เราควรสวมหน้ากากต่อไปแม้หลังจากการระบาดสิ้นสุดลงหรือไม่?

การนั่งรถไฟใต้ดินในนครนิวยอร์กในช่วงฤดูหนาวและไข้หวัดใหญ่ใช้ทดสอบกระเพาะอาหารของคุณ ผู้หญิงข้างๆคุณกำลังไอ ผู้ชายที่อยู่ข้างหลังเธอกำลังจาม ใครบางคนมักจะตกปลาเพื่อหาทิชชู่

นั่นเป็นความทรงจำที่ห่างไกลในตอนนี้ รถไฟใต้ดินอยู่ไกลกว่าสำหรับสิ่งหนึ่ง – และสำหรับผู้ขับขี่บนเรือเกือบจะทั่วโลก สวมหน้ากากเสียงประสานของการดมกลิ่นและการไอเงียบลง ในช่วงที่มีการแพร่ระบาดจำเป็นต้องมีนโยบายดังกล่าว ชัดเจน. แต่หน้ากากควรอยู่ได้แม้จะหายจาก COVID-19 ไปแล้วหรือไม่?

ก่อนที่วัคซีนจะเริ่มเผยแพร่สู่สาธารณชนทั่วไปหน้ากากอนามัยเป็นหนึ่งในเครื่องมือเดียวที่มีสำหรับ SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19 และดูเหมือนว่าพวกเขาจะได้ทำงานของพวกเขาแล้ว หน้ากากทั้งสองแบบช่วยให้ผู้สวมใส่มีเกราะป้องกันทางกายภาพจากเชื้อโรคและป้องกันไม่ให้หายใจออกละอองที่อาจติดเชื้อสู่ชั้นบรรยากาศโดยเป็นการดีที่จะลดปริมาณของไวรัสที่หมุนเวียนซึ่งสามารถแพร่เชื้อไปสู่ผู้อื่นได้ ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา (CDC) กล่าว. หน่วยงานที่ใช้หน้ากากอนามัยพบว่าจำนวนผู้ป่วย COVID-19 และผู้เสียชีวิตลดลงอย่างมีนัยสำคัญทางสถิติภายใน 20 วัน ข้อมูล.

มาสก์เป็น“ การบุกรุกน้อยที่สุดปลอดภัยราคาถูกและมีประสิทธิภาพ” Raina MacIntyre ศาสตราจารย์ด้านความปลอดภัยทางชีวภาพระดับโลกของมหาวิทยาลัยนิวเซาท์เวลส์ของออสเตรเลียกล่าวซึ่งได้ศึกษาการมาสก์หน้ามานานก่อนที่จะเกิดการระบาด

พวกเขายังขัดแย้งกัน แม้ว่าหน้ากากจะมีประโยชน์มากกว่าข้อเสียในระหว่างการระบาดอย่างชัดเจน แต่อนาคตหลังการระบาดของโรคก็มีความแน่นอนน้อยลง ดร. จอห์นคอนลีแพทย์ด้านโรคติดเชื้อจากมหาวิทยาลัยคาลการีของแคนาดาซึ่งศึกษาหน้ากากอนามัยกล่าวว่าเขาไม่สนับสนุนการสวมหน้ากากหลังจากการระบาดของโรคสิ้นสุดลงเนื่องจากมีข้อเสียเช่นความรู้สึกไม่สบายและความยากลำบากในการสื่อสาร

ประชาชนสหรัฐดูเหมือนจะเห็นด้วย ด้วยความรู้สึกต่อต้านหน้ากากอย่างต่อเนื่องในสหรัฐฯจึงไม่น่าเป็นไปได้สูงที่พวกเขาจะยังคงเป็นที่พบเห็นได้ทั่วไปหลังจากการระบาดใหญ่สิ้นสุดลง แต่มีการตั้งค่าบางอย่างเช่นในขณะนั่งรถไฟใต้ดินที่มีผู้คนพลุกพล่านหรือเมื่อไปเยี่ยมคนที่คุณรักในโรงพยาบาลซึ่งการป้องกันเพิ่มเติมอาจทำให้รู้สึกได้แม้จะผ่านยุคการแพร่ระบาดมาแล้วก็ตาม เช่นเดียวกับ COVID-19 เองหน้ากากไม่น่าจะเป็นความจริงคงที่ของเรา แต่ก็ไม่อาจเลือนหายไปอย่างสมบูรณ์เช่นกัน


