10 ความก้าวหน้าด้านสุขภาพที่สำคัญที่สุดที่คุณพลาดในช่วงโรคระบาด

แม้ว่าสายตาส่วนใหญ่จะจับจ้องไปที่ COVID-19 ก็ตาม นักวิจัยยังได้พัฒนาความก้าวหน้าในด้านอื่นๆ ด้วย นี่คือรูปลักษณ์

ข่าววัคซีนรายใหญ่อื่น ๆ

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขได้แสวงหาวัคซีนป้องกันโรคมาลาเรียมานานแล้ว ซึ่งทำให้ผู้คนติดเชื้อได้ถึง 600 ล้านคนต่อปี และคร่าชีวิตผู้คนไป 400,000 คน ซึ่งส่วนใหญ่เป็นเด็ก ปีนี้ มีความก้าวหน้าอย่างมากในการบรรลุเป้าหมายนั้น ในการศึกษาเด็ก 450 คนในบูร์กินาฟาโซ ตีพิมพ์ใน มีดหมอ ในเดือนเมษายน นักวิจัยรายงานว่าวัคซีนมาลาเรียชนิดใหม่ที่เรียกว่า R21 นั้นมีประสิทธิภาพ 77%—เพียงแค่ล้างมาตรฐานประสิทธิภาพ 75% ขององค์การอนามัยโลก

อย่างไรก็ตาม กลุ่มตัวอย่างมีขนาดเล็ก และในขณะที่กลุ่มตัวอย่างได้รับการติดตามเป็นเวลา 12 เดือน โรคมาลาเรียมีการใช้งานในบูร์กินาฟาโซเพียงประมาณหกเดือนจากปี ทำให้ไม่ชัดเจนว่าการขาดหายไปครึ่งปีของโรคมีส่วนรับผิดชอบต่อ ผลลัพธ์ที่น่าพึงพอใจของการศึกษา นักวิจัยที่ทำงานให้กับทีมนานาชาติที่มีศูนย์รวมหลายศูนย์ รวมถึง University of Oxford วางแผนที่จะติดตามกลุ่มตัวอย่างเริ่มต้นอย่างน้อยอีกปีหนึ่ง และจะดำเนินการทดลองอื่นๆ ในประเทศที่มีโรคมาลาเรียตลอดทั้งปี ในขณะเดียวกันก็ทำงานเพื่อปรับปรุงการยิงเพื่อกระตุ้นให้เกิด การตอบสนองภูมิคุ้มกันที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น

[time-brightcove not-tgx=”true”]

หน้าใหม่ มือใหม่—คนใหม่

Todd Detwiler สำหรับ TIME

ในฤดูร้อนปี 2020 ทีมศัลยแพทย์ 16 คนและเจ้าหน้าที่ห้องผ่าตัด 80 คนของ NYU Langone Health ได้ทำการผ่าตัดปลูกถ่ายใบหน้าและมือสองข้างที่ประสบความสำเร็จเป็นครั้งแรกของโลก โดยเสร็จสิ้นขั้นตอนในเวลาเพียง 23 ชั่วโมง ความเร็วเป็นสิ่งสำคัญในการผ่าตัดปลูกถ่าย เพราะยิ่งเนื้อเยื่อของผู้บริจาคเชื่อมต่อกับระบบหลอดเลือดของผู้รับได้เร็วเท่าไร ก็ยิ่งถูกปฏิเสธไม่ให้เลือดไปเลี้ยงน้อยลงเท่านั้น

