เหตุใดสายพันธุ์ COVID-19 ที่แพร่กระจายในอินเดียจึงเป็นประเด็นที่น่ากังวลไปทั่วโลก

เป็นตัวเลขของ COVID-19 รายและเสียชีวิต ใน อินเดีย ยังคงดำเนินต่อไปเจ้าหน้าที่สาธารณสุขกำลังเฝ้าดูภัยคุกคามอีกอย่างที่กำลังจะเกิดขึ้นอย่างระมัดระวังนั่นคือการปรากฏตัวของ การกลายพันธุ์ ที่อาจทำให้ไวรัสแพร่กระจายไปที่นั่นมากขึ้นหรือมีความสามารถในการก่อให้เกิดโรครุนแรง

นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าสายพันธุ์ของโรคซาร์ส – โควี -2 ที่รับผิดชอบกรณีระลอกที่สองในอินเดียนี้มีการกลายพันธุ์อย่างน้อยสองครั้งที่ทำให้เกิดอันตรายมากขึ้น การกลายพันธุ์เหล่านี้คุ้นเคยกับผู้เชี่ยวชาญด้าน COVID-19 อยู่แล้ว พบหนึ่งในตัวแปรที่ระบุครั้งแรกในแอฟริกาใต้ในขณะที่อีกสายพันธุ์หนึ่งเป็นส่วนหนึ่งของตัวแปรที่เชื่อว่าเกิดจากแคลิฟอร์เนีย นักวิจัยเชื่อว่าการกลายพันธุ์ทั้งสองนี้อาจทำให้ไวรัสติดเชื้อในเซลล์ของมนุษย์ได้ง่ายขึ้นและหลีกเลี่ยงการป้องกันจากเซลล์ภูมิคุ้มกันเช่นแอนติบอดี ตามข้อมูลล่าสุดจาก GISAID ฐานข้อมูลจีโนมสาธารณะ 38% ของตัวอย่างที่เรียงลำดับทางพันธุกรรมจากอินเดียที่เก็บรวบรวมในเดือนมีนาคมมีการกลายพันธุ์ทั้งสองแบบ – นักวิทยาศาสตร์ระบุว่านี่คือตัวแปร B.1.617

“ มันทำให้เราประหลาดใจ” กล่าว ดร. ราวินทราคุปตะศาสตราจารย์ด้านจุลชีววิทยาคลินิกแห่งมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ซึ่งได้ศึกษาไวรัส SARS-CoV-2 และสายพันธุ์ต่างๆรวมถึงไวรัสที่เกิดจากสหราชอาณาจักร B.1.1.7 ซึ่งดูเหมือนจะแพร่กระจายได้ง่ายขึ้นในหมู่คนและตอนนี้เป็นสายพันธุ์ที่โดดเด่นของไวรัสที่ก่อให้เกิดการติดเชื้อใหม่ในสหราชอาณาจักรและสหรัฐอเมริกา“ การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในกรณีนี้เป็นเรื่องที่น่าตกใจมาก อาจเป็นผลมาจากความห่างเหินทางสังคมที่ผ่อนคลายการพบปะทางสังคมจำนวนมากรวมถึงการชุมนุมทางศาสนารวมถึงรูปแบบใหม่ ๆ ด้วย”

สุมิตรจันดาผู้อำนวยการโครงการภูมิคุ้มกันและเชื้อโรคที่ Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute ในซานดิเอโกรัฐแคลิฟอร์เนียอธิบายถึงสถานการณ์ในอินเดียว่าเป็นพายุที่สมบูรณ์แบบ “ ผู้คนต่างอิ่มเอมใจและนักการเมืองต่างก็ประกาศชัยชนะเหนือไวรัสซึ่งเป็นภารกิจที่ทำให้เกิดความคิด” เขากล่าว “ พวกเขาตัดสินใจจัดพิธีทางศาสนาและการรวมตัวกันของมนุษย์ที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในโลก – ฉันเห็นภาพและไม่มีใครถูกสวมหน้ากากและมันกำลังเกิดขึ้นในศูนย์ที่มีประชากรหนาแน่นมาก จากนั้นคุณมีการเกิดขึ้นของตัวแปรและนั่นคือสิ่งที่ผลักดันให้เกิดสิ่งที่ตรงนั้นจริงๆ”