ก่อนที่โลกจะรู้เกี่ยวกับ COVID-19 การสวมหน้ากากเป็นเรื่องปกติอยู่แล้วใน หลายประเทศในเอเชีย. โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจากการระบาดของโรคซาร์สในช่วงต้นทศวรรษ 2000 มาสก์หน้ากลายเป็นสิ่งที่พบเห็นได้ทั่วไปในฮ่องกงญี่ปุ่นและส่วนอื่น ๆ ของเอเชียตะวันออกซึ่งผู้คนมักสวมใส่เพื่อป้องกันตัวเองและผู้อื่นในช่วงฤดูหนาวและไข้หวัดใหญ่ ดังนั้นเมื่อ COVID-19 โจมตีผู้คนในประเทศเหล่านั้นโดยทั่วไปจึงเต็มใจที่จะปกปิดตัวเองเป็นอย่างมาก

ในสหรัฐอเมริกาการขายได้ยากขึ้นเล็กน้อย คนส่วนใหญ่แทบไม่เคยสวมหน้ากากก่อนเดือนมีนาคม 2020 เจ้าหน้าที่สาธารณสุข ท้อแท้ ประชาชนไม่ให้ทำเช่นนั้นในช่วงต้นเดือนของการระบาดโดยอ้างถึงข้อมูลที่ไม่แน่นอนเกี่ยวกับประสิทธิภาพของหน้ากากอนามัยต่อโรคซาร์ส – โควี -2 และความจำเป็นในการเก็บรักษาอุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคลที่หายากสำหรับผู้ดูแลสุขภาพ แม้หลังจากที่เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกลับเส้นทางและเริ่มให้กำลังใจหน้ากากผ้าในที่สาธารณะ แต่อดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ทรัมป์ก็ยังมองข้ามความสำคัญของหน้ากากซ้ำ ๆ

ในขณะที่การแพร่ระบาดดำเนินไปฉันทามติทางวิทยาศาสตร์ได้เปลี่ยนไปเป็นที่ชื่นชอบของหน้ากากอย่างมากและหลายรัฐและเมืองได้รับคำสั่งให้ใช้ในที่สาธารณะ และแม้ว่ามาสก์จะไม่สมบูรณ์แบบ แต่อนุภาคบางชนิดก็ยังผ่านได้ – ข้อมูลแนะนำ พวกเขาช่วยลดการแพร่กระจายไม่เพียง แต่ของ COVID-19 เท่านั้น แต่ยังรวมถึงโรคอื่น ๆ ด้วย

ในช่วงฤดูไข้หวัดใหญ่ปี 2562-2563 เป็นอย่างน้อย 24,000 คน ในสหรัฐอเมริกาเสียชีวิตจากไวรัสไข้หวัดใหญ่ ยังเร็วเกินไปที่จะทราบแน่ชัดว่าจะมีผู้เสียชีวิตจากโรคไข้หวัดใหญ่ในช่วงฤดูปี 2563-2564 จำนวนเท่าใด แต่ตัวเลขดังกล่าวจะลดลงอย่างแน่นอน CDC ระบุว่ามีผู้เสียชีวิตจากไข้หวัดใหญ่น้อยกว่า 500 คนในสหรัฐฯและมีเด็กเพียง 1 คนเมื่อวันที่ 1 เมษายน ข้อมูล. ฤดูไข้หวัดใหญ่แบบดั้งเดิมจะไม่สิ้นสุดจนถึงเดือนพฤษภาคม แต่อัตราการเสียชีวิตจากไข้หวัดจะต้องเพิ่มขึ้นตามหลักดาราศาสตร์เพื่อให้ตรงกับจำนวนผู้เสียชีวิตทั้งฤดูกาลของปีที่แล้ว

