ในการฉีดวัคซีนทหารผ่านศึกสหรัฐคนงานด้านการดูแลสุขภาพต้องข้ามภูเขาที่ราบและทุนดรา

เรือเลียร์เจ็ท 31 เริ่มบินก่อนรุ่งสางจากสนามบินภูมิภาคเฮเลนาในมอนทานาในช่วงปลายเดือนมกราคมโดยมีผู้ให้บริการด้านการแพทย์กิจการทหารผ่านศึก 6 รายและสินค้าทางประวัติศาสตร์ 250 ปริมาณบรรจุในตัวทำความเย็นแบบเสียบปลั๊กที่ออกแบบมาเพื่อลดการแตกหัก

แม้ในสภาวะที่ จำกัด ความเร็ว 80 ไมล์ต่อชั่วโมงเป็นเรื่องปกติการขนส่งภาคพื้นดินในระยะทางไกลก็มีความเสี่ยงต่อวัคซีน Moderna mRNA-1273 ซึ่งต้องใช้ภายใน 12 ชั่วโมงหลังการละลาย

จุดหมายปลายทางของกลุ่มคือ Havre, Mont. ห่างจากชายแดนแคนาดา 30 ไมล์ ทหารผ่านศึกประมาณ 500 คนอาศัยอยู่ในและรอบ ๆ เมืองเล็ก ๆ แห่งนี้ซึ่งมีประมาณ 9,800 คนและอีกหลายล้านคนอาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบทที่เข้าถึงยากในทำนองเดียวกันทั่วสหรัฐอเมริกา ทหารผ่านศึกประมาณ 2.7 ล้านคนที่ใช้ระบบสุขภาพเวอร์จิเนียถูกจัดประเภทเป็นผู้ป่วย“ ชนบท” หรือ“ ชนบทสูง” อาศัยอยู่ในชุมชนหรือบนบกซึ่งมีบริการน้อยกว่าและเข้าถึงการดูแลสุขภาพได้น้อยกว่าคนในเมืองและเมืองที่มีประชากรหนาแน่น ทหารผ่านศึกอีก 2 ล้านคนอาศัยอยู่ในพื้นที่ห่างไกลที่ไม่ได้รับการดูแลสุขภาพจากเวอร์จิเนียตามข้อมูลของกรม เพื่อให้แน่ใจว่าสัตวแพทย์ในชนบทเหล่านี้สามารถเข้าถึงไฟล์ วัคซีนโควิด -19เวอร์จิเนียอาศัยเครื่องมือหลายอย่างเช่นเครื่องบินเช่าเหมาลำและเครื่องบินพาณิชย์และความร่วมมือกับองค์กรด้านสุขภาพของพลเรือน

ความท้าทายในการฉีดวัคซีนทหารผ่านศึกในพื้นที่ชนบทซึ่งเวอร์จิเนียพิจารณาสิ่งที่อยู่นอกศูนย์กลางประชากรในเมืองและพื้นที่ “ชนบทสูง” ซึ่งหมายถึงการมีแรงงานน้อยกว่า 10% ที่เดินทางไปยังศูนย์กลางเมืองที่มีประชากรไม่เกิน 2,500 คน – ขยาย นอกเหนือจากภูมิศาสตร์แล้วเนื่องจากมากกว่า 55% ของพวกเขามีอายุ 65 ปีขึ้นไปและมีความเสี่ยงต่อกรณีร้ายแรงของ COVID-19 และ มีเพียง 65% เท่านั้นที่สามารถเข้าถึงได้ผ่านทางอินเทอร์เน็ต.

สำหรับงาน Havre คนงานในคลินิก VA เรียกคนไข้แต่ละคนที่ให้บริการโดย Merril Lundman VA Outpatient Clinic ซึ่งอาศัยอยู่ในพื้นที่กว้างใหญ่ซึ่งประกอบด้วยชุมชนเกษตรกรรมและฟาร์มปศุสัตว์ขนาดเล็กและการจองของชาวอเมริกันพื้นเมืองสองแห่ง และสำหรับผู้ที่ลังเลที่จะรับวัคซีนพยาบาลเรียกพวกเขากลับมาเพื่อตอบคำถาม “ ทหารผ่านศึกอีกอย่างน้อย 10 คนที่ได้รับเลือกให้รับการฉีดวัคซีนเมื่อเราตอบคำถามของพวกเขา” จูดี้เฮย์แมนผู้อำนวยการบริหารของ Montana VA Health Care System กล่าวซึ่งให้บริการทั้งหมด 147,000 ตารางไมล์ของรัฐ