ผู้รับคือโจ ดิมีโอ วัย 22 ปี จากเมืองคลาร์ก รัฐนิวเจอร์ซีย์ ซึ่งได้รับบาดเจ็บจากแผลไฟไหม้ระดับ 3 มากกว่า 80% จากอุบัติเหตุทางรถยนต์ในปี 2018 ปลายนิ้วของเขาต้องถูกตัดออก และใบหน้าของเขาได้รับความเสียหายอย่างมากจนทำให้เขาไม่มีริมฝีปากหรือเปลือกตา แม้จะผ่านการทำศัลยกรรมโครงสร้างใหม่ 20 ครั้งแล้วก็ตาม ในปี 2019 DiMeo ถูกระบุว่าเป็นผู้รับการปลูกถ่ายที่เป็นไปได้ 10 เดือนต่อมา พบผู้บริจาคใบหน้าและมือที่เหมาะสม มีการพยายามปลูกถ่ายใบหน้าและมืออีกเพียงสองครั้งเท่านั้น: ในครั้งแรก ผู้รับเสียชีวิตจากภาวะแทรกซ้อนจากการผ่าตัด อย่างที่สอง ต้องตัดแขนทิ้งเพราะติดเชื้อ การสร้างแบบจำลองทางคอมพิวเตอร์ขั้นสูงช่วยให้ศัลยแพทย์วางแผนการปลูกถ่ายครั้งล่าสุด และคู่มือการตัด 3 มิติช่วยในการเลื่อยและจัดกระดูก ตลอดจนจัดตำแหน่งแผ่นที่ใช้ในการยึดเนื้อเยื่อผู้บริจาคอย่างเหมาะสม กว่าเก้าเดือนหลังการผ่าตัด DiMeo ยังคงฟื้นตัว—และเจริญเติบโตต่อไป

ยาลดความอ้วนที่ได้ผลจริง

การศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนมีนาคมใน วารสารการแพทย์นิวอิงแลนด์ แสดงให้เห็นว่ายาเซมาลูไทด์ซึ่งโดยทั่วไปจะใช้รักษาโรคเบาหวานประเภท 2 สามารถมีผลในการลดน้ำหนักอย่างมีประสิทธิภาพ กลุ่มตัวอย่าง 1,961 คนที่มีดัชนีมวลกาย 30 หรือมากกว่า (ระดับที่ถือว่า “อ้วน” แม้ว่ามาตราส่วนจะได้รับการวิพากษ์วิจารณ์ว่าเป็นเพราะการทำให้เกินขนาด) ได้รับเซมาลูไทด์ 2.4 มก. ต่อสัปดาห์ (ขนาดยาเฉลี่ยต่อสัปดาห์สำหรับโรคเบาหวาน การรักษาคือ 1 มก.) หรือยาหลอก ควบคู่ไปกับการแทรกแซงวิถีชีวิต เช่น การควบคุมอาหารและการออกกำลังกาย เมื่อสิ้นสุดระยะเวลาทดลองใช้ 68 สัปดาห์ กลุ่ม semaglutide สูญเสียน้ำหนักตัวโดยเฉลี่ย 14.9% เทียบกับ 2.4% ในกลุ่มยาหลอก