มาสก์ไม่ได้รับผิดชอบ แต่เพียงผู้เดียวสำหรับการลดลงที่ตกตะกอนนั้น ผู้คนจำนวนมากขึ้นได้รับการฉีดวัคซีน จากโรคไข้หวัดใหญ่ในช่วงฤดูนี้เมื่อเทียบกับโรคปกติเนื่องจาก CDC ได้ออกคำเตือนอย่างสิ้นหวังเพื่อป้องกัน“โรคโลหิตจาง” ของไข้หวัดใหญ่และโควิด -19 ความห่างเหินทางสังคมการทำงานและโรงเรียนห่างไกลทำให้ผู้คนห่างไกลจากเชื้อโรคของคนแปลกหน้า และหลายคนใส่ใจในการล้างมือและสุขอนามัยอื่น ๆ มากเกินไปในช่วงที่มีการระบาด

มาสก์เป็นเพียงส่วนเดียวของ“ แนวทางที่รวมเข้าด้วยกัน” และเป็นการยากที่จะล้อเลียนว่าพวกเขามีบทบาทเพียงใด Conly ผู้ร่วมเขียน รีวิว Cochrane พฤศจิกายน 2020 การวิเคราะห์เครื่องมือป้องกันโรคทางเดินหายใจ หลังจากวิเคราะห์การศึกษาเก้าชิ้นก่อนหน้านี้เกี่ยวกับหน้ากากอนามัยที่ไม่ใช่ N95 Conly และเพื่อนร่วมงานของเขาพบหลักฐานเล็กน้อยที่บ่งชี้ว่าพวกเขาจะป้องกันไม่ให้ผู้สวมใส่ติดเชื้อไข้หวัดใหญ่หรือโรคคล้ายไข้หวัดใหญ่ การโต้เถียงและ การศึกษาในเดือนมีนาคม 2564 ที่เผยแพร่สู่สาธารณชนมาก จากเดนมาร์กยังสรุปว่าหน้ากากอนามัยไม่ได้ลดโอกาสของผู้สวมใส่ในการติดโควิด -19 อย่างมีนัยสำคัญ

แต่มีสองประเด็นในการเล่นเมื่อพูดถึงหน้ากาก หนึ่งคือพวกเขาปกป้องผู้สวมใส่จากโรคหรือไม่ ผู้เชี่ยวชาญทราบดีว่าผ้าและหน้ากากอนามัยไม่ได้ปิดกั้นเชื้อโรคทั้งหมด พวกเขามีแนวโน้มที่จะให้ความคุ้มครองแก่ผู้สวมใส่ แต่ก็ไม่ได้เป็นสิ่งกีดขวางที่ไม่สามารถเข้าถึงได้เนื่องจากการศึกษาสองชิ้นข้างต้นยืนยัน

ประเด็นที่สองซึ่งวัดได้ยากกว่าคือสิ่งที่เรียกว่า “การควบคุมแหล่งที่มา” มาสก์ ทำ ดูเหมือนจะค่อนข้างดีในการดักจับละอองทางเดินหายใจจำนวนมากที่ผู้สวมใส่หายใจออกเพื่อป้องกันไม่ให้พวกมันออกสู่บรรยากาศซึ่งอาจทำให้ผู้อื่นติดเชื้อได้ หากทุกคนสวมหน้ากากก็จะมีไวรัสลอยอยู่รอบ ๆ น้อยกว่าซึ่งในทางทฤษฎีแปลว่าเจ็บป่วยน้อยลง

การลดปริมาณไวรัสในสภาพแวดล้อมที่ใช้ร่วมกันเป็นสิ่งสำคัญในการตอบสนองของการแพร่ระบาด และเนื่องจาก COVID-19 สามารถแพร่กระจายได้โดยไม่แสดงอาการหมายความว่าใครก็ตามอาจเป็นพาหะของไวรัสโดยไม่รู้ตัวและส่งต่อไปยังผู้อื่นทุกคนควรทำในสิ่งที่ทำได้เพื่อหลีกเลี่ยงการแพร่กระจาย

