เราอยู่ในไตรมาสที่สามของการระบาด นักวิจัยแอนตาร์กติกนักวิทยาศาสตร์จำลองดาวอังคารและเจ้าหน้าที่เรือดำน้ำของกองทัพเรือมีคำแนะนำเกี่ยวกับวิธีการผ่านมัน

สถานีแมคเมอร์โดซึ่งเป็นฐานการวิจัยแอนตาร์กติก 2,415 ไมล์ทางใต้ของเมืองไครสต์เชิร์ชประเทศนิวซีแลนด์เป็นสถานที่แปลก ๆ ในการกำจัดการระบาดของโควิด -19 แต่มันเป็นบ้านที่แปลกประหลาดสำหรับ Pedro Salom ตั้งแต่เขารับงานล้างจานที่นั่นในปี 2544 ตอนที่เขาอายุ 24 ปีปัจจุบันเป็นผู้ช่วยผู้จัดการพื้นที่ที่มีการติดตั้งใช้งานในแอนตาร์กติกมากกว่าหนึ่งโหลที่อยู่เบื้องหลังเขา Salom เริ่มคุ้นเคยกับการลดลงและการไหลของ ชีวิตบนน้ำแข็ง มีความตื่นเต้นมากมายเมื่อมีผู้มาใหม่เข้าร่วมแคมป์ความรู้สึกของการแยกตัวจากส่วนอื่น ๆ ของโลกเมื่อโลกและทะเลหายไปในคืนที่ไม่มีที่สิ้นสุดตั้งแต่เดือนเมษายนถึงสิงหาคม และความสุขเมื่อดวงอาทิตย์ปรากฏด้านหลังภูเขาอีกครั้งในที่สุด นอกจากนี้เขายังอยู่มานานพอที่จะรู้ว่าเมื่อผู้คนถึงจุดสิ้นสุดของการใช้งานหลายคนเริ่มดิ้นรนไม่ว่าพวกเขาจะอยู่ที่ McMurdo มานานกว่าหนึ่งปีหรือแม้กระทั่งเพียงไม่กี่เดือน

“ สิ่งหนึ่งที่ฉันมองหาคือการเปลี่ยนแปลงนิสัยของผู้คนอย่างมาก” ซาลอมกล่าว “ ถ้ามีใครไปฟิตเนสทุกวันเวลา 06.30 น. และมักจะทานอาหารกลางวันตรงเวลา 11:45 น. และจู่ๆคน ๆ นั้นก็พลาดเข้ายิมหรือเริ่มกินอาหารเพื่อไปหรือไม่มาทานอาหารกลางวัน นั่นคือธงที่ร้ายแรงในใจของฉัน”

นักวิจัยมีคำศัพท์เกี่ยวกับสิ่งที่ Salom อธิบาย:“ ปรากฏการณ์ไตรมาสที่สาม” ชื่อแรกใน พ.ศ. 2534 โดยนักวิจัยที่ศึกษาผู้คนที่อาศัยอยู่ในเขตหนาวปรากฏการณ์นี้ (ในทางทฤษฎี) มีลักษณะเฉพาะคือการเปลี่ยนแปลงของอารมณ์ของผู้คนซึ่งเกือบจะเสร็จสิ้นด้วยการแยกตัวเป็นเวลานาน ผู้ที่ได้รับผลกระทบมักจะรู้สึกกังวลถอนตัวและมีความเสี่ยงมากขึ้นเรื่อย ๆ นักวิจัยไม่สามารถพิสูจน์ได้อย่างชัดเจนว่าปรากฏการณ์นี้มีอยู่จริงส่วนหนึ่งเป็นเพราะผลกระทบอาจแตกต่างกันไปในแต่ละบุคคล แต่หลักฐานประวัติและ ข้อเสนอแนะการวิจัย บ่อยครั้งที่ผู้คนโจมตีโดยเริ่ม 75% ของเหตุการณ์ที่แยกจากกัน ในขณะที่นักวิจัยที่มองหาปรากฏการณ์นี้มุ่งเน้นไปที่นักสำรวจอย่าง Salom แต่สิ่งที่พวกเขาได้เรียนรู้เกี่ยวกับเรื่องนี้สามารถใช้ได้กับคนกลุ่มใหญ่มากขึ้นนั่นคือการแยกตัวเองออกจากกันในช่วงการระบาดของ COVID-19 ซึ่งอย่างน้อยก็ในบางส่วน ของโลกมีแนวโน้มประมาณ 3 ใน 4 โดยสมมติว่าการเปิดตัววัคซีนดำเนินไปอย่างรวดเร็วและการถ่ายทำได้ตามที่คาดไว้