ความเชื่อมโยงที่ชัดเจนระหว่างการนอนหลับกับภาวะสมองเสื่อม

Todd Detwiler สำหรับ TIME

เชื่อกันว่าระยะเวลาการนอนหลับไม่ดีนั้นสัมพันธ์กับโรคอัลไซเมอร์และภาวะความเสื่อมของระบบประสาทอื่นๆ แต่การสร้างสาเหตุและผลกระทบนั้นยากต่อการสร้าง และการศึกษามักจะไม่ดำเนินไปในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา ซึ่งทำให้ยากต่อการติดตามว่า รูปแบบการนอนหลับเล่นมานานหลายทศวรรษ ในการศึกษาที่แข็งแกร่งซึ่งตีพิมพ์ในเดือนเมษายนใน การสื่อสารธรรมชาติ กลุ่มตัวอย่าง 7,959 คนมีสุขภาพและรูปแบบการนอนหลับที่ติดตามตลอดช่วงอายุ 50, 60 และ 70 ผลลัพธ์ที่ได้นั้นน่าทึ่งมาก ผู้ที่นอนหลับไม่เกิน 6 ชั่วโมงต่อคืนมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคสมองเสื่อมสูงกว่าผู้ที่นอนหลับเป็นเวลา 7 ชั่วโมงถึง 30% แม้ว่าภาวะซึมเศร้าและความผิดปกติทางจิตอื่นๆ จะมีบทบาทในการเปลี่ยนแปลงระยะเวลาการนอนหลับและเพิ่มความเสี่ยงต่อภาวะสมองเสื่อม ผู้วิจัยได้แก้ไขตัวแปรเหล่านั้นและไม่พบตัวแปรที่เกี่ยวข้องในการค้นพบนี้ พวกเขายังตัดปัจจัยทางสังคมวิทยาและคาร์ดิโอเมตาบอลิออก แม้ว่าผู้วิจัยไม่ได้กล่าวอย่างแน่ชัดว่ากลไกใดเชื่อมโยงวงจรการนอนหลับสั้นๆ กับการเกิดภาวะสมองเสื่อม แต่พวกเขาคาดการณ์ว่าการนอนไม่เพียงพออาจเกี่ยวข้องกับการอักเสบของเส้นประสาท หลอดเลือด และการขจัดโปรตีนอะไมลอยด์ที่ไม่ดี ซึ่งประกอบเป็นแผ่นโลหะอัลไซเมอร์—จากร่างกาย .

โปลิโอถูกไล่ออกจากแอฟริกา

เมื่อเร็ว ๆ นี้ในปี 1990 เด็กประมาณ 75,000 คนในแอฟริกาเป็นอัมพาตจากโรคโปลิโอในแต่ละปี ปีที่แล้ว ไนจีเรีย ซึ่งเป็นประเทศสุดท้ายในทวีปที่รายงานกรณีของโรคโปลิโอในป่า ได้รับการประกาศให้ปลอดจากโรคนี้ ทำให้แอฟริกาปลอดจากโรคโปลิโอทั้งหมด การพัฒนาครั้งนี้เป็นผลมาจากการรณรงค์ Kick Polio Out of Africa ที่เปิดตัวในปี 2539 โดยโรตารีสากลร่วมกับกลุ่มต่างๆ ซึ่งรวมถึงยูนิเซฟ องค์การอนามัยโลก ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา และอื่นๆ โรคโปลิโอ ซึ่งในปี 1988 เป็นโรคเฉพาะถิ่นใน 125 ประเทศทั่วโลก ปัจจุบันได้กำจัดโรคโปลิโอออกไปทั้งหมดแล้ว เหลือเพียงสองรายเท่านั้น: อัฟกานิสถานซึ่งมีโรคโปลิโอในป่า 56 รายในปี 2020; และปากีสถานซึ่งมี 84 คน

Psilocybin และ MDMA พิสูจน์ความกล้าหาญของพวกเขา

ในปีที่ผ่านมา ยาออกฤทธิ์ทางจิตซึ่งส่วนใหญ่ใช้เป็นยาเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจได้เริ่มสร้างตัวเองขึ้นมาเป็นการรักษาสุขภาพจิตแนวหน้าอย่างแท้จริง ในการศึกษาเมื่อเดือนเมษายนที่ตีพิมพ์ในวารสารการแพทย์นิวอิงแลนด์ ผู้ป่วย 59 รายที่เป็นโรคซึมเศร้าถูกแบ่งออกเป็นสองกลุ่ม กลุ่มแรกได้รับแอลซิโลไซบิน (aka psychedelic mushrooms); อีกตัวหนึ่งได้รับ escitalopram (สารยับยั้งการรับ serotonin reuptake inhibitor และขนาดยาที่เล็กกว่าของ psilocybin) ทั้งสองได้รับการบำบัดควบคู่ไปกับการรักษา เมื่อสิ้นสุดระยะเวลาการศึกษาหกสัปดาห์ ผู้ที่อยู่ในกลุ่มแอลซีโลไซบินทำแบบสำรวจภาวะซึมเศร้าแบบประเมินตนเองได้ดีกว่าผู้ที่ได้รับ escitalopram แม้ว่าความแตกต่างจะมีนัยสำคัญทางสถิติเพียงเล็กน้อย ในการศึกษา Nature Medicine ที่ไม่เกี่ยวข้องซึ่งตีพิมพ์ในเดือนพฤษภาคม ผู้ป่วย 90 รายที่เป็นโรค PTSD ถูกแบ่งออกเป็นสองกลุ่มเช่นเดียวกัน โดยกลุ่มหนึ่งได้รับ MDMA สามโดส ซึ่งเป็นสารออกฤทธิ์ในยาความปีติยินดี บวกกับการบำบัดด้วยการพูดคุย อีกคนได้รับการรักษาและยาหลอก ข้อสรุป: 67% ของผู้ที่ได้รับ MDMA ไม่ผ่านเกณฑ์การวินิจฉัย PTSD อีกต่อไป เทียบกับ 32% ของกลุ่มที่ได้รับยาหลอก บริษัทสตาร์ทอัพหลายแห่ง รวมถึง Cybin ในแคนาดา และ Compass Pathways ในสหราชอาณาจักร กำลังทำงานเพื่อการค้าการใช้สารออกฤทธิ์ทางจิตเพื่อวัตถุประสงค์ในการรักษา

