโรงเรียนได้เช่นกัน Whittaker เรียกร้องให้ครอบครัวดูแลลูก ๆ ของพวกเขาให้อยู่บ้านหากพวกเขาดูเหมือนไม่สบาย และพิจารณาให้เด็กโตสวมหน้ากากแม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้ไปโรงเรียน—และแม้ว่าพวกเขาจะได้รับวัคซีน— เพื่อให้คนรอบข้างปลอดภัย และอย่าลืมพื้นฐาน เธอเสริม “เหมือนการล้างมือก่อนทานอาหารซึ่งเราควรจะทำอยู่แล้ว” เธอกล่าว

โรงเรียนสามารถทำให้เกิดการระบาดของ COVID-19 ในชุมชนของฉันได้หรือไม่?

จนถึงตอนนี้ โรงเรียนยังไม่ได้เป็นตัวขับเคลื่อนหลักของการระบาดของ COVID-19 แต่มีแนวโน้มที่จะสะท้อนถึงระดับการถ่ายทอดที่เกิดขึ้นแล้วในชุมชนที่กำหนด

ตัวอย่างเช่น ในการศึกษาเดือนเมษายนที่ตีพิมพ์ใน กุมารศาสตร์นักวิจัยที่ศึกษาโรงเรียนในนอร์ทแคโรไลนาโดยมีนักเรียนและเจ้าหน้าที่ 90,000 คนพบผู้ติดเชื้อในพื้นที่โรงเรียนเพียง 32 คนในช่วงเวลาเก้าสัปดาห์ ขณะที่อีก 773 คนติดเชื้อที่อื่นในชุมชน อย่างไรก็ตาม สิ่งสำคัญที่ควรทราบคือโรงเรียนต่างๆ ที่ศึกษาในกระดาษนั้นได้ฝึกกลยุทธ์การบรรเทาผลกระทบ เช่น การปกปิดแบบสากล การเว้นระยะห่าง 6 ฟุต และการเฝ้าติดตามอาการ

ที่กล่าวว่าโรงเรียน Milstone “มีแนวโน้มที่จะอนุรักษ์นิยมมากกว่า” และใช้ความระมัดระวังมากขึ้นเพื่อจำกัดการแพร่กระจายของไวรัสเมื่อเทียบกับสถาบันอื่น ๆ อันที่จริง โรงเรียนอาจไม่อันตรายไปกว่ากิจกรรมอื่นๆ ที่เด็กๆ หลายคนทำอยู่แล้ว เขากล่าว “ฉันจะบอกว่าเด็กที่สวมหน้ากากในโรงเรียนมีโอกาสน้อยที่จะนำมา [COVID-19] กลับบ้านจากโรงเรียนมากกว่าที่พวกเขานำมาจากกลุ่มโรงเรียนวันอาทิตย์หรือ … งานเลี้ยงวันเกิดกับเด็กอีก 10 คนที่พวกเขาอาจไม่สวมหน้ากาก”

ฉันจะเตรียมตัวส่งลูกกลับไปโรงเรียนในช่วงโรคระบาดได้อย่างไร?

หากลูกของคุณยังเด็กเกินไปสำหรับการฉีดวัคซีน การฉีดวัคซีนด้วยตนเองเป็นวิธีที่ดีที่สุดในการป้องกันพวกเขาจากการติดเชื้อ COVID-19 เนื่องจากจะช่วยลดความเสี่ยงที่คุณจะแพร่ไวรัสไปยังผู้อื่น “ถ้าคุณส่งเด็กไปโรงเรียน คุณต้องแน่ใจว่าคุณได้รับการฉีดวัคซีนหากเด็กยังเด็กเกินไปที่จะรับการฉีดวัคซีน” โอเลียรีกล่าว

O’Leary ยังบอกผู้ปกครองว่าพวกเขาควรพิจารณามาตรการบรรเทาผลกระทบที่โรงเรียนของบุตรหลานของตนมีให้อย่างใกล้ชิด รวมถึงว่าจำเป็นต้องมีหน้ากากหรือไม่ และสนับสนุนให้มีมาตรการป้องกันเพิ่มเติม และไม่ว่านโยบายของโรงเรียนจะเป็นอย่างไร การพูดคุยกับเด็ก ๆ เกี่ยวกับการสวมหน้ากากอนามัยอาจเป็นเรื่องดี โดยทั่วไปแล้ว O’Leary กล่าวว่าเด็ก ๆ “สวมหน้ากากได้ดีกว่าผู้ใหญ่!”

และที่สำคัญที่สุด ถ้าบุตรหลานของคุณอายุ 12 ปีขึ้นไปและมีสิทธิ์ได้รับการฉีดวัคซีน—และอย่ารอช้า คนไม่ได้รับการพิจารณาว่าได้รับการฉีดวัคซีนอย่างเต็มที่จนกว่าจะถึงสองสัปดาห์หลังจากการฉีดไฟเซอร์ครั้งที่สอง ซึ่งโดยปกติแล้วจะมีกำหนดสามถึงสี่สัปดาห์หลังจากการฉีดครั้งแรก ตารางเวลานั้นหมายความว่าคุณจะต้องไปโดยเร็วที่สุดเพื่อให้แน่ใจว่าบุตรหลานของคุณได้รับการคุ้มครองในวันแรกของการเรียน

มิลสโตนยอมรับว่ามุมมองของเขาบิดเบือนในฐานะแพทย์ด้านโรคติดเชื้อ ด้วยอาชีพการงานของเขา เขาเห็นเด็กจำนวนมากผิดปกติที่ป่วยด้วยโรคโควิด-19 เช่นเดียวกัน เขาบอกว่าการเห็นเด็กเสียชีวิตจากโรคที่ฉีดวัคซีนป้องกันได้นั้นยากมาก

“ฉันพูดแบบนี้มาทั้งอาชีพแล้วใช่ไหม” เขาพูดว่า. “เป็นเรื่องที่น่าท้อใจจริงๆ ที่ได้เห็นผู้คนเสียชีวิตจากโรคที่ป้องกันได้ด้วยวัคซีน และโดยเฉพาะอย่างยิ่งเด็ก ๆ ที่ไม่ได้ตัดสินใจด้วยตัวเอง”

ติดต่อเรา ที่ ตัวอักษร@time.com.