Pedro Salom ที่สถานี McMurdo
ได้รับความอนุเคราะห์จาก National Science FoundationPedro Salom ที่สถานี McMurdo

นาธานสมิ ธ นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ซึ่งได้ตรวจสอบพฤติกรรมของผู้คนในสภาพแวดล้อมที่รุนแรงกล่าวว่า“ ประสบการณ์ทางจิตใจและสังคมของความน่าเบื่อการกีดกันทางประสาทสัมผัสการแยกทางสังคมความใกล้ชิดกับผู้อื่นนั้นคล้ายคลึงกันมาก” ซึ่งอาจเกิดขึ้นกับผู้คน การแยกระหว่าง COVID-19 “ สำหรับบางคนระยะไตรมาสที่สามนี้อาจเป็นเรื่องที่ท้าทายมาก” เขากล่าว

ปรากฏการณ์ในไตรมาสที่สามอาจทำให้บางคนต้องเผชิญกับการเปลี่ยนแปลงของอารมณ์ครั้งใหญ่และเปลี่ยนวิธีที่พวกเขาสัมพันธ์กับคนอื่น ๆ ตัวอย่างเช่นเมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา Sunniva Sorby อายุ 59 ปีและ Hilde FålunStrømวัย 53 ปีกล่าวว่าพวกเขามีช่วงเวลาที่ยากลำบากในช่วงที่พวกเขาคิดว่าเป็นจุดสิ้นสุดของการอยู่ในกระท่อมดักสัตว์ที่ไม่มีฉนวนอายุ 90 ปีโดยไม่มีไฟฟ้าหรือน้ำไหล สฟาลบาร์หมู่เกาะนอร์เวย์ในอาร์กติกเซอร์เคิล นักวิจัยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศคู่นี้ใช้เวลามากกว่า 7 เดือนโดยส่วนใหญ่อยู่ในความมืดของอาร์กติกรวบรวมข้อมูลที่มีค่าโดยการสังเกตสัตว์ป่าโดยใช้โดรนเพื่อวัดน้ำแข็งบนพื้นผิวและอุณหภูมิบนบกและเก็บตัวอย่างแกนน้ำแข็งและแพลงก์ตอนพืช แต่เมื่อสิ้นสุดการพักอาศัยใกล้เข้ามาความตื่นเต้นของ Sorby และStrømเกี่ยวกับการได้พบคนที่รักอีกครั้งก็ทำให้เกิดความวิตกกังวลที่ไม่คาดคิด พวกเขากังวลเกี่ยวกับหลาย ๆ อย่างไม่ว่าพวกเขาจะจบการวิจัยที่พวกเขาเริ่มต้นด้วยกันการสิ้นสุดของภารกิจอาจส่งผลต่อมิตรภาพของพวกเขาอย่างไรและพวกเขาจะเก็บข้าวของเสร็จหรือไม่ “ ในความมืดเราต่างพึ่งพาซึ่งกันและกันโดยสิ้นเชิง แล้วเมื่อแสงเริ่มกลับมามีคำถามว่าอีกฝ่ายต้องการการดูแลมากแค่ไหน” ซอร์บี้กล่าว “ มันสามารถก่อให้เกิดความไม่มั่นคง”

นักสำรวจขั้วโลกไม่ได้เป็นเพียงคนเดียวที่ใช้เวลานานในการแยกญาติ นำเรือดำน้ำอย่าง Matt Kilby อดีตร้อยโทกองทัพเรือสหรัฐฯวัย 29 ปีซึ่งทำหน้าที่ประจำการสามครั้งบนเรือ USS ฟลอริดา แม้ว่าเขาจะบอกว่าเรือมีขนาดใหญ่กว่าที่คุณคาดคิด แต่พื้นที่ในร่มหลายแห่งก็ยังคงแน่นอยู่โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับคนอย่างเขาที่สูง 6’4” ชีวิตบนเรือซึ่งในการประจำการ 110 วันหนึ่งครั้งใช้เวลา 107 วันจมอยู่ใต้น้ำ – บางครั้งก็รู้สึกเหมือน วันกราวด์ฮอก Bill Murray คลาสสิกเกี่ยวกับนักพยากรณ์อากาศทางทีวีที่ติดอยู่ในวงเวลา Kilby กล่าว ในขณะที่เขามีเพื่อนร่วมงานใน บริษัท Kilby ทำได้เพียงสื่อสารกับเพื่อนและครอบครัวของเขารวมถึงคู่หมั้นของเขาทางอีเมลซึ่งบางครั้งเขาก็กลัวว่าจะถูกลืม ในสัปดาห์สุดท้ายของภารกิจเรือดำน้ำระยะยาวใด ๆ ก็ตาม Kilby กล่าวว่าลูกเรือมีแนวโน้มที่จะมีความอดทน “ เกือบจะเป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าถ้ามีใครมาทำร้ายคุณมันก็เหมือนกับว่า ‘เฮ้ผู้ชายมันเหมือนกับสัปดาห์ที่แล้วทุกคนเป็นแบบนี้ในตอนนี้’ ดังนั้นทุกคนแทบจะผูกพันกับความจริงที่ว่าเมื่อสัปดาห์ที่แล้วและทุกคนก็ไม่พอใจ “