คิเมร่ามนุษย์กับลิงตัวแรก

ในการศึกษาเมื่อเดือนเมษายนที่ตีพิมพ์ในวารสาร Cell ศาสตราจารย์ Juan Carlos Izpisua Belmonte ได้สร้างความฝันของตัวอ่อนที่รวมเซลล์ไพรเมตของมนุษย์และที่ไม่ใช่มนุษย์เข้าด้วยกัน ซึ่งออกแบบมาเพื่อวัตถุประสงค์ในการวิจัยเท่านั้น และไม่สามารถพัฒนาไปไกลกว่าระยะตัวอ่อนได้ การวิจัยมีวัตถุประสงค์สองประการ ประการแรกคือการศึกษากระบวนการที่เรียกว่า gastrulation ซึ่งเป็นจุดสองสัปดาห์หลังจากการปฏิสนธิเมื่อเซลล์ตัวอ่อนเริ่มแยกความแตกต่างออกเป็นเซลล์มากกว่า 200 ชนิดในร่างกาย เป้าหมายที่สองคือการช่วยให้นักวิทยาศาสตร์พัฒนาระบบที่ดีขึ้นสำหรับการเจริญเติบโตของเนื้อเยื่อและอวัยวะ—ที่มีไว้สำหรับการปลูกถ่ายมนุษย์—ในสัตว์อื่น ๆ รวมถึงตัวอ่อนของสุกรซึ่งมีการโต้เถียงทางจริยธรรมน้อยกว่าและเข้าถึงได้ง่ายกว่า

ตรวจลำไส้เสี่ยงอัลไซเมอร์

Todd Detwiler สำหรับ TIME

ไม่เป็นความลับที่ไมโครไบโอมของมนุษย์มีผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อสุขภาพโดยรวม ขณะนี้ การวิจัยได้พัฒนาไปไกลกว่าที่เคยเพื่อระบุว่าแบคทีเรียและจุลินทรีย์อื่นๆ นับล้านล้านชนิดที่อาศัยอยู่ในลำไส้มีบทบาทในการเจ็บป่วยที่ร้ายแรงที่สุดโรคหนึ่ง นั่นคือ โรคอัลไซเมอร์ ในการศึกษาที่นำโดยนักวิจัยที่ Istituto Centro San Giovanni di Dio Fatebenefratelli ในอิตาลี นักวิจัยได้ศึกษา lipopolysaccharides โปรตีนบนเยื่อหุ้มของแบคทีเรียในลำไส้ที่ทำให้เกิดการอักเสบ เช่นเดียวกับกรดไขมันสายสั้นบางชนิด ซึ่งบางชนิดมีสารป้องกันระบบประสาท ผลกระทบ นักวิจัยพบว่ามีอุบัติการณ์ของแผ่นโลหะอะไมลอยด์ในสมองของผู้ที่มีระดับไลโปโพลีแซคคาไรด์และกรดไขมันไม่ดีในเลือดสูงขึ้น และด้วยเหตุนี้จึงเกิดขึ้นในแบคทีเรียในลำไส้ด้วยการใช้ PET สแกนและการตรวจเลือดของคน 89 คนที่มีอายุระหว่าง 65-85 ปี พบคราบจุลินทรีย์น้อยลงในผู้ที่มีกรดไขมันป้องกัน ผลการวิจัยชี้ให้เห็นถึงความเป็นไปได้ของการจัดการจุลินทรีย์เพื่อป้องกันโรคอัลไซเมอร์