ภารกิจ Havre เป็นการบินทดสอบสำหรับความพยายามที่คล้ายคลึงกันในพื้นที่ชนบทอื่น ๆ อีกสิบสามวันต่อมาเครื่องบินอีกลำได้บินไปยังเมืองคาลิสเปลรัฐมอนต์โดยบรรทุกวัคซีนสำหรับทหารผ่านศึก 400 นาย ในอลาสก้าซึ่งเป็นรัฐชนบทอีกแห่งหนึ่งผู้ดูแลศูนย์การแพทย์กิจการทหารผ่านศึกของ Anchorage ได้สรุปแผนการให้ผู้ให้บริการขึ้นเที่ยวบิน Alaska Airlines เชิงพาณิชย์ในวันที่ 18 กุมภาพันธ์ไปยังเกาะ Kodiak ที่นั่นคนงานของเวอร์จิเนียคาดว่าจะให้ยา 100 ถึง 150 โดสที่คลินิกวัคซีนซึ่งดำเนินการร่วมกับ Kodiak Area Native Association “ เป้าหมายของเราคือการฉีดวัคซีนให้ทหารผ่านศึกทุกคนที่ยังไม่ได้รับการฉีดวัคซีนในและรอบ ๆ ชุมชน Kodiak” Tom Steinbrunner รักษาการผู้อำนวยการ Alaska VA Healthcare System กล่าว

เวอร์จิเนียได้เริ่มให้บริการแก่ทหารผ่านศึกในชนบทสำหรับโครงการวัคซีนเมื่อปลายปีที่แล้วเนื่องจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาใกล้ถึงวันที่จะออกใบอนุญาตใช้ในกรณีฉุกเฉินสำหรับ ไฟเซอร์ – ไบโอเอ็นเทค และ ทันสมัย วัคซีนตามที่ดร. ริชาร์ดสโตนสำนักงานบริหารสุขภาพทหารผ่านศึกทำหน้าที่ภายใต้เลขานุการ มันสมเหตุสมผลแล้วที่จะมองไปที่เครื่องบินเพื่อส่งวัคซีน “ มันดูเป็นตรรกะที่เรามีเครื่องบินขับเคลื่อนด้วยใบพัดขนาดเล็กและมีความสามารถในการวิ่งระยะสั้น” สโตนนายพลทหารกองหนุนที่เกษียณอายุราชการกล่าว

ทหารผ่านศึกตอบสนองแล้ว Stone กล่าวเสริมโดยมากกว่า 50% ของทหารผ่านศึกในพื้นที่ชนบทได้ทำการนัดหมาย

เมื่อวันที่ 17 กุมภาพันธ์เวอร์จิเนียได้รวบรวมผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันแล้ว 220,992 รายของ COVID-19 ในหมู่ทหารผ่านศึกและพนักงานเวอร์จิเนียและผู้เสียชีวิต 10,065 รายรวมถึงพนักงาน 128 คน VA ได้ให้วัคซีนไฟเซอร์หรือ Moderna จำนวน 1,344,210 โดสรวมทั้งวัคซีน 329,685 ครั้งที่สองแก่ทหารผ่านศึก ณ วันที่ 17 กุมภาพันธ์ตามรายงานของ VA ทหารผ่านศึกประมาณ 25% อาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบท 2.81% อาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบทสูงและ 1.13 อาศัยอยู่บนเกาะห่างไกล

สำหรับพื้นที่ชนบท VA ใช้วัคซีน Moderna เป็นหลักซึ่งต้องใช้ห้องเย็นระหว่าง -25 ° C (-13 ° F) ถึง -15 ° C (5 ° F) แต่ไม่ใช่ -70 ° C (-94 ° F) จำเป็นต้องแช่แข็งลึกเพื่อจัดเก็บวัคซีนไฟเซอร์ VA กล่าวว่าทำให้“ ขนส่งไปยังพื้นที่ชนบทได้มากขึ้น” เวอร์จิเนียคาดการณ์ว่าวัคซีน Johnson & Johnson หนึ่งเข็มหากได้รับอนุญาตให้ใช้ในกรณีฉุกเฉินจาก FDA จะช่วยให้เข้าถึงทหารผ่านศึกระยะไกลได้ง่ายขึ้น วัคซีนจาก Moderna และ Pfizer-BioNTech ต้องใช้สองนัดโดยเว้นระยะห่างกันไม่กี่สัปดาห์ Gina Jackson โฆษกของ VA กล่าว คณะกรรมการที่ปรึกษาด้านวัคซีนของ FDA จะประชุมกันในวันที่ 26 กุมภาพันธ์เพื่อตรวจสอบใบสมัครของ J&J เพื่อขออนุญาต