Chanda กล่าวว่าเป็นไปได้ว่าการกลายพันธุ์เกิดขึ้นจากการจำลองแบบที่มากเกินไปซึ่งเกิดขึ้นท่ามกลางการติดเชื้อที่กำลังขยายตัวในอินเดีย กับคนใหม่ทุกคนที่ติดเชื้อไวรัสมันมีโอกาสใหม่ที่จะคัดลอกจีโนมของมันอย่างเมามัน และในความเร่งรีบที่จะทำซ้ำจีโนมของมันไวรัสจะทำผิดพลาดซ้ำแล้วซ้ำเล่าและบางครั้งความผิดพลาดเหล่านั้นก็ทำให้ไวรัสแข็งแรงขึ้น เวอร์ชัน“ ผิดพลาด” เหล่านี้กลายเป็นตัวแปรที่เริ่มให้ผลและครอบงำไวรัสอื่น ๆ ที่พอดีน้อยกว่า

สำหรับคนที่ติดเชื้อไวรัสนั่นอาจหมายถึงตัวแปรของไวรัสที่ทำให้เกิดโรคที่รุนแรงขึ้นและถึงขั้นเสียชีวิตได้

หลังจากการติดโควิด -19 ระลอกแรกของอินเดียในช่วงฤดูใบไม้ผลิปี 2020 เจ้าหน้าที่สาธารณสุขได้สั่งปิดประเทศ แต่กลับกลายเป็นว่าคนที่ติดเชื้อไม่ได้ป่วยขนาดนั้น ในความเป็นจริงอัตราการเสียชีวิตของผู้ป่วยอยู่ในระดับต่ำ นั่นทำให้สัดส่วนของประชากรพัฒนาระดับภูมิคุ้มกันตามธรรมชาติต่อไวรัส แต่สัดส่วนดังกล่าวไม่เพียงพอที่จะให้สิ่งใดที่ใกล้เคียงกับภูมิคุ้มกันของฝูงดังนั้นเมื่อข้อ จำกัด ทางสังคมถูกยกเลิกในเดือนพฤษภาคมปี 2020 และผู้คนเริ่มรวมตัวกันอีกครั้งมันได้สร้างเงื่อนไขที่สมบูรณ์แบบสำหรับไวรัสที่จะกลายพันธุ์ “ เมื่อคุณปล่อยวางสายพันธุ์เหล่านี้โดยพื้นฐานแล้วจะมีพื้นที่ให้เล่นมากขึ้น” Chanda กล่าว “ เมื่อคุณมีการแพร่กระจายที่ไม่ได้รับการอพยพนั่นคือเชื้อเพลิงที่คุณให้กับไวรัสมากขึ้นเพื่อทำผิดพลาดเหล่านี้และไวรัสที่แข็งแกร่งก็จะปรากฏออกมา”

Chanda, Gupta และคนอื่น ๆ กำลังตรวจสอบว่าปรากฏการณ์อื่นที่อาจเป็นสาเหตุของโรคร้ายแรงในอินเดียหรือไม่ เป็นไปได้ว่าผู้ที่เคยติดเชื้อซาร์ส – โควี -2 แต่ผู้ที่ไม่เคยป่วยเป็นโรคโควิด -19 รุนแรงอาจป่วยหนักขึ้นหากได้รับการติดเชื้ออีกครั้งซึ่งเป็นภาพที่เห็นได้จากไวรัสที่ก่อให้เกิดโรคอื่น ๆ เช่นไข้เลือดออก