ผู้เข้าร่วมในโครงการที่จำลองการเดินทางในอวกาศระยะยาวเพื่อให้เข้าใจถึงผลกระทบทางจิตวิทยาที่อาจเกิดขึ้นได้ดีขึ้นกล่าวว่าพวกเขาสังเกตเห็นปรากฏการณ์ดังกล่าว Shannon Rupert อดีตศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาและวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมวัย 61 ปีปัจจุบันเป็นผู้บริหารสถานีวิจัย Mars Desert ใน Hanksville รัฐยูทาห์ซึ่งดำเนินการโดยองค์กรที่ไม่แสวงหาผลกำไรด้านอวกาศของ Mars Society ซึ่งมีผู้คนหลายร้อยคน “ตั้งรกราก” บน ดาวเคราะห์สีแดง ในการเลียนแบบชีวิตที่สถานีอวกาศนั้นห้องพักจะคับแคบรูเพิร์ตเปรียบเทียบห้องนอนกับตู้เสื้อผ้าซึ่งหมายความว่าคุณจะไม่มีวันห่างจากผู้เข้าร่วมคนอื่น ๆ ห้าคนขึ้นไปหรือไม่สามารถสนทนากันได้ แม้ว่าผู้เข้าร่วมจะออกไปข้างนอกพวกเขาต้องสวมชุดอวกาศขนาดใหญ่ ผู้เข้าร่วมสามารถผ่านประสบการณ์ทั้งหมดโดยไม่รู้สึกถึงลมที่ใบหน้า

รูเพิร์ตบอกว่าเธอมักเตือนผู้เข้าร่วมว่าโครงการนี้ยากขึ้นสามในสี่ของทางผ่าน รูเพิร์ตซึ่งตัวเองมีส่วนร่วมในภารกิจจำลองดาวอังคารมากกว่าหนึ่งโหลซึ่งมีความยาวแตกต่างกันไปตั้งแต่หลายสัปดาห์ถึงสองสามเดือนแนะนำให้ผู้เข้าร่วมแบ่งปันฉี่สัตว์เลี้ยงของตนตั้งแต่เนิ่นๆเพื่อหลีกเลี่ยงการต่อสู้บนท้องถนน (เธอเกลียดเวลาที่มีคนแปรงฟัน เช่นอ่างล้างจาน) ในระหว่างการจำลองสถานการณ์หนึ่งลูกเรือสองคนเข้ามาระเบิดหลังจากที่คนหนึ่งถูกจับได้ว่ากำลังกระพือปีกในการผสมช็อกโกแลตร้อนของกลุ่มเธอกล่าว “ การระคายเคืองเล็กน้อยที่ไม่รบกวนคุณ…กลายเป็นเรื่องไม่ปกติในทันที” รูเพิร์ตกล่าว “ สองสามวันที่ผ่านมาคุณจะเป็นเหมือน ‘เพื่อนเอานรกออกไปจากที่นี่’ “ในกรณีที่รุนแรงผู้เข้าร่วมบางคนได้เดินออกจากการจำลองก่อนกำหนด รูเพิร์ตเสริมว่าความเหนื่อยล้าทางจิตใจมักนำไปสู่อุบัติเหตุและการบาดเจ็บที่ขานี้และเธอกังวลว่าในบริบทของ COVID-19 ปรากฏการณ์เดียวกันนี้อาจทำให้ผู้คนละทิ้งความห่างเหินทางสังคมและมาตรการป้องกันอื่น ๆ เนื่องจากพวกเขาเบื่อหน่ายกับสุขภาพของประชาชน แนวทาง

ได้รับความอนุเคราะห์จาก Mars Societyผู้เข้าร่วมการจำลองดาวอังคารที่เกาะ Devon ในเขตอาร์กติกของแคนาดา