อ่านเพิ่มเติม: การเปิดตัววัคซีนของสหรัฐฯมีลักษณะอย่างไรในขณะนี้

ในขณะเดียวกันในสถานที่ต่างๆเช่น Alaska ซึ่งมีทหารผ่านศึกหลายร้อยคนอาศัยอยู่นอกตารางเจ้าหน้าที่ของ VA ต้องมีความคิดสร้างสรรค์ การบินออกไปให้บริการทหารผ่านศึกแต่ละคนอาจมีค่าใช้จ่ายสูงเกินไปดังนั้น Anchorage VA Medical Center จึงร่วมมือกับองค์กรดูแลสุขภาพของชนเผ่าเพื่อให้แน่ใจว่าทหารผ่านศึกสามารถเข้าถึงวัคซีนได้ ภายใต้ข้อตกลงเหล่านี้ทหารผ่านศึกทุกคนรวมถึงทหารผ่านศึกที่ไม่ใช่ชาวพื้นเมืองสามารถดูได้ที่สถานที่ของชนเผ่า “ นั่นคือการขยายงานหลักของเราในอะแลสกาส่วนใหญ่เพราะระบบสุขภาพของชนเผ่าเป็นระบบสุขภาพเดียวในชุมชนเหล่านี้” Steinbrunner กล่าว

อย่างไรก็ตามในพื้นที่ชนบทบางแห่งกระบวนการนี้ได้พิสูจน์แล้วว่าน่าหงุดหงิด John Hoefen ทหารผ่านศึกในกองทัพบกอายุ 73 ปีรับราชการในเวียดนามและมีคะแนนความพิการ 100% จาก VA สำหรับโรคพาร์คินสันที่เกี่ยวข้องกับการสัมผัส Agent Orange เขาได้รับการดูแลทางการแพทย์จากสถานที่ VA ใน Canandaigua, NY ซึ่งอยู่ห่างจากบ้านของเขา 20 ไมล์ แต่สถานที่แห่งนี้ยังไม่ได้ระบุชัดเจนว่าวัคซีนจะเปิดตัวในระยะใด Hoefen กล่าว เว็บไซต์ของโรงพยาบาลระบุเพียงว่าเจ้าหน้าที่จะติดต่อทหารผ่านศึกเมื่อพวกเขามีสิทธิ์ – สถานการณ์ “อย่าโทรหาเราเราจะโทรหาคุณ” ตามที่ Hoefen อธิบายไว้ “ ฉันรู้จักทหารผ่านศึกหลายคนอย่างฉันพิการ 100% และไม่มีคำว่า” Hoefen กล่าว “ ฉันไปที่นั่นเพื่อตรวจโสตวิทยาเมื่อสองสามสัปดาห์ก่อนและเทคโนโลยีของฉันยังไม่ได้รับวัคซีนเลยด้วยซ้ำ”

VA Canandaigua ส่งคำถามเกี่ยวกับระยะปัจจุบันของสถานที่กลับไปที่เว็บไซต์:“ หากคุณมีสิทธิ์ได้รับวัคซีนทีมดูแลสุขภาพของ VA ของคุณจะติดต่อคุณทางโทรศัพท์ข้อความตัวอักษรหรือข้อความที่ปลอดภัย (ผ่าน MyHealtheVet) เพื่อกำหนดเวลานัดหมาย” มันระบุ การโทรไปยังหมายเลขโทรศัพท์พิเศษของ COVID-19 ที่กำหนดขึ้นสำหรับ Canandaigua VA ซึ่งอยู่ภายใต้ระบบการดูแลสุขภาพ Finger Lakes ของแผนกทำให้ผู้โทรเข้าสู่เมนูหลักสำหรับบริการของโรงพยาบาลโดยไม่มีข้อมูลเฉพาะเกี่ยวกับการกระจายวัคซีน