นักวิจัยอ้างถึงปรากฏการณ์นี้ซึ่งผู้คนติดเชื้อและประสบความสำเร็จเพียงบางส่วนในการต่อสู้กับไวรัสดังนั้นพวกเขาจึงยังคงกักขังการติดเชื้อต่อไปเป็นเวลาหลายเดือนแทนที่จะเป็นวัน – ว่าเป็น “การป้องกันที่ไม่เหมาะสม” ใน ผู้ป่วยรายหนึ่งซึ่งติดเชื้อมาประมาณสี่เดือน Gupta ได้บันทึกการเปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่องของไวรัสที่เกิดขึ้นเมื่อมันกลายพันธุ์ให้ดีขึ้นและดีขึ้นในการหลบเลี่ยงการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันใด ๆ ที่ต่อต้านมัน “ บางคนไม่สามารถกำจัดไวรัสได้ – พวกเขาติดเชื้อและกำจัดไม่ได้ – ดังนั้นพวกเขาจึงมีภูมิคุ้มกันต่อไวรัส แต่ไวรัสเรียนรู้ที่จะอยู่กับระบบภูมิคุ้มกันของพวกเขาและทำการกลายพันธุ์เพื่อปรับตัว และการกลายพันธุ์แบบเดียวกันนี้จะปรับตัวอีกครั้งเมื่อมันแพร่เชื้อไปสู่คนอื่น”

ยังไม่ชัดเจนว่าสิ่งนี้เกิดขึ้นในอินเดียหรือไม่ แต่สามารถอธิบายได้ว่าเหตุใดผู้คนจำนวนมากจึงป่วยอย่างรวดเร็ว ไม่ว่าในกรณีใดจากมุมมองด้านสาธารณสุขควรถือว่านี่คือสิ่งที่เกิดขึ้น – การตอบสนองควรกระตุ้นให้ผู้คนดำเนินการป้องกันเช่นการสวมหน้ากากอนามัยและการห่างเหินทางสังคมแม้ว่าพวกเขาจะเคยติดเชื้อในอดีตก็ตามซึ่งจะ เป็นประโยชน์ในระหว่างการแพร่ระบาดไม่ว่าไวรัสจะแพร่กระจายระหว่างผู้ติดเชื้อก่อนหน้านี้หรือไม่ “ เราควรวางแผนสำหรับสถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุดและถือว่าผู้คนกำลังได้รับการติดเชื้อซ้ำ ไม่มีการสูญเสียไปมากนักจากการเรียกมันมากเกินไปเนื่องจากอัตราการติดเชื้อนั้นสูงมากแล้ว” คุปตากล่าว

ในขณะที่ประเทศต่างๆรวมถึงสหราชอาณาจักรและสหรัฐอเมริกาเริ่มส่งสิ่งของและความช่วยเหลือประสบการณ์ของอินเดียน่าจะเป็นคำเตือนสำหรับโลก สายพันธุ์อินเดียได้รับการรายงานแล้วในสหราชอาณาจักรและญี่ปุ่นและตัวอย่างจากสหรัฐอเมริกาก็ดูเหมือนจะมีลายนิ้วมือทางพันธุกรรมของตัวแปรดังนั้นการสร้างภูมิคุ้มกันอย่างรวดเร็วด้วยการฉีดวัคซีนจำนวนมากจึงมีความสำคัญมากกว่าที่เคย

“ อินเดียเป็นเรื่องเตือนใจว่าถ้าเราเปิดบาร์โดยไม่เต็มใจสิ่งนี้อาจเกิดขึ้นกับเราได้” Chanda กล่าว “ เรามาถึงจุดนี้แล้ว [in the U.S.] ที่เรามีภูมิคุ้มกันต่ำกว่าปกติเนื่องจากผู้คนยังได้รับการฉีดวัคซีน” นั่นคือเป็นเวลาพอดีที่ไวรัสมีพื้นที่เพียงพอสำหรับการหลบหลีกและปรับตัวทางพันธุกรรมเพื่อหลบเลี่ยงวัคซีน กุญแจสำคัญในการป้องกันไม่ให้เกิดขึ้น? รับคนฉีดวัคซีนเพิ่ม.