สมการนี้ซับซ้อนกว่าเล็กน้อยในอนาคตหลังการระบาดใหญ่ เมื่อเราไม่ได้อยู่กับการคุกคามของโรคที่เป็นอันตรายอย่างต่อเนื่องข้อเสียของการปิดบังเช่นความรำคาญการสื่อสารที่แสดงความไม่เห็นสิวหรือแม้เพียงเล็กน้อย การสูดดม microplastic– อาจมีมากกว่าประโยชน์ของการควบคุมแหล่งที่มา Conly กล่าว “ ความสมดุลของหลักฐานจะบ่งชี้ว่านี่ไม่ใช่สิ่งที่ดีที่จะทำ” Conly กล่าว

MacIntyre ไม่เห็นด้วย เป็นไปได้ว่าจะไม่เหมาะสมที่จะสวมหน้ากากตลอด 24 ชั่วโมงทุกวันเมื่อมี COVID-19 แต่เธอบอกว่าการกำบังเป็นเรื่องง่ายและปลอดภัยพอที่จะพิสูจน์ได้ในสภาพแวดล้อมที่มีผลกระทบสูงเช่นระบบขนส่งสาธารณะสถานดูแลระยะยาวและโรงพยาบาล .

เมื่อการแพร่ระบาดสิ้นสุดลงการสวมหน้ากากก็ไม่จำเป็นต้องเป็นข้อบังคับหรือเป็นสากลเพื่อสร้างความแตกต่าง ขณะนี้การแพร่ระบาดของ COVID-19 อย่างรวดเร็วแต่ละคนที่ไม่ยอมสวมหน้ากากอนามัยในที่สาธารณะอาจเป็นอันตรายต่อคนรอบข้างได้ แต่ในอนาคตหลังเกิด COVID แต่ละคนที่เลือกสวมหน้ากากอนามัยจะทำบางอย่างเพิ่มเติมเพื่อให้ตัวเองและคนรอบข้างมีสุขภาพที่ดี MacIntyre กล่าว เป็นเรื่องที่สมเหตุสมผลอย่างยิ่งสำหรับผู้คนที่จะสวมหน้ากากอนามัยในช่วงฤดูหนาวและไข้หวัดใหญ่เมื่อมีโรคเกิดขึ้นเล็กน้อย

ซึ่งสมมติว่าฤดูหนาวและไข้หวัดใหญ่จะยังคงมีอยู่ในรูปแบบปัจจุบันซึ่งอาจไม่สามารถรับประกันได้หากมีหน้ากากอยู่รอบ ๆ ออสเตรเลียเป็นตัวอย่างที่ให้คำแนะนำ อัตราการติดเชื้อไวรัสซิงโครนัลทางเดินหายใจ (RSV) ในวัยเด็กลดลงเมื่อฤดูหนาวปีที่แล้วซึ่งมักจะเป็นฤดูกาลที่โดดเด่นของ RSV เมื่อคนส่วนใหญ่อยู่บ้านและสวมหน้ากากอนามัย แต่ในขณะที่ประเทศนี้ได้รับ COVID-19 ภายใต้การควบคุมและเปิดให้บริการอีกครั้งในช่วงฤดูร้อนออสเตรเลียก็ประสบปัญหา RSV ที่เพิ่มขึ้นนอกฤดู เกินกว่าที่จะคาดคิดในช่วงฤดูหนาวปกติ

ริชาร์ดมัลลีย์แพทย์ด้านโรคติดเชื้อที่โรงพยาบาลเด็กบอสตันกล่าวว่าการเพิ่มขึ้นอาจเป็นต้นทุนของฤดูกาลที่ปลอด RSV ก่อนหน้านี้ ภูมิคุ้มกันของมนุษย์เป็นชั้น ๆ ในขณะที่การสัมผัสกับไวรัสหรือแบคทีเรียอาจทำให้คนป่วยได้ แต่ก็มักจะช่วยเตรียมระบบภูมิคุ้มกันของพวกเขาสำหรับการแปรงฟันครั้งต่อไปด้วยเชื้อโรคนั้น (วัคซีนหลายชนิดทำงานในลักษณะเดียวกัน: โดยการนำไวรัสหรือแบคทีเรียที่อ่อนแอเข้าสู่ร่างกายดังนั้นจึงรู้ว่าจะตอบสนองอย่างไรหากพบเจอของจริง)