การปลูกถ่ายไขกระดูกรักษา HIV

สำหรับผู้ป่วยมะเร็งเม็ดเลือดที่ไม่ตอบสนองต่อเคมีบำบัด การปลูกถ่ายไขกระดูกอาจเป็นทางเลือกในบางครั้ง สำหรับผู้ป่วยรายหนึ่งในสหราชอาณาจักร การปลูกถ่ายพิสูจน์แล้วว่าเป็นการรักษาโรคที่สองเช่นกัน: เอชไอวี/เอดส์ ผู้ป่วยได้รับไขกระดูกจากผู้บริจาคที่มีการกลายพันธุ์ในยีน CCR5 ซึ่งป้องกันเอชไอวีจากการผูกมัดกับเซลล์อย่างมีประสิทธิภาพ หลังจากการปลูกถ่าย HIV หมุนเวียนหายไปจากเลือดของผู้ป่วยที่เป็นบวกก่อนหน้านี้ ยิ่งไปกว่านั้น 18 เดือนหลังจากที่ผู้ป่วยหยุดใช้ยาต้านไวรัส ไวรัสก็ยังไม่ปรากฏขึ้นอีก อย่างไรก็ตาม แพทย์เน้นย้ำว่าการปลูกถ่ายดังกล่าวอาจมีความเสี่ยงมากกว่าการรับประทานยาต้านไวรัส

หยุดไข้เลือดออกที่ต้นทาง

10 ความก้าวหน้าด้านสุขภาพที่สำคัญที่คุณพลาดในช่วง COVID-19

ไข้เลือดออกได้นั่งฟรีนานเกินไป ไม่มีวัคซีนที่มีประสิทธิภาพหรือวิธีรักษาโรคที่มียุงเป็นพาหะ ซึ่งทำให้คนติดเชื้อ 50 ล้านคนต่อปี และในโลกที่ร้อนขึ้น ยุงลายที่เป็นพาหะนำโรคไข้เลือดออกกำลังแพร่กระจายไปยังบริเวณที่มักมีอุบัติการณ์ต่ำ โรค. แต่การศึกษาที่นำโดยโครงการยุงโลกในเมืองยอกยาการ์ตาของอินโดนีเซียและเผยแพร่ในเดือนสิงหาคม 2020 อาจชี้ไปที่วิธีแก้ปัญหา: ทำให้แมลงติดเชื้อด้วยเชื้อโรคอื่น นั่นคือแบคทีเรีย Wolbachia ซึ่งป้องกัน Aedes aegypti จากการแพร่กระจายไข้เลือดออกเมื่อกัดมนุษย์ ในการทดลอง 27 เดือน ยุงที่ติดเชื้อ Wolbachia ถูกปล่อยทั่วยอกยาการ์ตา และผลที่ได้คืออุบัติการณ์ไข้เลือดออกลดลง 77% ประโยชน์ของกลยุทธ์นี้สามารถพึ่งพาตนเองได้ เนื่องจากยุงที่ติดเชื้อ Wolbachia สามารถแพร่กระจายแบคทีเรียผ่านทางไข่เมื่อแพร่พันธุ์ นักวิจัยเชื่อว่ากลยุทธ์นี้อาจมีประสิทธิภาพในการป้องกันโรคไวรัสที่มียุงเป็นพาหะอื่น ๆ เช่น Zika, chikungunya และไข้เหลือง