กล่าวอีกนัยหนึ่งความจริงที่ว่าเราเกือบจะต้องออกจากป่าที่กำลังระบาด – ต้องขอบคุณความพยายามในการฉีดวัคซีนจำนวนมากที่กำลังดำเนินอยู่อาจทำให้เกิดอุปสรรคทางจิตใจใหม่ ๆ หากคุณรู้สึกหงุดหงิดเป็นพิเศษไม่มีความสุขหรือเมื่อเร็ว ๆ นี้อาจช่วยให้เข้าใจถึงพลังทางจิตวิทยาที่อาจเกิดขึ้นในที่ทำงาน “ถ้าคุณรู้ [isolation] กำลังจะสิ้นสุดลงการอนุรักษ์ทรัพยากรบางส่วนของคุณเป็นเรื่องที่สมเหตุสมผลและประหยัดไว้สำหรับเวลาที่คุณอาจจะกลับเข้าสู่สภาพแวดล้อมที่มีพลวัตและเปลี่ยนแปลงได้มากขึ้นเล็กน้อย” สมิ ธ นักวิจัยของมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์กล่าว แต่จำเป็นอย่างยิ่งที่เราทุกคนต้องระมัดระวังเพราะเราห่างไกลจากภูมิคุ้มกันของฝูงและจนกว่าเราจะไปถึงจุดนั้นไวรัสสามารถยืนยันตัวเองได้อย่างง่ายดาย อันที่จริงความห่างเหินทางสังคมอาจกลายเป็นเรื่องยากทางจิตใจก่อนที่จะง่ายขึ้นเนื่องจากคนที่ได้รับการฉีดวัคซีนมีแนวโน้มที่จะมีชีวิตที่เป็นปกติมากขึ้นต่อหน้าพวกเราที่ยังไม่ได้รับวัคซีน

วิญญาณนักผจญภัยที่พูดคุยกับ TIME เกี่ยวกับประสบการณ์ของพวกเขากับกลุ่มอาการไตรมาสที่สามอาศัยกลไกการเผชิญปัญหาที่คล้ายคลึงกันอย่างน่าทึ่งโดยมีจุดศูนย์กลางอยู่ที่แนวคิดในการมุ่งเน้นไปที่ภารกิจของพวกเขา สำหรับ Sorby และStrømนั่นเป็นการส่งเสริมการดำเนินการเชิงบวกเพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ สำหรับ Kilby มันคือการรับใช้ชาติของเขา สำหรับรูเพิร์ตมันเกี่ยวกับการเตรียมมนุษยชาติให้ดีขึ้นเพื่อที่จะกลายเป็นนักสำรวจดวงดาว และสำหรับ Salom ช่วยให้ McMurdo Station ปลอดภัย สำหรับพวกเราที่แยกตัวออกจากกันเนื่องจาก COVID-19 เป้าหมายนั้นง่ายกว่า แต่ก็ไม่มีเกียรติน้อยกว่านั่นคือการลดการแพร่กระจายของไวรัสและรักษาผู้คนไม่ให้ป่วยให้ได้มากที่สุด

แต่แม้กระทั่งมือโปรที่ช่ำชองก็สามารถพบจิตตานุภาพของพวกเขาได้ในบางครั้ง เมื่อเป็นเช่นนั้นคนที่พูดคุยกับ TIME แนะนำให้จดจ่ออยู่กับที่นี่และตอนนี้ – ทำกิจวัตรประจำวันที่ให้ความรู้สึกควบคุมหรือชื่นชมความสุขเล็ก ๆ น้อย ๆ ที่คุณจะพบได้ระหว่างทาง Salom กล่าวว่าชีวิตของเขาได้รับการเติมเต็มด้วยการออกไปข้างนอกเพื่อปีนเขาดูดาวหรือชมแสงออโรร่าออสเตรเลีย (พี่น้องทางใต้ของแสงเหนือ) การออกกำลังกายเป็นประจำเป็นสิ่งสำคัญเขากล่าวเช่นเดียวกับการแสวงหาโครงการสนุก ๆ ของเขา: การจัดงานคืนเรื่องไม่สำคัญ การเปิด“ ป๊อปอัพร้านอาหาร” และการจัดงานดาร์บี้ไพน์วู้ด

ช่วงเวลาของ Salom ในแอนตาร์กติกทำให้เขาเห็นคุณค่าของความสำคัญของสุขภาพจิตมากขึ้น อาจเป็นเรื่องยากที่จะพูดและขอความช่วยเหลือ Salom กล่าว แต่สิ่งสำคัญคือต้องตระหนักว่าสุขภาพจิตก็เหมือนกับสุขภาพร่างกาย:“ การแทรกแซงและการมีส่วนร่วมตั้งแต่เนิ่นๆนั้นดีกว่าการพยายามชดเชยเวลาที่เสียไปในภายหลัง เมื่อใครบางคนตกอยู่ในสถานที่ที่แย่จริงๆ”