ส่วนใหญ่เวอร์จิเนียใช้แนวทางของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคเพื่อพิจารณา กลุ่มลำดับความสำคัญสำหรับวัคซีน. หลังจากฉีดวัคซีนให้กับเจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพจำนวนมากและผู้เผชิญเหตุรายแรกรวมทั้งผู้อยู่อาศัยในสถานพยาบาลของเวอร์จิเนียจึงได้รับการฉีดวัคซีนสำหรับผู้ที่มีอายุ 75 ปีขึ้นไปรวมทั้งผู้ที่มีอาการเรื้อรังซึ่งทำให้พวกเขาเสี่ยงต่อการติดเชื้อโควิด -19 ขั้นรุนแรง . ในบางพื้นที่เช่นแองเคอเรจและทั่วมอนทาน่าคลินิกกำลังฉีดวัคซีนผู้ที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไปและสามารถเดินได้เมื่อมีปริมาณเพิ่มเติม

ในการพิจารณาคุณสมบัติที่เหมาะสมสำหรับวัคซีนสิ่งอำนวยความสะดวกต่างๆจะใช้ฐานข้อมูลและอัลกอริทึมของศูนย์บริการสนับสนุนการบริหารสุขภาพทหารผ่านศึกเพื่อช่วยในกระบวนการตัดสินใจ จากนั้นสิ่งอำนวยความสะดวกจะแจ้งให้ทหารผ่านศึกทราบทางไปรษณีย์อีเมลโทรศัพท์หรือผ่านพอร์ทัล VA เกี่ยวกับคุณสมบัติของพวกเขาและเมื่อพวกเขาคาดว่าจะได้รับการยิงตามแผนก

อ่านเพิ่มเติม: คนที่เป็นโรคหอบหืดควรได้รับวัคซีน COVID-19 ก่อนคนที่เป็นมะเร็งหรือไม่?

Theresa Petersen ทหารผ่านศึกของกองทัพอากาศวัย 83 ปีรู้สึกตื่นเต้นเมื่อเธอและสามีซึ่งเป็นทหารผ่านศึกของกองทัพเรือสหรัฐฯวัย 89 ปีสามารถเข้ารับการฉีดวัคซีนได้ที่งาน Kalispell เธอกล่าวว่าพวกเขาได้รับแจ้งจากผู้ให้บริการดูแลหลักเกี่ยวกับโอกาสและเพิ่มโอกาสนี้ “ ฉันจะทำทุกอย่างเพื่อมอบความรุ่งโรจน์ให้กับระบบการแพทย์ของกิจการทหารผ่านศึกให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้” ปีเตอร์เซนกล่าว “ ฉันรู้สึกทึ่งมากกับแนวคิดที่ว่า ‘ใช่มีคนที่อาศัยอยู่ในชนบทของอเมริกาและพวกเขาก็มีปัญหาด้านสุขภาพเช่นกัน’”

VA ได้รับอนุญาตให้ให้วัคซีนแก่ทหารผ่านศึกที่ลงทะเบียนในการดูแลสุขภาพของ VA เท่านั้น ทหารผ่านศึกในสหรัฐฯประมาณ 9 ล้านคนไม่ได้ลงทะเบียนที่เวอร์จิเนียซึ่งรวมถึง 2 ล้านคนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบท หลังจากทหารผ่านศึกถูกเนรเทศออกจากคลินิกเวอร์จิเนียในเวสต์ปาล์มบีชฟลอริดาในเดือนมกราคมตัวแทนเด็บบี้วาสเซอร์แมนชูลทซ์ (D-Fla.) เขียนถึงรักษาการเลขาธิการเวอร์จิเนีย Dat Tran โดยเรียกร้องให้รวมทหารผ่านศึกเหล่านี้ไว้ใน COVID ของหน่วยงาน โครงการฉีดวัคซีน 19 ครั้ง Stone ซึ่งเป็นผู้รักษาการภายใต้เลขานุการของ VA กล่าวว่าหน่วยงานไม่ได้รับอนุญาตให้ให้บริการแก่ทหารผ่านศึกเหล่านี้ “ เราได้คุยกับแคปิตอลฮิลล์เกี่ยวกับวิธีการคืนดีกัน” เขากล่าว “ บางคนเป็นทหารผ่านศึกสูงอายุมากและเราไม่ต้องการที่จะหันหลังให้ใคร”

KHN (Kaiser Health News) เป็นบริการข่าวที่ไม่แสวงหาผลกำไรซึ่งครอบคลุมประเด็นด้านสุขภาพ เป็นโปรแกรมที่เป็นอิสระจากบรรณาธิการของ KFF (Kaiser Family Foundation) ที่ไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับ Kaiser Permanente