ฤดู RSV ปกติจะทำให้ผู้คนป่วยเป็นจำนวนมาก แต่ก็จะสร้างภูมิคุ้มกันให้กับชุมชนเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับฤดูกาลหน้า หากไม่มีการสัมผัสเป็นวัฏจักรภูมิคุ้มกันจะเริ่มลดลงในช่วงฤดูหนาวดังนั้นเมื่อผู้คนพบ RSV ในช่วงฤดูร้อนร่างกายของพวกเขาจึงไม่ได้เตรียมพร้อมสำหรับโรคนี้และพวกเขาก็ป่วย Malley อธิบาย

การปิดบังตลอดทั้งปีสามารถเปลี่ยนรูปแบบของโรคในสหรัฐอเมริกาได้เช่นกัน Malley กล่าว แทนที่จะกำหนดฤดูกาลของโรคไวรัสสามารถแพร่กระจายและแพร่กระจายในระดับที่สม่ำเสมอมากขึ้นตลอดทั้งปี นั่นอาจกลายเป็นเรื่องดีถ้ามันหมายถึงโรคโดยรวมน้อยลง แต่ยังไม่ชัดเจนว่าจะเกิดอะไรขึ้นหากการสวมหน้ากากอย่างต่อเนื่องลดการสัมผัสกับเชื้อโรคตามปกติมากพอที่เด็กบางคนไม่ได้สัมผัสกับไวรัสหรือแบคทีเรียทั่วไปจนกว่าจะถึงชีวิต สำหรับโรคบางอย่างที่ทำร้ายเด็กได้หนักกว่าผู้ใหญ่ความล่าช้านั้นอาจเป็นประโยชน์แม้กระทั่งการช่วยชีวิต แต่มันยังสามารถเปลี่ยนแปลงวิธีที่เด็ก ๆ สร้างภูมิคุ้มกันต่อเชื้อโรคบางชนิดได้ตามธรรมชาติเมื่อเวลาผ่านไป

“ นั่นจะเป็นการทดลองระดับชาติในทางหนึ่ง” มัลลีย์กล่าว “ ในกรณีของไวรัสโคโรนาเนื่องจากผลกระทบของไวรัสตัวนี้ที่มีต่อสังคมของเรามันดำเนินไปโดยไม่ได้บอกว่ามาตรการกีดกันทางสังคมและการปิดบังอำพรางเป็นหนทางที่จะดำเนินไปอย่างแน่นอน แต่ในระยะยาวนั่นเป็นคำถามที่ยากกว่ามาก”

เมื่อมาถึงจุดนี้ Malley สงสัยว่าคนส่วนใหญ่จะเต็มใจที่จะสวมหน้ากากบ่อยๆโดยไม่ต้องมีการคุกคามจากการระบาดของโรคและหน้ากากที่มาพร้อมกับมัน “ เราไม่สามารถรับได้ [some] คนที่จะทำมันท่ามกลางการแพร่ระบาด” มัลลีย์ตั้งข้อสังเกต “ พวกเขาได้รับการช่วยชีวิต แต่พวกเขาเป็นสัญลักษณ์ของข้อ จำกัด ที่วางไว้กับพวกเราทุกคนในระดับหนึ่ง”

มีบทเรียนบางอย่างจากการแพร่ระบาดที่อาจเกิดขึ้นแม้ว่าหน้ากากจะจางหายไปอีกครั้งจนกลายเป็นที่มาของเครื่องแต่งกายฮาโลวีน ประชาชนชาวอเมริกันไม่เคยใส่ใจกับวิธีการแพร่กระจายของโรคและผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นเมื่อพวกเขาทำเช่นนั้นมาก่อน มัลลีย์หวังว่าการมีสติและความมีสติจะอยู่ได้นานกว่าการแพร่ระบาดกระตุ้นให้ผู้คนหมั่นล้างมือรับวัคซีนและอยู่บ้านจากที่ทำงานหรือไปโรงเรียนแม้ว่าพวกเขาจะคิดว่ามีเพียง “การดมกลิ่น” ก็ตาม

“ มีบางอย่างที่เราบอกผู้คนมาหลายปีแล้ว” เขากล่าว“ ในที่สุดก็อาจจมลงไป”